{h1}
Nyheter

Varför pengar är heliga i amerikanska kyrkor

Anonim

År 2017 var det 50 år sedan den första automatiserade kontantautomaten - som blev känd som en automatiserad tellermaskin (ATM) - invigdes i London.

Att bara tänka på det ger ett leende i mitt ansikte. Jag tillhör generationen som stod 45 minuter till en timme för insättning eller kontantcheck i pre-ATM-eran. Jag kommer ihåg att skrika på för att ta min cykel genom drivlinjen vid National Bank of Detroit för att undvika den mycket längre linjen inuti. Det tog mig inte lång tid att bli en tidig adopterare av de magiska korten och 24-timmarsbanken.

Senare, i mitt arbete som historiker av amerikansk religion, studerade jag omfattande rollen som pengar har spelat i det religiösa livet. I min bok, "I utövandet av den Allsmäktiges Dollar: En historia om pengar och amerikansk protestantism" återkallade jag den amerikanska historien om landets största religiösa ström när det gäller sökandet efter pengar att betala för religiösa ministerier och syftet med vilka kyrkor spenderade pengarna de samlade.

Så, vilken inverkan har bankomater på kyrkans liv?

Ge till kyrkan

I grund och botten gjorde den rättsliga avskiljningen av kyrka och stat i slutet av 18 och 1900-talet i Förenta staterna mer än bara att försäkra sig om religionsfrihet - det privatiserade det som till och med i Europa hade varit offentligt gott och tillhandahöll finansiering under ledning av stat. I USA måste religiösa ledare och deras ministerier allt oftare vara beroende av frivilliga donationer och att överklaga allt mer ansträngt för de gåvorna.

Under 1800-talet var olika kyrkans stödsystem försökta och övergivna. Vad i Europa hade varit ett diskret erbjudande med allmosor lådor hålls på baksidan av kyrkan (allmosa för de fattiga) blev en central ritual aktivitet i Amerika. I de flesta amerikanska veckokyrkokåren skickades tallrikar för att finansiera alla kyrkans aktiviteter. Som att det blev mycket offentligt, var en av funktionerna i veckoboken naturligtvis att alla som samlades kunde se vem som gav, om inte hur mycket.

När plastpengens ålder kom fram, äventyrades allt detta rituella och ekonomiska behov i amerikanska kyrkor. Uttagsautomater började visas i kyrkor, vilket ger en möjlighet för människor att komma med de färdiga pengar som ger till Gud och deras kyrka.

Typ av pengar

Så varför behöver folk i första hand pengar? För att svara på denna fråga är det viktigt att först förstå kontanternas karaktär i samband med det religiösa livet.

Den tyska sociologen Georges Simmel noterade med stor glädje att den väsentliga, nästan magiska kvaliteten på pengar är att den är fungibel - det vill säga det är utbytbart eller utbytbart. Individer kan använda samma US $ 100 för att köpa droger, mata en sparsam familj i en vecka, köpa en designer halsduk eller ge den till Gud i en offerplatta.

Såsom vi bara vet alltför väl är pengar faktiskt en universell valuta för att köpa saker av oöverträffat värde. Men som sociologen Viviana Zelizer förklarar i sin minnesvärda bok, "Den sociala betydelsen av pengar: pinpengar, lönecheckar, dålig lindring och andra valutor, " inte alla pengar är desamma - det finns sociala och moraliska dimensioner på pengar som är uppriktigt förvånande.

För att illustrera berättar Zelizer det slående exemplet på Marty, en 1950-talet Philadelphia-gängmedlem som skulle ge till kyrkan endast de 25 cent som han fick från sin mamma - inte pengar från rån. När du frågade, gav Marty en klar skillnad mellan olika uppsättningar pengar. Han sa,

"Åh nej det är dåliga pengar. det är inte ärliga pengar. "

Men de pengar han fick från sin mamma blev förtjänta genom hårt arbete så "han kunde erbjuda det till Gud." Marty är den sorten som, när han frågades, "Vem skulle veta? skulle svara, "Gud skulle." Poängen är, inte alla dollar är lika - individer har några starka tankar om rena och smutsiga pengar, eller bara lämpliga och olämpliga pengar.

Här är där bankomater kommer in i berättelsen.

Bidrag i åldern på bankomater

Automatiserade tellermaskiner började göra sitt första utseende i de evangeliska kyrkornas lobbyer för drygt ett dussin år sedan. Det var viktigt för kyrkorna att ha något att sätta i samlingsplattan, och det var viktigt att det var pengar som folk faktiskt hade - inte ett löfte att betala en dag på sina kreditkortskonton. Således gav ATM evangelicals som inte bära en checkbook eller en plånbok full av pengar för att inte bli generad när erbjudandeplattorna eller korgarna kom runt.

Marty Baker, pastor i Stevens Creek Church i Augusta, Georgia, blev allmänt krediterad som den första som installerade två bankomater i kyrklobbanen 2005. Det första året gav donationerna 100 000 dollar. De mer än fördubblades nästa år till mer än 200 000 dollar. Han var så framgångsrik för att öka givandet genom att göra pengar tillgängliga (upp 18 procent över pre-ATM-maskinnivåer) att han tog det ett steg längre genom att införa den automatiska tithingmaskinen som tog ut pengar på givarens konto och deponerade det direkt in i kyrkans kistor. Den här nya bankomgången började virtualisera den viktigaste samlingen. Vissa användare svarade genom att placera sina kvitton på plattan vid rätt tidpunkt i tjänsten.

Tienden, naturligtvis, hänvisar till den tionde av sin inkomstkonservativa protestanter lär sig i stor utsträckning att betala till kyrkan i tacksamhet för vad Gud har gjort. Det är en helig skyldighet, och kontantpengarna är en allvarlig sak.

Det finns två intressanta dimensioner av detta utseende av bankomater och kyrkor att överväga. En är den starka affiniteten mellan kontanter och konservativa evangelier. För många evangelier är skulden en form av bondage - ett budskap som förmedlas via konservativ radiofinansguru Dave Ramsey's Financial Peace University till tiotals miljoner av hans anhängare på AM-radio varje vecka i hans inbjudningsprogram. Ramsey lär sig hur man ska "dumpa skuld, budget, bygga rikedom och ge som aldrig förr!" Byggnaden av rikedom är en följd att undanröja skulden och det gör kristna fri, i Ramsey sikt att vara gudomlig.

Poängen är att pengar inte bara är ett fungibelt medel till olika ändamål, det är heligt för dessa troende.

I kontanter litar vi på

Den andra dimensionen för övervägande vid utseendet av bankomater i de evangeliska kyrkornas lobbyer är att de signalerade någonting genom sin närvaro: Amerika blev faktiskt ett kontantlöst samhälle. Det betalkort som folk bär i sin plånbok kan vara lika bra som pengar någon annanstans, men i helgedomen var pengar det lämpliga erbjudandet.

Så som i den antika världen där judar från hela världen utbyttes sina sekulära mynt i domstolen i hedningarna i Jerusalems andra tempel för mynt utan bild på dem som de kunde använda inuti för att göra olika erbjudanden och köpa offer, så är dagens troende också behövs för att göra en utbyte.

De antika troende lydde det andra budet ("Du ska inte göra några gravbilder", 2 Mos 20: 4-6). Amerikanska kristna var däremot partiella till greenbacks med orden "i gud vi litar på" på dem.

Vem skulle gissat för 50 år sedan när den automatiska tellermaskinen uppfanns att detta moderna mänskliga ekonomiska gränssnitt också skulle spela en roll i gränssnittet mellan människor och deras Gud?

Rekommenderas

Hur undersökande journalister använder sociala medier för att avslöja sanningen

Firande Marion Walter - och andra oskilda kvinnliga matematiker

Arbetet står verkligen inför en hård kamp i Skottland