{h1}
Nyheter

Vad Mary Shelleys Frankenstein lär oss om behovet av mammor

Anonim

Moderskapet får stor uppmärksamhet, även om mycket av nyheterna handlar om. Fertilitetshastigheter faller i Amerika som millennials beslutar att inte ha barn. Detta borde knappt komma som en överraskning. Kostnaden för att höja ett barn till vuxen ålder har ökat och den reala medianhushållsinkomsten har bara återhämtat sin 1999-nivå.

Vid den här tiden, när det skulle kunna hävdas att moderskapet är i nedgång, uppmanar Mary Shelleys klassiska litteraturarbete, "Frankenstein", att fira sitt 200-årsjubileum i år, att vi reflekterar över den djupare betydelsen av mammor i våra liv.

Shelley, som publicerade arbetet vid 19 års ålder, hade många skäl att göra moderskapet ett viktigt tema. Hennes mamma, feministen Mary Wollstonecraft, hade dött av komplikationer som härrör från hennes födelse. Shelleys egna försök till moderskap skulle leda till flera missfall och dödsfall för tre barn. Inte överraskande är mödrar i "Frankenstein" synliga genom deras frånvaro - med katastrofala konsekvenser.

Skapandet av Frankenstein

Frankenstein berättar historien om den unga forskaren Victor Frankenstein, som är så arg på utsikterna för döden att han söker ett sätt att återställa livet till den avlidne. Han skapar en 8 fot lång humanoid varelse, vars utseende gör det hemskt för alla och som han aldrig ger ett riktigt namn på. Spurnade av sin skapare utvecklar varelsen en önskan om hämnd och tar snart livet för alla kära till Victor.

På många punkter framhäver romanen de förödande effekterna av mammans frånvaro.

Till att börja med är mammor i Frankenstein ganska kortlivade. Victor Frankensteins mamma, en förälder, dör av skarlag feber medan han ammar Victor's "kusin" och eventuella fru Elizabeth. På deras smekmånad dödas också Elisabet av monsteret. Justine, Frankensteins hushållerska, är falsk dömd för mordet på Victoras yngre bror, växer också upp moderlöst.

Frankensteins mest dramatiska förekomst av modlöshet är själva monsteret, en människa skapad av en man ensam. Victor påpekar att "ingen pappa skulle kunna hävda sitt barns tacksamhet så fullständigt" som han skulle förtjäna den nya tävlingen som han försökte skapa.

Enkelt uttryckt, han föreställer ett nytt sätt att skänka livet som helt sideställer behovet av befruktning, graviditet och förlossning.

Ändå hade Victor inte helt gjort med kraven på moderskap. För även om han "hade valt skapelsens egenskaper så vacker", det ögonblick som han ser det rör sig, återvinner han.

"Drömens skönhet försvann och andfådd skräck och avsky fyllde mitt hjärta."

Obundet av någon mammas tillgivenhet eller anrop är Victor "oförmögen att uthärda" det väsen som han skapat och rusar ut ur rummet. Hans skapelse var aldrig en del av honom, och han känner sig fri att överge den.

När skaparen betyder mer

Problemets rötter ligger till stor del i det faktum att Victor har flyttat framväxt från naturens domän - Moderns natur - till den tekniska.

Hans strävan är rent vetenskaplig - en studie av kemi, anatomi och mänsklig förfall. Det är så saknar hänsyn till livets helighet som Victor kom för att betrakta ett kyrkogård som ingenting annat än en "behållare av kroppar som är berövade av livet", vilket innebär att ett levande barn kan vara lite mer än en kropp som ännu inte är berövad av livet .

För honom finns inget mysterium om liv och död. Den livlösa materiens animering väger sig framför honom som en skrämmande men rent teknisk utmaning. Han drömmar om kraften "att förnya livet" och blir så uppslukad i den här strävan att hans ögon "blir otänkbara för naturens charmar", inklusive utvecklingen av årstiderna kring honom. Ett "enda stort objekt" sväljer upp "alla vanor i sin natur". Kort sagt, hans vetenskapliga uppdrag har lämnat honom utan uppskattning för livets skönhet och mystik.

Hur lång tid regerade som en av de mest mystiska och förvånande upplevelserna i mänskligt liv - människans födelse - har i Victor sinne blivit lite mer än bevis på sin egen storhet:

"Jag blev förvånad över att bland så många geni som hade riktat sina förfrågningar mot samma vetenskap, skulle jag ensam vara reserverad för att upptäcka så häpnadsväckande en hemlighet."

Till Victor säger skapelsens handling mycket mindre om varelsen än skaparen.

Känsla av det feminina, som frambringar nytt liv blir en helt maskulin handling, en övning av behärskning och kontroll över en motvillig men slutligen kompatibel natur. Victors kalla detachement från hans skapelse kontrasterar starkt med upplevelsen av förlossning som beskrivs av dem som har gått igenom det - en beskrivning inte av erövring utan uthållighet och utveckling av något som motstår kontroll.

Erfarenheten av arbetskraft och födelse

Tänk på det här arbetskraftsarbetet från 20-talets aktivist Dorothy Day i sin uppsats, "Having a Baby: A Christmas Story":

"Där innan det fanns vågor var det nu tidvattenvågor. Jordbävning och eld svepte min kropp. Min ande var en slagmark där tusentals slaktades på ett hemskt sätt. "

Det är inte svårt att föreställa sig att han just har läst Frankensteins redogörelse för att få fram nytt liv när hon skrev dessa rader om män som födde:

"" Vad vet de om det, idioterna? " Jag trodde. Och det gav mig gärna att föreställa mig en av dem i födelseströmmarna. Hur de skulle groan och holler och rebel. Och skulle de inte göra alla andra olyckliga runt dem? "

På Dagens konto är inte graviditet och barnfödelse som att trycka på knappar på en kontrollpanel, men en resa som moderen sveper på - något som hon inte så mycket väljer att uthärda. Och när det är slut, presenteras hon med en moderskap mindre av henne än i henne och genom henne. Barnets form, från dess generiska kön till dess särdrag, är en glädjande överraskning till och med kvinnan som har fungerat som hemma för sin utveckling i över tre fjärdedelar av ett år.

För Victor är processen helt annorlunda. Han är också förvånad, men hans förvåning återspeglar det faktum att, trots att han faktiskt noggrant har valt vart och ett av varelsens egenskaper, visar slutresultatet sig radikalt annorlunda än vad han förutsåg. Han trodde att varje aspekt av varelsen var föremål för sin kontroll, men i stället för en superman har han producerat ett monster. Hans skräck förstoras av det faktum att hans varelse är hans produkt, medan Dorothy Day tar emot sin dotter som något mer besläktad med en gåva.

Vad lägger en mamma till?

Tack vare "Frankenstein" kan vi ställa en fråga som svaret skulle ha varit uppenbart under det mesta av mänsklighetens historia: Vad lägger en mor till? Svaret är, i enklaste termer, att mödrarna lägger till någonting som Victor Frankenstein - som behandlar hela processen av skapande som ingenting annat än en utmaning för sin egen uppfinningsrikedom - inte ens kan känna igen, föråldra sig kärlek som lägger varelse före skaparen.

Victor har gjort något nytt, men det var aldrig en del av honom, och från det ögonblick han lägger ögonen på det försöker han avlägsna sig från det. Eftersom skapelsens utseende hamnar honom, känner han inom sina rättigheter att vända ryggen på det - att överge det till en värld som är helt oförberedd att ta emot den. Omständigheterna i varelsens födelse kan vara monstrous, men det är inte en monstrosity. Bara genom att beröva det av kärlekens skull skapar Victor ett sant monster.

Genom att visa oss en värld där mödrarna i stor utsträckning är frånvarande, påminner Mary Shelley oss om att moderskapets geni ligger mindre i biologisk reproduktion än i förmågan att älska. Människor behöver kärlek att utvecklas och trivas. Vi hedrar denna mödrars förmåga när vi säger att någon har ett ansikte att "bara en mamma kan älska."

Kanske var Victors varelse aldrig hade utvecklats till ett monster först och främst, om det bara hade haft en mors kärlek.

Rekommenderas

Hur undersökande journalister använder sociala medier för att avslöja sanningen

Firande Marion Walter - och andra oskilda kvinnliga matematiker

Arbetet står verkligen inför en hård kamp i Skottland