{h1}
utbildning

Vilken historia berättar om Boy Scouts och inkludering

Anonim

Under de senaste två decennierna har en spänd debatt stigit över medlemskapspolitiken för Boy Scouts of America. Organisationen flyttade för att tillåta öppet gay Scouts 2013 och truppledare 2015. Och bara i år tog en ny transgender medlemspolitik ut till supportrar och kritiker samtidigt som de förnyade diskussionen om tjejer som gick med i ledningarna.

Kärnan i denna medlemskapsdebatt ligger arv och värderingar för en organisation vars rötter sträcker sig tillbaka till 1910. Boy Scouts of America (BSA) grundades för att träna unga män och pojkar i modern karaktär, arbete och medborgarskap. Nya barnarbete lagar och grundskolor avlägsnade ungdomar från den betalda arbetskraften och det offentliga samhället. Som ett resultat blev tidig Scouting en slags lärling, vilket gav pojkarna de färdigheter som behövdes för att lyckas i en snabbt urbaniserande och industrialiserande värld.

Således framhäver debatten om medlemskapsintegration ett grundläggande problem med både identitet och historia: Vilken sida kan hävda Scout arv och värderingar?

Som historiker i Scouting från 1900-talet visar min forskning på BSA: s tidiga år att svaret inte är enkelt. En del av organisationens tidiga metoder för att nå ut till marginaliserade grupper ger dock potentiella lösningar för att bättre integrera homosexuella och transgena pojkar och inkluderande troopsponsorer.

Nuvarande medlemskap

Innan vi vänder oss till historien om BSA: s tidiga ansträngningar vid inkludering, låt oss ta en titt på de senaste kontroverserna kring BSA-medlemskapet.

I februari i år förenades den nioårige Joe Maldonado i New Jersey till BSA efter det nationella kontors beslut att formellt erkänna transsexuella sökande. Han hade varit medlem i ett Cub Scout-paket innan han avlägsnades två månader tidigare, efter att några föräldrar klagade över att han var transgender.

Skiftet i politik - och Joe välkommen tillbaka till Scouting - har fört med sig nyheten om att flickor går med i sina led. I över ett år har Sydney Ireland, en 15-årig New York-flicka, begärt att pojkarna ska acceptera kvinnliga medlemmar i sin ungdomliga ungdomssektion.

Den nationella organisationen för kvinnor har stött Sydney: s ansträngningar och förklarar att BSA: s ledarskapsmöjligheter och eftertraktade Eagle Scout-rankning utgör en sista gräns för kvinnornas långa ansträngningar för att bryta könsglasstaket. Flickaskyttarna i Förenta staterna och några av deras feministiska anhängare å andra sidan hävdar att Girl Scouting erbjuder lika möjligheter och status och är därför det bästa stället för alla tjejer.

Konservativa grupper hävdar att de senaste gay / trans-inclusive-strategierna - och förslaget att öppna BSA för tjejer - förråder organisationens värderingar och grundprinciper.

Supporters av dessa nya medlemskapspolitiker insisterar på att beslutet passar bra med organisationens tradition och syfte med universell karaktärsbyggnad och medborgarutbildning.

Medan Joes erfarenhet centrerar sig på kontroversen om huruvida födelsebiologi eller könsidentitet utgör en pojke, utmanar Sydneys historia vad det innebär att vara en pojkscout - oavsett kön.

En historia av olika pojkar

Det kan överraska debattörer på båda sidor för att lära sig att offentliga konflikter över medlemskapspolitiken - och motsägelsefulla påståenden om karaktären av Boy Scout arv - är lika gamla som organisationen själv.

Innan uppkomsten av flickaskyttarna i Förenta staterna i 1913 klamrade vissa tjejer framgångsrikt för att gå med i Boy Scouting eller bildade sina egna trupper. BSA: s nationella ledare höll fasta och förkastade i själva verket initialt uppkomsten av den separata Girl Scouts-organisationen. Några BSA-tjänstemän uppmuntrade de feministiska flickaskyttarna att slå in i de inhemska inriktningarna Camp Fire Girls. Vid slutet av 1920-talet kom BSA gradvis att acceptera förekomsten av Girl Scouts-organisationen, men höll fast i sin policy att utesluta tjejer.

Under samma förberedande år arbetade BSA: s nationella ledare för att uppmuntra deltagande från marginaliserade grupper av pojkar. Boy Scout-administratörer trodde konservativa kritiker genom att tillåta villiga kommuner att erkänna afroamerikanska och andra icke-vita pojkar på 1910-talet.

I mitten av 1920-talet skapade BSA en ny interracialtjänst för att aktivt uppmuntra skapandet av mer afroamerikanska trupper i sydöstra och indianska trupper vid bokningsskolor. Antalet färgskärmar steg snabbt, även om vissa BSA-trupper och läger förblev segregerade i 1960-talet.

I början av 1910-talet uppträdde en rad konkurrerande Scout-föreningar i USA, inklusive organisationer för religiösa och invandrare minoriteter.

Rädslan för dessa konkurrerande grupper tar bort potentiella medlemmar - och en önskan att ytterligare sprida meddelandet om BSA: s universella överklagande - ledde till genomförandet av framgångsrika uppsökningsprogram för att öka medlemskapet. Dessa program riktade sig till andra grupper som utsatte diskriminering i det amerikanska samhället, inklusive nya invandrare från södra och östeuropa, katoliker, judar och mormoner.

För att förhindra föräldrarnas farhågor om att delta i Scouting kan leda till deras sons religiösa omvandling eller underskatta kulturella traditioner i sitt ursprungsland, var BSA: s nationella ledare överens om att varje institutionell sponsor skulle kunna begränsa sitt BSA-tropps medlemskap och ledarskap som det passade.

Som ett resultat har tusentals trupper bildats kring gemensamma religiösa åsikter eller kulturella bakgrunder.

Tillhör och upprepa

Det visar sig att både kritiker och anhängare av den nya medlemskapspolitiken kan hävda ägande av Boy Scout-arv.

I mer än ett sekel har BSA tillåtit varje enskild trupp att begränsa sitt medlemskap enligt sponsringsinstitutionen eller kyrkan. Och så har pojkscouterna traditionellt tillåtet uteslutning på truppnivå.

Men nationellt har BSA repetitivt kritiserat kritiker genom att uppmuntra lokala råd att välkomna ett växande utbud av kulturellt marginaliserade trupper och pojkar - från icke-protestantiska, invandrare och afroamerikanska pojkar på 1910-talet till transgender och homosexuella pojkar 100 år senare.

En vecka efter det att den nya medlemskapspolitiken meddelades, satte Joe Maldonado på sig en Cub Scout uniform igen och stolt förklarade att "jag är accepterad, och jag är faktiskt i Boy Scouts." Hans packeledare beroligade Joe att "det här betyder att du är samma som Scouts över hela världen. "

Båda uttalandena, skulle jag argumentera för, visar att Scouting fortsätter att styra pojkarna till full medborgarskap och den kulturella mainstream.

När BSA tillkännagav sin nya övergripande medlemskapspolitik uppgav chefschef Michael Surbaugh att organisationens ansträngningar att betjäna en bredare valkrets genom sin nya politik överensstämmer med dess kärnvärden, vilket uttrycks i Scout Ed och Law.

Uttalandet visade också att organisationens kommunråd skulle "hjälpa till att hitta enheter som kan ge barnets bästa intresse".

Medan denna hjälp kan innefatta att placera barn i trupper som gör sina föräldrar bekvämare, kan det också innefatta en systematisk uppsökning, modellerad på BSA-metoder från 1910-talet och 1920-talet.

Vad ser det ut som om det ser ut? BSA kan göra egna traditioner för att skapa nya rekryteringsutskott för transgender och homosexuella ungdomar, publicera pedagogiska medier om hur Scout-utbildning kan hjälpa till att möta deras behov och intressen och se till att de representerar lokala råd.

Medan dessa ansträngningar fortfarande inte skulle behandla frågan om kvinnliga spejder skulle de uppfylla organisationens mål att "dra fördelarna med Scouting till det största antalet ungdomar som möjligt" - ansträngningar som BSA: s nationella ledare gjorde för religiösa och etniska minoritetsgrupper för ett århundrade sedan .

Rekommenderas

Hur undersökande journalister använder sociala medier för att avslöja sanningen

Firande Marion Walter - och andra oskilda kvinnliga matematiker

Arbetet står verkligen inför en hård kamp i Skottland