{h1}
konst + kultur

Varför Emily Brontes Wuthering Heights är en kultklassiker

Anonim

I vår serie, Guide till klassikerna, förklarar experter viktiga litteraturarbeten.

Ingenting om mottagandet av Emily Brontes första och enda publicerade roman, Wuthering Heights, föreslog 1847 att den skulle växa för att uppnå sin nuvarande kultstatus. Medan nutida kritiker ofta erkände sin makt, ensilligt svarade på tydligheten i sin psykologiska realism, var det överväldigande svaret ett av avsky mot den brutna och brådskande Byronic hjälten Heathcliff och hans älskade katarina, vars uppror mot normerna av viktoriansk femininitet neutraliserades henne av något krav på kvinnlig attraktion.

Karaktärerna talar i tungor böjda böjda med förklaringar, kasta ord som ångestsvapen och hänga sig över i en lycklig skadafreude som de försöker att exekvera hämnd på varandra. Det är allt som ett obevekligt schackspel i helvetet. En av sina tidiga granskare skrev att romanen "starkt visar det brutaliserande inflytandet av okontrollerad passion".

Moralfilosofen Martha Nussbaum hävdar dock att "vi måste själva konfrontera den chockerande i Wuthering Heights, eller vi kommer inte ha någon chans att förstå vad Emily Brontë tänker göra". Läsaren måste ge sig över till Brontes inverterade världs skräck.

Hon måste hoppa som den var utan att se om det finns vatten nedanför. Det är ett paradis förlorat av en roman: dess poesi Miltonic, dess hyperboliska stil och dess grymhet obevekliga. Det har lämnat läsare och forskare som snubblar för att lokalisera sin till synes Delphic mening, eftersom vi försöker att förnuftiga den hobbesiska världen som den skildrar.

Författaren är fortfarande lika elusiv som hennes gåtfulla mästerverk. När nya kritiska bedömningar kommer fram i detta, Emily Brontes tvåhundraåriga år, är de skarpa spåren hon lämnade från sitt personliga liv bortom hennes poesi och flera utgivna dagbokspapper, omformade i enlighet därmed.

Beskrevs som "sfinxens sfinx" har lockat otaliga pilgrimer till Haworth-hemmet där hon passerade nästan hela sitt liv och de omgivande hedarna som var landskapet i hennes dagliga promenader och inspirationen till hennes skrivande. Brontë avgav sitt svartsjuka grepp om manuskriptet först efter ett stort tryck från hennes syster Charlotte, som insisterade på att det skulle publiceras.

Wuthering Heights släpptes pseudonymt under namnet Ellis Bell, publicerat i en upplaga som inkluderade hennes syster Annes mindre kända arbete, Agnes Gray. Emily skulle dö bara 12 månader senare, i december 1848.

Som Brontë-biografen Juliet Barker skriver, upprätthöll författaren envis hälsointryck, även i slutförloppet av konsumtionen, och insisterade på att han gick ut ur sängen för att ta hand om sin älskade hund Keeper. Hon motstod döden med anmärkningsvärd självdisciplin, men "hennes obehagliga anda slutligen bröt", hon höll sig till en doktors närvaro. Det var då för sent; hon var bara 30 år.

Efter hennes systers död skrev Charlotte Brontë två biografiska prefaces för att följa en ny utgåva av Wuthering Heights, instantiating mythology, båda hennes syster - "starkare än en man, enklare än ett barn" - och hennes ökända roman: "Det är rustikt alla genom. Den är moorish, och wild, och knotty som heathroten. "


Läs mer: Varför Charlotte Brontë talar fortfarande till oss - 200 år efter hennes födelse


En feministisk ikon

Det är den egenskapen av vildhet som har tvingade artister från Sylvia Plath till Kate Bush, vars 1978-singel Wuthering Heights var representativ för det magnetiska draget i Brontes hårda hjälte, Catherine. Romanen har behållit sin relevans i populärkulturen, och dess författare har stigit till en feministisk ikon.

Kvinnans elusiveness och boken som nu verkar vara en förlängning av hennes subjektivitet, ger både en formbarhet som har sett Wuthering Heights omvandlad till olika medier: flera Hollywood-filmer, teater, en ballett och kanske mest obekvämt en detektiv roman. Brontes namn används för att sälja allt från mat till rensningsprodukter.

Filmversioner har tenderat att skämma bort en romantisk överraskning, som ger upphov till visioner av de älskare som simmar upp på vindsvikta kullar, mest kända i 1939-filmen, med Laurence Olivier som en dashing Heathcliff, en starkt sanitiserad återuppgift om vad reklammaterialet faktureras som "vår tids största kärlekshistoria - eller helst!" Andrea Arnolds gritty, pared-back 2011-film är det anmärkningsvärda undantaget; dyster och mörkt våldsamma, skådespelarna talar i en ibland oförklarlig dialekt, krypterar över en sprängd vildmark som om de är djur.

I motsats till Charlotte Brontes översyn var Wuthering Heights inte enbart en produkt av en fruktansvärd gudomlig inspiration, som delvis bildades av granitstången i Yorkshire landskapet, för att bli huggen från Emilys enkla material.

Istället är det en författares arbete som ser tillbaka till tidigare romantiska former, speciellt den tyska inkarnationen av den estetiska, infunderad med folkloriska tabuer och primal längtan. Hennes berättelse om inhemsk gotisk är inrymd i en invecklad komplicerad berättarkarkitektur som arbetar med upprepning och fördubbling, vid vars håll Catherine är det ytterst avskräckande föremålet för Heathcliffs besatthet.

Vid romans kärna är kärlekens korrosivitet, med den titaniska kraften i Shakespeare-tragedin och den dialogiska formen av ett grekiskt moralspel. Två familjer, låsade i interncine krig och bundna ihop genom patrilineal arv, skaffa sig sin fientliga konflikt över det lilla geografiska rymden som skiljer sina respektive hushåll: Grange-lyxen och obetydligheten, i motsats till den lumpiga gentilheten, sönderfall och höjdernas våld.

En klaustrofobisk roman

Det är en tydligt klaustrofobisk roman: även om vi läser med en vag känsla av hedernas storhet som är dess inställning, utspelar sig åtgärden, med få undantag, i inhemska interiörer. Trots otaliga avläsningar kan jag inte framkalla någon tydlig bild av Grange. Men höjden av höjden, med varje rum som dyker upp i ännu en uppsättning rum, labyrintiska och fängslade, har avgjort mig. Ju djupare du kommer in i höjden - texten i rymden - desto mer förvirrande effekt.

Kärleken mellan Heathcliff och Catherine finns nu som en mytoperativ utanför något väsentligt förhållande till den roman som älsklingarna kommer från. Det är stenografi i populärkulturen för dömd passion. Mycket av denna hyperromansamling samlas kring katarinas uttalande om platonisk enhet med sin älskling: "Jag är Heathcliff - han är alltid alltid i mitt sinne." Men deras förhållande är aldrig mindre än brutalt.

Vad handlar det om deras orubbliga fackförening, med dess övertoner av nekrofili och incestuous lust, som så fascinerar oss, och varför Emily Brontë privilegierar denna form av uttryckligen masochistisk, oåterkallelig och ouppnåelig kärlek?


Läs mer: Hur incest blev en del av familjen Brontë


Brontes stora tema var transcendens, och jag skulle föreslå att det är den metafysiska affiniteten som soldaterna dessa två älskare som så bedriver oss. Betydelsen av deras känsla för varandra liknar ingenting i verkligheten. Det är hyperrealistiskt, eftersom Catherine och Heathcliff inte strävar så mycket som att vara tillsammans, att vara varandra. Twinned i det delade engagemanget och den naturliga världen som var jakten på sitt barndomsspel, försöker de med ökande desperation att komma i varandras själar.

Det här är inte en fysisk erotisk koppling: kroppen är oumbärlig för sin kärlek. Det är en mycket annorlunda uppfattning om önskan om Jane Eyre och Rochester, till exempel i Charlotte Brontes Jane Eyre, vilket är mycket köttigt. Både Catherine och Heathcliff vill komma under varandras hud, helt bokstavligen, att gå med och bli den enskilde kroppen av sina barndomsfantasier. Det är en dröm, då, av total fackförening, om en omöjlig återkomst till ursprung. Det är inte himmelskt i sin transcendens, men bestämt jordiskt. "Jag kan inte uttrycka det", berättar Catherine sin sjuksköterska Nelly Dean, vilken är vår hemtrevliga, men inte så godartad, berättare:

Men säkert har du och alla en uppfattning om att det finns eller borde finnas en existens av er bortom dig. Vad var användningen av min skapelse om jag helt var här inne? Mina stora eländer i denna värld har varit Heathcliffs elände

.

Min stora tanken på att leva är själv. Jag försvann allting, och han var kvar, jag borde fortfarande fortsätta att vara.

Denna uppfattning om själen som förmörkar sin själviska form verkar omöjligt för oss att bli gravid i en ålder där ens individualitet är helig. Det är dock kärnan i Katrinas tragedi: hennes sökande efter sitt eget hem bland de män som omger henne är meningslöst. Emily Brontes radikala uttalande om en gemensam ontologi grundar dock erotiken mellan paret så att vi inte kan titta bort. och det verkar inte heller, kan de andra karaktärerna i romanen.

Bokens struktur är känt komplicerat, med flera berättare och en vätskestil som resulterar i en fokaliserande röstskuggning i en annan. Berättelsen börjar med Lockwood, en främling till det robusta hedarlandet, en gentleman som är van vid stadslivet och dess artiga civilisationer.

Den skrämmande mardrömmen han håller på sin första natt under Heathcliffs tak, och det grymt våldsamma resultatet av hans rädsla sätter i gång den centrala kärlekshistorien som drar allt annat oemotståndligt till det. Heathcliffs tre gånger upprepade påkallelse av Catherines namn, som Lockwood finner skrivet i en boks marginal och misstänkt tror att han är "inget annat än ett namn", fungerar som en inkantation och uppkallar spöken hos den kvinna som haunt denna bok.

Emily Brontë talar om drömmar, drömmar som passerar genom sinnet "som vin genom vatten, och förändrar färgen" av tankar. Om erfarenheten av att läsa Wuthering Heights känns som en upphängning i ett tillstånd av vakna mardröm, vilken riklig hued vision av det fantastiska det är.

Rekommenderas

Biskopen betalar tillbaka mer än $ 5000 för Geelong helikopterresa

Nya natten borgmästare kunde göra städernas drömmar sanna - det är så

Batterikostnaderna sjunker ännu snabbare då elbilförsäljningen fortsätter att stiga