{h1}
utbildning

Vad U-turn on academies betyder för konservativ utbildningspolitik

Anonim

Statssekreteraren Nicky Morgan har backat ner planer på att tvinga alla skolor i England att bli akademier år 2022, som skisseras i ett nyligen publicerat vitbok.

Morgan sa att regeringen hade "lyssnat på feedback från parlamentsledamöter, lärare, skolledare och föräldrar" och slöt sig "att det inte är nödvändigt att ta med lagstiftning för att skapa omslag av alla skolor för att uppnå detta mål."

Det här är testtider för regeringens utbildningspolitik och den furore som orsakas av planerna bland konservativa anhängare och partimedlemmar kommer sannolikt att ha långvariga konsekvenser.

Trots politikarnas påståenden tvärtom har utbildningspolitiken sällan varit baserad eller till och med informerad av bevis. Många har uttryckt oro över bristen på tydliga bevis för att tvinga skolor, i synnerhet primärgrupper, att bli akademier, kommer att ha en positiv inverkan på barns lärande.

En ny rapport sponsrad av kommunalförbundet föreslog att många kommunalskolor överträffar akademierna. Detta ledde till ett anmärkningsvärt ohämmat svar från utbildningsdepartementet, vilket föreslog att de kände trycket.

Andra har spekulerat på varför regeringen har fortsatt med en sådan impopulär och kontroversiell politik.

Oöverträffad kritik inifrån

Konservativ skolpolitik sedan Thatcherförvaltningarna på 1980-talet har haft ett antal kända strängar. Bland de mest konsekventa har ökat konkurrensen mellan skolor ökat valet för föräldrar och elever, och minskat de lokala myndigheternas makt, även mot folkets motstånd.

Men det är svårt att tänka på utbildningspolitiken som har orsakat den typ av gräsrotsuppror bland konservativa anhängare som den tvungna akademiseringsplanen har medfört.

John Patten, John Majors utbildningssekreterare mellan 1992 och 1994, beskrev sig som "har försökt att återställa makt till mitten, bråka tillbaka det från lokala utbildningsmyndigheter och omfördela det till skolor". Han gjorde detta genom den bidragsunderhållna skolpolitiken, som på många sätt var föregångaren till det nuvarande akademiprogrammet.

Den regeringen kom inte någonstans i närheten av att uppfylla sitt mål att göra alla skolor beviljad 1997. Införandet av ett kupongschema, som det konservativa partiet hade ansett som oföränderligt på 1980-talet, led ett liknande öde när det var kontroversiellt tillämpat på plantskolor 1996 i form av kuponger för föräldrar till fyraåringar att använda i leverantörer efter eget val.

Även om vissa råd uppror mot kupongordningen behöll båda politikerna i stort sett partistöd trots att den stora regeringen minskade. Valet av den nya arbetsstyrelsen 1997 avslutade båda initiativen.

Konsekvenser för Torys utbildningspolitik

Konservativ utbildningspolitik sedan 2010 har uttryckligen skiftat makten från lokala myndigheter till det politiska centrumet samtidigt som den porträtterar detta som stöd för lokalism och ökad skolautonomi. Detta har blivit allmänt kritiserat av motståndare under en tid.

Skillnaden är nu att för första gången är det konservativa parlamentsledamöter och rådsmän som finner det omöjligt att förena "en storlek passar alla" akademisering med retoriken av ökat val och vad Nick Gibb, skolans minister, har kallat "devolution in its renaste form ".

När Nicky Morgan ersatte Michael Gove som statssekreterare för utbildning 2014, rapporterades det allmänt att hennes uppgift var att neutralisera sitt "giftiga arv". Samtidigt fortsatte hon med att genomföra och utöka viktiga strategier som att omvandla skolor till akademier och ta itu med så kallade "coasting schools".

Krisen över akademier har skett mot bakgrund av regeringens avskaffande av baseline-testning för mottagande barn och Riksrevisionens kritik av utbildningsdepartementets "oförmåga att ge en tydlig bild av akademiska förtroendeutgifter".

Bland rapporter som vissa lokala myndigheter får få delta i att driva flera akademiska förtroende - Morgan berättade parlamentet den 25 april att det skulle vara "talangfulla officerare" snarare än myndigheter själva som är involverade. Men det här har inte upphört med frågor från konservativa ledamöter och anhängare om varför mycket av statliga pengar spenderas på komplexa strukturella förändringar som leder till liten förändring.

Akademisering har varit den centrala principen för den senaste konservativa skolpolitiken. När det börjar bli ifrågasatt, kan grunden för konservativ utbildningspolitik i över 30 år börja krumna. I februari 2015 pratade David Cameron karaktäristiskt otvivelaktigt om att "utöva ett allvarligt krig mot mediokritet" i skolorna. När politiken misslyckas, kan han nu beklaga sitt språkval.

_Denna artikeln uppdaterades den 7 maj för att återspegla det faktum att regeringen har backat ner planer på att tvinga alla skolor att bli akademier. _

Rekommenderas

Varför Volvo går "all-electric" är inte lika revolutionerande som det verkar

Varför fred i Ukraina inte kommer att rädda den ryska ekonomin

Hur Florida hjälper till att träna nästa generations cybersecurity-proffs