{h1}
politik + samhälle

Din tid börjar nu: hur ledarskapets instabilitet och hämnd vävdes in i vårt politiska tyg

Anonim

Tillbaka i 2012 publicerades en stor studie om urval och borttagande av partiledare i de parlamentariska demokratierna i Anglo. Boken innehöll en sektion med den inbjudande titeln "Machiavellian taktik". De flesta av författarnas exempel kom från Australien.

Det var då. Sedan utseendet på den här boken har Kevin Rudd tappat ut Julia Gillard och Malcolm Turnbull avgav Tony Abbott. Nu verkar Turnbull själv i svårigheter, eftersom rykten är överflödig av en möjlig utmaning från Peter Dutton.

Om politiken vid centrumet: Valet och borttagandet av partiledare i Anglo-parlamentariska demokratier visas någonsin i en reviderad utgåva, skulle William P. Cross och André Blais tacka sina lyckliga stjärnor för australiensisk demokrati. Henry Lawsons beskrivning av australiensiska buskfjädrar i åtanke - "Sjuksköterskan och handledaren av excentriska sinnen, hemma av det konstiga, och mycket som skiljer sig från saker i andra länder".


Läs mer: Utsikt från The Hill - Det är dags för Turnbull att lägga sin auktoritet på linjen


Intensifieringen av ledarskapsskuran de senaste decennierna, och särskilt sedan 2001, är väl dokumenterad. Efter Malcolm Frasers nederlag vid 1983 års federala val förändrade liberala partiet sex ledare, så småningom bosatte sig på John Howard 1995. Han ledde sedan partiet i nästan 13 år.

Sedan Brendan Nelson lyckades Howard efter valet 2007 har koalitionen förändrats ledare tre gånger, inklusive två gånger mellan valet 2007 och 2010. Efter nederlag av Paul Keatings Arbetsregering vid valet 1996 har Arbetet haft åtta ledarskapsändringar, en anmärkningsvärd prestation med tanke på att två av dessa ledare - Kim Beazley och Bill Shorten - har uppgått mellan dem nästan 13 år. Resten - Simon Crean, Mark Latham, Kevin Rudd och Julia Gillard - redovisar inte ens ett helt årtionde mellan dem.

Australien började inte kasta partiledare och till och med premiärministrar igår. Psephologist Malcolm Mackerras föreslog under topp Rudd-Gillard-obehag av 2012 att fenomenet började med rivaliteten mellan John Gorton och Billy McMahon i slutet av 1960-talet och början av 1970-talet.

Denna tävling - och den instabilitet som den bidrog med - stod i stark kontrast till efterkrigsårens sömnighet, vilket omfattade de långsiktiga ledarvillkor som HV Evatt (1951-60) och Arthur Calwell (1960-67) betjänade under den långa Menzies uppstigningen (1949-66). Whitlam ledarskapets turbulens var i linje med post-Menzies-tiderna: Arbetsledaren överlevde enbart ledigt en ledarkonkurrens med vänsterkandidaten Jim Cairns 1968.

Men även Gorton var inte den första premiärministern som vunnit ett val som bara skulle kasseras av hans parti. I australiensisk politik hör den ära till Billy Hughes. Tvingad att avgå premiärministern 1923 på initiativ av Earle Page, ledare för Country Party, var Hughes ersättare den rika patrician figuren av Stanley Melbourne Bruce. Hughes tillbringade resten av decenniet på backbench och väntade på sin hämnd. Denna möjlighet kom så småningom när Bruce försökte överföra de flesta industriella krafterna till staterna. Hughes och en grupp av dissidenter korsade golvet och förde ned regeringen. Det är svårt att förbise en eller två paralleller i det här scenariot med det nuvarande läget i australiensisk politik.

Hughes förlorade sitt jobb till stor del på grund av en politisk omställning som i första hand hade placerat den tidigare arbetsledaren i spetsen för en icke-arbetande parti och i andra instans, för en ny kraft anlände till scenen i form av landpartiet som var emot många av hans politik. Han kunde ha varit den klassiska "råttan", men även när han bytte sidor förblev han sant mot många av de politik som favoriserades av hans tidigare parti.

Återigen är det svårt att sakna dagens resonans. Turnbull leder en fest med många medlemmar - både i parlamentet och bortom det - som inte ser honom som en av dem. Vissa ser honom som Arbete i Liberal drag. Han har politiska preferenser som åtminstone till höger om hans parti är lika stötande som de hittar i Arbete och Gröna.

Det finns också den kulturella frågan. Hughes såg fortfarande och lät till många konservativa som den socialistiska demagogen han en gång var. Turnbull framträder för sina inre motståndare som en progressiv som borde ha gått med i Labour-partiet och kan lika bra göra sin gamla läderjacka och gå tillbaka till sina vänner på Q & A.


Läs mer: Från 'Toby Tosspot' till 'Mr Harbourside Mansion' är personliga förolämpningar en australiensisk tradition


Men ledarskapets instabilitet handlar inte bara om ledarskap. Det handlar om hur vi gör politik. Churn är resultatet av den kraftfulla kombinationen av rullande opinionsundersökningar och, när det gäller det federala liberala partiet, parlamentariska partiets suveränitet i ledarskapssaker. En av Ruds avskedsgåvor till Arbetspartiet var en förändring av regler som kraftigt har ökat transaktionskostnaderna för ledarskapsförändringar mellan val. Förkortningen har varit mottagaren. Men liberalerna har inte reste ner denna väg, och destabiliseringen av Turnbull är ett av resultaten.

Detta talar också för en bredare kris i konservativ politik. Den globala populistiska revolten som epitomiseras i Anglo-demokratierna av Brexit och Trump har effekter här. Det gör enorma skador på koalitionspartiernas sammanhållning, men i synnerhet den liberalt parti som fortfarande är ganska bred. News Corps papper är en viktig aktör i sin interna fraktionsmanövrerande och ledarskapsdestabilisering, och det finns ett nätverk av radiochock-jocks, op-ed-kolumnister, Sky News-personligheter och tanktank "forskare" som har tagit sig in i liberalen Partiets interna politik.

Ironiskt nog börjar det se ut som Arbetspartiet från 1960-talet, en outfit som gjorde det möjligt för många medlänare för mycket att säga i sina affärer, tills Whitlam och hans allierade sa att det var tillräckligt.

För Turnbull börjar det se ut som om det kan vara för sent.

Rekommenderas

De la punition à la protestation: une histoire du tatouage

Unionens ståndpunkt: Obama lägger fram sin ekonomiska agenda

Varför kvinnor och män också enkelt accepterar könsskillnaden