{h1}
politik + samhälle

Vem är John Galt? Ayn Rand, libertarians och GOP

Anonim

Ayn Rand (1904-82) har uppstått från de döda. Under det senaste decenniet har popfilosofen och propagandafictionistens extraordinaire flyttat stadigt från de odlade marginalerna till den amerikanska konservatismens mainstream.

Hennes spöke kan till och med hemsöka den nuvarande presidentkampen med kandidaturen till republikansk senator Rand Paul, en libertarian älskling som fick en uppsättning Ayn Rand-böcker för sin 17-årsdag.

Rand firade i sin bästsäljande böcker och essäer själviskhet och girighet - och undersidan av denna firande är en skönhet mot och demonisering av någon enkel omtanke om andra människor. En sådan hållning har blivit en dold, men drivande kraft bakom sådana laddade fångstfraser som "utgiftsnedskärningar" och, mer grandios, "begränsad regering".

I en större bemärkelse hade Rand dock aldrig dött. Försäljningen av hennes böcker förblev stadigt i de sex figurerna i åren efter hennes död, deras underjordiska inflytande ett obekräftat-om-obehagligt faktum i det amerikanska livet. Ett par läsarundersökningar som genomfördes på 1990-talet genom Book-of-the-Month Club och Library of Congress och med det moderna bibliotekets avtryck visade Rands Atlas Shrugged och Fountainhead nära toppen av omröstningsresultaten, enligt författaren Brian Doherty. Och i kölvattnet av den finansiella nedbristen i 2008 tredubblades försäljningen av hennes verk.

Randianism, vad hon kallade objektivism, finns nu som ett massfenomen, en gräsrots närvaro, en slags folklore. "Vem är John Galt?", Hennes återkommande slogan från Atlas Shrugged, kan ses på plakater på Tea Party rallies, på broschyrer som tillfälligt fästs på telefonpoler eller på shoppingkassorna Lululemon Athletics, det kanadensiska sportkläderföretaget. Företagets VD, Chip Wilson, är en avowed Rand fan. Så är nuvarande företagsledare på Exxon, Sears, BB & T Bank i North Carolina och funky Whole Foods-kedjan.

Och självklart finns det Alan Greenspan, ordförande för Federal Reserve 1987-2006, som började på 1950-talet som Rands stjärndissipel och aldrig under sin karriär var att skämta det speciella förhållandet.

Rand och tankegången till höger

Randthought, som jag diskuterar i min bok, På Nabokov, Ayn Rand och Libertarian Mind, tjänar som en viktig doktrinär komponent inom libertarianas tankegång, den senare är den viktigaste amerikanska ideologiska utvecklingen under de senaste 35 åren.

Titeln på en 1971 bok av Jerome Tuccille (en libertarian journalist och Libertarian Party kandidat till guvernör i New York State 1974) säger allt: Det börjar vanligtvis med Ayn Rand. Rands fanbase har sedan dess vuxit till att omfatta Paul Ryan, GOPs 2012 vice presidentpresident, som år 2005 öppet krediterat Rand med att han har kommit in i statstjänsten och som enligt uppgift har fått sina medarbetare att läsa marknadsguruens böcker.

Rand uppfann inte libertarianismen. Tänkandet, sans namnet, hade funnits sedan åtminstone 1920-talet. Och hennes samtidiga, ekonomer som Milton Friedman och den så kallade österrikiska skolan gav uppsatsen idéer akademisk ställning och respekt. I Rands truculent fiction tog emellertid en abstrakt teori effektivt köttet genom dashing hjältar och oförskämd hjältedyrkan, levande myter och teknologisk magi, sidovändande spänning och torrid, våldsamt sex. För varje studiös läsare av ecnomist Friedrich von Hayek finns det dussintals, kanske hundratals ivrige devourers av Rand.

Kärleksfullt, en åldrande rand avskedade libertarier, angripit dem som "scum", "högerhippier" och "en monstrous, äcklig massa människor". Hon hatade dem i stor utsträckning eftersom de enligt hennes uppfattning hade antagit sina ekonomiska principer men ignorerade hennes totala "filosofi". (Rand tyckte också om vilken situation som hon inte kunde utöva personlig kontroll.)

Hennes arvingar och efterträdare i det så kallade objektivistläget har sedan haft ett slags sekteriskt kallt krig mot libertarianer. Man tänker på splittringen mellan stalinister och trotskister eller mellan socialdemokrater och kommunister.

Samtidigt har libertarianerna själva gått på sin glada väg med sin politiska parti (nationens tredje största) och tepartier, och med sina myriade tänkande tankar och medieorgan.

GOP: s hårda affärer med Rand

I mellantiden, med början av Ronald Reagan, har GOP absorberat utvalda aspekter av retoriken och större mål för de libertariska puristerna (mycket som New Deal en gång plockade och valde retorik och program från den socialistiska vänster). Samtidigt tog officiell partis konservatism att odla de evangeliska kristna sektorerna, marshaling frågor som abort och evolution i ett aggressivt bud för att vinna fördel med fundamentalistiska väljare.

Dessutom plockade upp från den "sydliga strategin" av republikaner på 1970-talet som vred syddemokraterna genom att catering till rasaspänningar, kandidater och publicister spelar nu på fortsatt vrede över inbördeskrigets nederlag och civila rättigheterskampen. De avböjer skulden på "Big Government" för alla sjukdomar, lika mycket som libertarianer och riananer är vana att göra. Resultatet är ett bekvämt äktenskap, en obekväm allians mellan en pro-marknaden, sekulär höger och de äldre, trosbaserade krafterna som gör gemensam orsak mot en uppfattad gemensam fiende.

Rand var ironiskt nog en uttalt ateist, ett faktum som så småningom ledde VP-kandidaten Paul Ryan att offentligt förneka sin "ateistfilosofi", och hävdar disingenuously att hans enastillsatta randianism bara var en "urbana legend" och som en katolsk, Hans tanke kom hellre från St Thomas Aquinas.

Oavsett dessa doktrinära skillnader, kommer Rands vision att fortsätta att ge inspiration och intellektuell ammunition till amerikanska konservatismens fotsoldater, libertarianer eller på annat sätt.

I många avseenden blir Amerika - i eko av titeln på en bok av journalisten Gary Weiss - en "Ayn Rand Nation".

Rekommenderas

De la punition à la protestation: une histoire du tatouage

Unionens ståndpunkt: Obama lägger fram sin ekonomiska agenda

Varför kvinnor och män också enkelt accepterar könsskillnaden