{h1}
miljö + energi

Varför flyttar sydafrikanska lejon till Rwanda är inte utan problem

Anonim

Nyligen gjorde sju lejonar en 4000 kilometer lång resa från Sydafrika till Rwanda. De har översatts till Akagera National Park, som grunden för en ny befolkning. Lions har utrotats i Rwanda sedan 1994, ett öde för många befolkningar under de senaste decennierna.

Lokala utrotningar påverkar ekosystemen och kan leda till instabilitet, eftersom vissa roller i ekosystemförändringen som medlem i livsmedelskedjan förloras. Förutom den ekologiska aspekten finns det en evolutionär. Lokala utrotningar kan också leda till att evolutionära linjer försvinner inom arten. Dessa evolutionära linjer, synliga som skillnader i DNA, representerar mångfald under artens nivå.

Translokationer och återinföringar kan komma att ta tillbaka tidigare förlorade arter och funktioner. Detta gör dem till ett lovande verktyg för bevarande. På den negativa sidan om genetik inte beaktas vid translokering kan en arts utvecklingslinje påverkas.

Med hjälp av Rwanda-lejonetranspositionen använde forskare och chefer mycket tid och ansträngning för att hitta en lämplig källpopulation. Många argument togs i beaktande. Förekomsten av sjukdomar måste vara känd och att välja personer för translokationen inte kan påverka källpopulationen negativt. En av riktlinjerna för detta är att man bör prioritera en källpopulation i nära geografisk närhet till destinationen.

Genetik är enormt viktigt

Under artens evolutionära historia kommer befolkningar i avlägsna regioner att ha ackumulerat genetiska skillnader. Detta leder till genetisk mångfald. På artskalan kan genetisk mångfald ses som olika genetiska klingor eller olika grenar på lejontranen. Dessa mönster av genetisk mångfald störs när två populationer från olika regioner blandas.

De sju lejon som användes i denna translokation kom från två parker i Sydafrika. De har förfäder från flera sydafrikanska regioner och Namibia. Alla afrikanska lejon anses vara tillhörande en enda underart. Det finns emellertid en tydlig genetisk skillnad mellan populationer från Namibia, Sydafrika och Östafrika. Av den anledningen är de valda källpopulationerna mindre än idealiska, åtminstone ur ett genetiskt perspektiv.

Förstöring av befintliga mönster av genetisk mångfald uppträder särskilt när individer från olika genetiska klader börjar hybridisera. Detta kommer att ha en homogeniserande effekt. Förlusten av genetisk mångfald som kommer från detta är en anledning till oro av två skäl.

För det första kan genetiska skillnader översättas till lokal anpassning. Exempel på lokal anpassning är resistans mot vissa sjukdomar eller tolerans för svåra klimatförhållanden. Men det är svårt att kvantifiera potentiell lokal anpassning. Lions är allmänt kända för att vara ganska fjädrande. Studier av andra arter har endast funnit effekter på fitness efter samling av långvariga data under flera generationer, vilket illustrerar risken för vissa störningar.

För det andra kan den genetiska mångfalden på artnivå betraktas som dess evolutionspotential. Den innehåller det blå tryck som selektivt tryck kan agera på. Det fungerar därför som försäkring för långsiktig överlevnad av en art, vilket är utomordentligt viktigt i en föränderlig miljö.

I motsats till populär övertygelse leder inte blandning av genetiska linjer till högre genetisk mångfald. Detta skulle bara vara fallet när det gäller mycket inavlade populationer, där generationer av avel mellan direkta släktingar har lett till förlust av genetisk mångfald. Detta är ofta synligt som förlust av heterozygositet, det tillstånd där en individ har två olika kopior av någon ärftlig egenskap.

Denna förlust av heterozygositet kan i slutändan leda till inbrottsdepression, vilket också påverkar födelsetal och dödlighet. På grund av dessa effekter kan en liten befolkning skjutas in i en utrotningsvirvel där små populationer tenderar att drabbas starkare av negativa genetiska effekter, vilket resulterar i en ännu mindre befolkning.

I ett sådant fall kan införandet av individer från en avlägsen population ha en positiv effekt, eftersom det kan öka heterozygositeten när de translokerade individerna börjar odla med den ursprungliga befolkningen.

Men i samband med translokationer hänvisar forskare till en annan typ av genetisk mångfald. Skalan är inte befolkningen, där nivåerna av heterozygositet kan vara anledning till oro, men de olika genetiska klingorna inom hela arten. När olika genetiska klingor förloras på grund av hybridiseringshomogeniserande effekt, är nivåerna av mångfald utrustad snarare än ökad.

Naturligtvis är arter och populationer dynamiska enheter som kan röra sig och förändras i tid. Det är viktigt att känna igen detta och inte försöka spara allt som en strikt status quo. Å andra sidan, när naturvårdare ingriper för att hantera populationer och arter, är det lämpligt att behålla de mönster och processer som bildades under djurs evolutionära historier.

Trots en tydlig roll för genetik i translokationsverksamheten vill jag inte predika en alltför puristisk inställning. En viss grad av pragmatism behövs för att få saker gjorda och att gå vidare. Dessa projekt måste ofta ta itu med långa förfaranden, inklusive komplex lokalpolitik, vilket kan eliminera en föredragen källpopulation som kandidat.

Men genetiken bör spela en roll eftersom den kan styra förvaltningsstrategier för framtiden genom att ge insikter om det evolutionära förflutna. För tillfället hoppas jag att de sju lejonen i Rwanda kan bana väg för stabila lejonbefolkningar i regionen och att detta är ett annat steg för att säkerställa lejonens framtid i sin fulla mångfald.

Rekommenderas

Biskopen betalar tillbaka mer än $ 5000 för Geelong helikopterresa

Nya natten borgmästare kunde göra städernas drömmar sanna - det är så

Batterikostnaderna sjunker ännu snabbare då elbilförsäljningen fortsätter att stiga