{h1}
vetenskap + teknik

Varför marscherar vi för vetenskap i Australien

Anonim

I slutet av januari i år diskuterade en grupp främst amerikanska Reddit-användare en nyligen rapporterad rapport om att alla hänvisningar till klimatförändringar har tagits bort från Vita husets webbplats. En användare på forumet svarade med förslaget:

Det måste finnas en forskare mars på Washington.

Och så planterades fröet av en global rörelse. Inom några timmar hade en föreslagen mars för Science i Washington DC en webbplats, en Facebook-sida och ett Twitter-handtag.

Inom några dagar började "sister march" -ställen komma från hela USA och runt om i världen.

En varierad grupp individer initierade sociala medier i städer i hela Australien. Dessa omfattade en universitetsprofessor i Brisbane, ett år 12 gymnasieskolan i västra Sydney, ett antal nuvarande forskarstuderande i Adelaide, Perth och Townsville och en nyligen doktorand i Canberra.

Det hände mig och andra att det kan vara till hjälp att upprätta länkar mellan dessa olika och olika grupper. Att göra det skulle underlätta samarbetet, vilket förhoppningsvis leder till förbättrad planering och en gemensam röst.

Genom att sammanföra var och en av de grupper som planerar March for Science-evenemang runt Australien etablerade vi mars för Science Australia, som nu har sin egen hemsida, Facebook-sida och Twitter-handtag.

Vi jobbar nu tillsammans för att organisera rallyer som stöd för vetenskap i städer, inklusive Sydney, Melbourne, Brisbane, Perth, Adelaide, Canberra, Townsville, Hobart och Launceston. Listan växer snabbt med lokala grupper i fler städer som organiserar varje vecka.

Styrd av vetenskapen

Som på vår hemsida firar March for Science den offentliga upptäckten, distributionen och förståelsen av vetenskaplig kunskap som avgörande för livets frihet, framgång, hälsa och säkerhet på denna planet.

Vi är en nonpartisan grupp som marscherar för att kräva åtgärder inom områdena läskunnighet, kommunikation, politik och investeringar.

Universell litteratur: Ett välinformerat samhälle är viktigt för ett fritt och framgångsrikt samhälle. Vi stöder utbildning för att främja bred offentlig kunskap och diskussion om vetenskapligt arbete. Som professionella, föräldrar och samhällsförlovade volontärer bidrar vi entusiastiskt till vår tid och kompetens för att hjälpa barn och studenter i alla åldrar att engagera sig i det fysiska universum och den biologiska världen.

Öppen kommunikation: Offentligt finansierade forskare har ett ansvar att kommunicera sin forskning och offentlig upphandling och uppmuntra tillgången till vetenskaplig kunskap. Kommunikation av vetenskapliga fakta och deras konsekvenser får inte undertryckas.

Informerad policy: Offentlig politik bör vägledas av peer-reviewed bevis och vetenskaplig konsensus. Offentlig politik måste göra det möjligt för forskare att kommunicera sina offentligt finansierade forskningsresultat och stödja läskunnighet inom vetenskap, teknik, teknik och matematik.

Stabil Investering: Ett långsiktigt strategiskt tillvägagångssätt för investeringar i vetenskaplig forskning och utveckling är avgörande för att driva sant innovation. Regeringens engagemang för stabil politik för vetenskaplig finansiering kommer att ge lösningar på komplexa utmaningar och främja välstånd för alla.

Det här är kärnprinciperna som vi marscherar. En rad senaste händelser har fått en känsla av aktualitet i behovet av att bättre främja värdet av dessa principer i Australien.

Under 2015 sjönk statsfinansiering för forskning och utveckling till det lägsta som det någonsin varit på bara 0, 4% av BNP. Detta placerade Australien nära botten av en lista med 18 OECD-länder, bakom Portugal, Ryssland och Grekland, men framför bara Slovakien och Spanien.

Avskaffandet av viktiga vetenskapsfokuserade nationella organ, inklusive Klimatkommissionen 2013 och Vattenkommissionen 2014, vidtades allmänt som ett tecken på att den australiensiska regeringen inte längre var så intresserad av att få expertvetenskaplig rådgivning om dessa frågor.

Nedskärningar till viktiga klimatforskningsprogram på Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization (CSIRO) följde snart.

I ansträngningar för att offentligt rättfärdiga dessa nedskärningar kände CSIROs verkställande direktör Larry Marshall internationellt respekterade australiensiska forskare som motsatte sig dem som "klimatlobban" och säger "i själva verket låter det nästan mer som religion än vetenskap för mig" - ett uttalande för vilket han bad om ursäkt.

Sådan belittling och löjling av australiensiska vetenskap och forskare gör vårt samhälle inte gynnar. Forskning från Australian National University i 2014 visade att australier identifierade vänner och familj (12%) och CSIRO (även 12%) som de mest omtalade betrodda källorna till exakt information om vetenskapen när de frågades omedelbart. Ett stort antal respondenter (30%) visste inte vem som helst (21%) eller litade på någon (9%).

Underlåtenhet att effektivt främja förtroende för vetenskap och vetenskapliga institutioner kan förklara många av de luckor som finns mellan tillgängliga vetenskapliga bevis och offentliga attityder.

Ett exempel är klyftan mellan vetenskapliga fakta om säker användning av genetiskt modifierade grödor för mat och allmän acceptans av dessa resultat. En ny australisk studie avslöjade att attityderna gentemot genetiskt modifierade organismer för mat var signifikant associerade med förtroende för forskare och myndigheter.

Liknande skillnader mellan vetenskaplig bevisning och allmän acceptans finns i Australien för säkerheten av dricksvattenfluoridation, säkerheten hos gemenskapens vaccinationsprogram och säkerheten och andra effekter av vindkraftverk.

Det verkar också vara ovilligt att anta vetenskap och bevis i utvecklingen av vissa delar av den offentliga politiken i Australien. Det mest skarpa och högprofilerade exemplet är det brådskande med vilket samhällen måste minska förbränningen av fossila bränslen och därigenom minska atmosfäriska utsläpp av koldioxid för att begränsa globala klimatförändringar.

Uttalanden som den tidigare premiärministern Tony Abbott att "klimatförändringsargumentet är absolut skit" och främjandet av fossila bränslen som "bra för mänskligheten" avslöjar den bristande uppskattningen att några av våra mest högprofilerade politiska ledare håller för detta brådskande .

Denna inställning kan bidra till den australiensiska regeringens strävan efter nya kolgruvor och kolkraftverk och brist på entusiasm för utvecklingen av renare energikällor.

Global orsak

En större uppskattning för vetenskapens fördelar och möjligheter kan komma från förbättrad vetenskaplig läskunnighet bland australiensiska grundskolestudenter och gymnasieelever.

Tyvärr är bevisen för en fortsatt långsiktig nedgång i vetenskap och matematik inlösen i australiensiska gymnasier. Utmaningar för vetenskap i australiensiska grundskolor är stora, med endast cirka 50 procent av grundskolelärare som har fått utbildning i undervisningsmetoder för vetenskap.

Det finns övertygande bevis för behovet av att förbättra vetenskapens ställning i det australiensiska samhället. Mars för Science är dock en global rörelse och det har tydligt utlösts av de senaste aktiviteterna i USA.

Oavsett om vi tar ställning för vetenskap i Australien eller vetenskap i USA, är dessa i grunden samma sak. Vetenskap är en global strävan efter kunskap med hög grad av samarbete mellan länder. Forskningsresultat från olika forskargrupper bygger på varandra för att ständigt växa den globala kunskapsbasen.

När australiensisk klimatvetenskap observerades vara lidande under CSIRO-finansieringsnedskärningar var amerikanska forskare snabba att försvara det arbete som de australiensiska kollegorna utförde. En ledande forskare från NASA vädjade till CSIRO att överge några planer på att skära ett viktigt övervakningsprogram och hävdar att det skulle undergräva Australien och världens förmåga att övervaka och förutsäga klimatförändringar.

Vi lever i en värld där våra stora utmaningar är av global karaktär, och vetenskap som erbjuder vår bästa möjlighet att möta dessa utmaningar är lika global i sin betydelse.

Det är av alla dessa skäl att jag har valt att frivilligt min tid att hjälpa till att organisera möjligheter för australierna till mars till stöd för vetenskapen. Jag hoppas att du kommer att gå med mig och många andra som vi gör det den 22 april.

Rekommenderas

Varför Volvo går "all-electric" är inte lika revolutionerande som det verkar

Varför fred i Ukraina inte kommer att rädda den ryska ekonomin

Hur Florida hjälper till att träna nästa generations cybersecurity-proffs