{h1}
miljö + energi

Varför ignorera icke-säsongsarbetare är en fara för jordbruket

Anonim

Jordbruk är en av många industrier som står inför osäkerhet i en efter-Brexit-värld. Det sätt på vilket grödor och boskap hanteras kan se väldigt olika ut under de kommande åren.

Den politiker som ansvarar för det brittiska jordbruket Andrea Leadsom orsakade nyligen kontroverser genom att föreslå att brittiska människor fyller fruktplockningsjobb som potentiellt lämnat lediga arbetstagare av migrerande arbetare. Men själva uppfattningen att unga britter skulle gå "tillbaka till landet" för att göra ett jobb i samband med milda löner, långa timmar, grueling, och i vissa fall slavliknande förhållanden orsakade ett lur av förlöjlighet.

Faktum är att Leadsoms anmärkningar, och det svar som de provocerade, visar på betydande förvirring om vad som faktiskt utgör en karriär inom jordbruket. Tillfälliga arbetstagare utgör bara 33% av jordbruksarbetskraften, och säsongsbetonad frukt och grönsaksplockning är bara en kugge i den mycket komplexa maskinen som odlas på 21-talet. Att ignorera majoriteten av jordbruksarbetskraften kan vara ett stort misstag.

Jordarbetare utgör mindre än 1% av den nuvarande brittiska arbetskraften. Sedan år 1850 har antalet lantarbetare minskat betydligt, från cirka 1, 7 m till cirka 130 000 idag, med ökningen av industrin som drabbar människor till stadsjobb och den ökande utvecklingen av teknik och maskiner.

Under de senaste tio åren har denna snabba nedgång i fasta lantarbetare något hunnit, delvis på grund av en anpassning av ny teknik som skapar nya arbetsmöjligheter. En översyn från regeringen som uppskattades 2013 skulle behöva 60 000 nya aktörer inom jordbruksindustrin under de kommande tio åren. Men vissa gårdar kämpar redan för att fylla permanenta positioner, varav många är välbetalda med stora fördelar. Med bara 4% av de unga som överväger ett jobb inom mat och jordbruk, tillsammans med ett eventuellt fall av Brexit som följer av nya invandringspolitiska åtgärder, måste man uppmärksamma jordbruksarbetskraften för att förhindra en ytterligare kris.

Forskning för 2014 för National Center for Universities and Business avslöjade att många studenter sätts av arbeta inom jordbruket på grund av en dålig uppfattning om jobb inom sektorn. Detta trots en studie av 1.300 lantarbetare som avslöjar en lycklig arbetskraft som i stor utsträckning förlorade myterna i arbetet är låglönade, oskilda eller tråkiga.

En stor majoritet av arbetskraften - 80% - sa att de skulle rekommendera en karriär inom jordbruket.

Brist på koppling mellan jordbruksindustrin och gymnasieskolan har också citerats som en av de viktigaste frågorna som styr potentiella arbetstagare bort från jordbruks karriärer. Min egen forskning bland lantarbetare i sydvästra England föreslår att ljust unga studenter ofta avskräcks från att bedriva karriär inom lantbruk av lärare och karriär.

Många tror att automatisering kommer att fylla klyftan som skapas av bristen på tillgång till arbete, som ersätter den mänskliga intuition som har åberopats i århundraden, med precisionsbruk. Men teknik och innovation ger också nya möjligheter, och signalerar inte automatiskt jordbrukarens utrotning.

Skörda ny talang

På en avgörande punkt inom jordbruksindustrin, där en potentiell kompetent arbetskris väcker stor, behöver den gamla bilden av jordbruksarbetet vara återuppbyggande och intellektuellt obefogat, en fullständig översyn.

Utan tillgång till tillräckligt arbete kan många företag tvingas flytta sig från arbetskrävande jordbruk, till exempel trädgårdsodling, mejeri, grisar och fjäderfä - eller helt ut ur jordbruket.

Med den genomsnittliga åldern på lantbruksarbetskraften över 55 år och med färre personer som passerar klyftan från jordbruksutbildning till lantbruksarbetskraften, bör allt som kan göras för att locka nya aktörer till branschen ske.

Leadsom hade rätt att säga att fler unga bör uppmuntras att "engagera sig i landsbygdsfrågor". Men genom att bygga upp begreppet en jordbrukskarriär med förutfattade uppfattningar om säsongsarbete har hon skapat en osäker brist på klarhet kring problemen.

När det gäller att uppmuntra fler brittiska arbetare att välja frukt i framtiden, om historien är något att gå för, ser det här osannolikt ut. Så medan den potentiella bristen på säsongsarbete måste hanteras snabbt måste nya aktörer till den permanenta jordbruksarbetskraften på lämpligt sätt uppmuntras, utbildas och investeras i för att säkra brittiska jordbrukets framtid.

I motsats till betydande utmaningar som klimatförändringar, en ökande befolkning och oförutsägbarheten hos globala marknader måste den brittiska jordbruksindustrin vara mer konkurrenskraftig, hållbar och fjädrande än någonsin.

Vi behöver effektiva system och lärlingar, tillhandahållande av arbetsgivarnas rättiga möjligheter och upprättandet av en större och mer informerad koppling mellan skolor och jordbruk för att ge ett stabilt steg i riktning mot en säkrare framtid för jordbruket.

Rekommenderas

Varför Volvo går "all-electric" är inte lika revolutionerande som det verkar

Varför fred i Ukraina inte kommer att rädda den ryska ekonomin

Hur Florida hjälper till att träna nästa generations cybersecurity-proffs