{h1}
hälsa + medicin

Varför hjärtsjukdom saknas ofta hos kvinnor: Mythen av "widowmaker"

Anonim

Hjärtsjukdom är den första dödsorsaken för kvinnor över hela världen. Cirka sju gånger fler kvinnor kommer att dö av hjärtsjukdom än bröstcancer. Även hos kvinnor med bröstcancer är dödsfall från hjärtsjukdom en ledande dödsorsak.

Men när jag frågar grundskolestudenter i min kroniska sjukdomsklass (som oftast är kvinnlig) vilken sjukdom som orsakar mest dödsfall hos kvinnor, ger bara hälften svaret hjärtatsjukdom. en tredjedel säger att det är bröstcancer.

Detta speglar en 2012-undersökning från Förenta staterna, som fann att endast 56 procent av kvinnliga respondenter identifierade hjärtsjukdom som den främsta dödsorsaken.

En sådan bristande medvetenhet har väldigt reella konsekvenser. Kvinnor som upplever hjärtinfarkt i USA är mer benägna att missförstå symtomen och fördröja behandling. I Kanada misslyckades tidiga hjärtattackstecken i 78 procent av kvinnorna, enligt 2018 Heart Report från Canadian Heart and Stroke Foundation.

Vid ankomsten till sjukhuset kan kvinnors symptom avfärdas av medicinsk personal som något annat. De hänvisas också mindre till sjukhusbehandlingar som angioplastik (avlägsnande av blockering i hjärt-artären) än män i USA, som upplever större risk för dödsfall. Forskning har funnit en liknande könsfördelning bland allmänna läkare i Storbritannien och Tyskland samt USA, vilket resulterar i mindre noggrann diagnos och behandling för kvinnor.

Så varför denna dumma kunskap om hjärtsjukdom hos kvinnor?

Inte bara en "änka"

En anledning är att forskning historiskt har genomförts hos medelålders och äldre män. Det beror delvis på att män hade hjärtattacker under sina arbetsår, vilket potentiellt begränsar sin ekonomiska produktivitet.

Kvinnor - som tenderade att drabbas av hjärtsjukdomar i senare ålder - fick mindre uppmärksamhet.

Det fanns också en rädsla för att involvera gravida kvinnor i forskning, vilket ledde till att alla kvinnor i fertil ålder begränsades från att delta i de flesta undersökningar i USA fram till 1990-talet.

Som ett resultat hade människor både inom och utanför sjukvården intrycket att hjärtsjukdomar är för män.

Denna förspänning känns lätt igen av termen "widowmaker" för att beskriva vänstra huvudartären: En av de viktigaste artärerna i hjärtat där ett blockage kan leda till tidig död.

Mindre hjärtan och artärer

Den andra orsaken till vår allmänna brist på förståelse för hjärtsjukdom hos kvinnor beror på skillnader i biologi. Vi vet nu att resultaten från forskning på män inte fullt ut gäller för kvinnor - givet skillnader i risk för hjärtsjukdomar och i anatomi.

Eftersom kvinnor får hjärtsjukdom senare i livet än män, har de också fler åldersrelaterade riskfaktorer än män - som diabetes, vilket gör behandlingen mer komplex.

Kvinnor med diabetes har en 44 procent större risk för hjärtsjukdom än män. Dessutom är graviditetsdiabetes (som inträffar under graviditeten och påverkar cirka 5, 5 procent av födslarna i Kanada), förknippad med en högre risk för hjärtsjukdom jämfört med kvinnor som inte har haft gravid diabetes.

Tidig ålder av puberteten och klimakteriet har också förknippats med ökad risk för hjärtsjukdomar.

Och skillnaderna sträcker sig till anatomi. Med tanke på deras mindre kroppsstorlek tenderar kvinnor att ha mindre hjärtan och artärer än män. Detta har förknippats med högre mortalitet vid bypassoperation.

Mindre artärer gör också diagnostiska tekniker som elektrokardiogrammet (EKG) och koronarangiografi (röntgenbilder av hjärtartärer) mer utmanande.

Kvinnor har olika symptom

En av de mer förvirrande fakta om hjärtsjukdom hos kvinnor är att en hjärtinfarkt kan förekomma även om inga hjärtkärl blockeras. Detta kan hända med en "kranskärlsspasma", där en hjärtartär plötsligt stängs av sig själv. Och det kan hända med "spontan kransartärdissektion", där hjärtkärlens insida tårar, vilket leder till blodpropp.

När det inte finns några blockeringar är det svårt att diagnostisera med traditionella metoder.

Medan kvinnor som har hjärtinfarkt kan känna svår smärta i bröstet, upplever många också mer subtila symtom som andfåddhet, obehag i armarna, nacken och käften, svettningar eller illamående.

Trots att dessa symptom är ganska vanliga hos kvinnor, kallas de fortfarande för "atypiska", vilket indirekt antyder att en kvinnas erfarenhet inte är normal. Ändå är de normala för kvinnor.

En granskning av studier från nio länder fann att kvinnor också mindre benägna att hänvisas till och delta i hjärtrehabiliteringsprogram.

Och ny forskning från Sverige visar att misslyckande med att följa behandlingsriktlinjerna resulterar i en ökad prematur död för kvinnor inom fem år efter en hjärtinfarkt jämfört med män. Detta bekräftar tidigare fynd i många andra länder också.

Kvinna-enbart hjärtrehabilitering

Medan det finns mycket arbete att göra, stängs varje år denna klyfta i kunskap och behandling i Nordamerika tack delvis till Health Canada och USA: s livsmedels- och drogförvaltning genomföra riktlinjer för att se till att kvinnor ingår i forskning.

Fortsatt förespråkning av Heart and Stroke Foundation och American Heart Association är också viktigt för att öka medvetenheten både inom och utanför hälsovårdssystemen.

Dessutom kommer mer forskning i skräddarsydda behandlingar till kvinnor, som kvinnlig enda hjärtrehabilitering, att bidra till utformning och tillämpning av behandlingar.

Som individer kan förmågan att känna igen och förstå tecken och symtom på hjärtsjukdom vara livräddande - för våra nära och kära, vänner, medståndare och till och med oss ​​själva.

Scott Lear skriver veckobloggen Feel Healthy med Dr. Scott Lear.

Rekommenderas

De la punition à la protestation: une histoire du tatouage

Unionens ståndpunkt: Obama lägger fram sin ekonomiska agenda

Varför kvinnor och män också enkelt accepterar könsskillnaden