{h1}
politik + samhälle

Vad Brexit skulle innebära för relationerna mellan Indien och Storbritannien

Anonim

Mycket av debatten om Storbritanniens påföljande folkomröstning om medlemskap i Europeiska unionen hittills har fokuserat på utrikeshandel och Storbritanniens stående i världen. President Barack Obama ingripit för att säga att Storbritannien inte skulle hitta nya handelsavtal lätt att avsluta, även med starka allierade. Medan förbindelserna med Kanada och Kina har kommit in i diskussionen har lite sagt om Indien.

Detta är överraskande, med tanke på Indiens starka förbindelser med Storbritannien och status som världens snabbast växande ekonomi och världsledande för inåtriktade investeringar.

Sedan Indien blev självständigt 1947 har förbindelserna med Storbritannien varit starka. Men eftersom Indiens ekonomiska betydelse har vuxit har balansen i förhållandet förändrats. Indiens betydelse för ekonomin demonstrerades av krisen som orsakades av Tata Steels beslut att dra sig tillbaka från ståltillverkningen i Storbritannien. Indiens var den tredje största källan för utländska direktinvesteringar (FDI) till Storbritannien i 2014-15, bakom USA och Frankrike.

Ändå väger det postkoloniala kontextet stort - och det här är viktigt i debatter om vad Storbritannien skulle kunna göra om det lämnar EU.

Lämna kampanjer har inte skytt bort från att nämna Storbritanniens imperialistiska förflutna i sina argument. Ledande Brexit campaigner och utgående borgmästare i London Boris Johnson sa: "Vi brukade springa det största imperiet världen någonsin sett". Detta är en riskabel rationale. Indien och andra Commonwealth-länder skulle kunna tolka denna typ av argument som en följd att ett Storbritannien utanför EU skulle försöka ta en större ledarroll i sina tidigare kolonier istället för ett verkligt partnerskap med dem.

Retorik om kontroll och "sprickbildning" på migration har varit ett centralt tema för det senaste brittiska valet, inklusive EU: s folkomröstningskampanj. Indier är den största gruppen av icke-brittiska födda medborgare i Storbritannien och kan rösta i folkomröstningen som medborgare i medborgarlandet. Men de har känt målinriktade, ledande indiens premiärminister Narendra Modi för att ta upp frågan med sin brittiska motsvarighet David Cameron.

Andra europeiska vänner

Europeiska staterna och Europeiska unionen har aktivt drivit djupare förbindelser med Indien, när dess ekonomi växer. EU är Indiens största handelspartner, framför Kina och USA.

EU och Indien enades om ett strategiskt partnerskap 2004 som omfattar en rad ekonomiska och icke-ekonomiska frågor, inklusive samarbete om terrorism. Förhandlingar om ett bredbaserat handels- och investeringsavtal mellan EU och Indien (BITA) inleddes 2007, men har slagit fartfel över komplexa frågor, inklusive skatt, marknadstillträde och fri rörlighet för arbetskraft. Ett nyligen högt toppmöte mellan EU och Indien i mars 2016 har återupplivat processen.

Även om EU har befogenhet att ingå handelsavtal på uppdrag av alla dess medlemmar, kan enskilda stater främja sig som destinationer för investeringar och handel. Och andra medlemsstater har gjort framsteg när det gäller att driva ekonomiska förbindelser med Indien. FDI-utflödet från Indien till Nederländerna har till exempel ständigt ökat, vilket tyder på en nederländsk finansiell gateway för indiska företag i Europa.

Investeringarna ökar i Tyskland, vilket också strategiskt har ökat antalet indiska studenter i sina universitet genom att erbjuda allt större stipendier och akademiska partnerskap. Frankrike har också blivit välkomnat till Indien vid besök på hög nivå för att främja ekonomiskt samarbete inom innovation och högteknologiska områden, inklusive transport.

Inte högt på Indiens agenda

Modi har kallat Storbritannien "ingångspunkten för oss till Europeiska unionen". Detta tolkades i den brittiska pressen som en indikation på att Modi vill att Storbritannien ska rösta för att stanna i EU vid folkomröstningen.

Trots Modis ord speglas bristen på omnämnande av Indien i den brittiska debatten i Indien själv, där folkomröstningen ännu inte har fått betydande mediefrekvens.

En av de enda fallen var när Storbritanniens anställningsminister Priti Patel, som är av indiskt ursprung, kom ut till förmån för Brexit. Hon hävdade att:

Många medlemmar av den indiska diasporan finner det djupt orättvist att andra EU-medborgare effektivt får särskild behandling. Detta kan och kommer att förändras om Storbritannien lämnar EU. En omröstning att lämna EU är en omröstning för att få tillbaka kontrollen över invandringspolitiken till Storbritannien.

Ändå har EU inga befogenheter över invandringspolitiken gentemot tredjeländer och de restriktioner som indiska medborgare har infört i Storbritannien görs av den brittiska regeringen, inte EU. Pressen i Indien rapporterade att Patels synpunkter var vanligt motsägna av andra offentliga figurer i Förenade kungariket av indiskt ursprung, inklusive medlemmar av House of Commons och House of Lords.

Indisk affärer lutar mot kvar

Reaktionen från den indiska näringslivet har i allmänhet varit försiktig men lutar mot att gynna Förenade kungariket kvar i EU. Generalsekreteraren för Federation of Indian Chamber of Commerce and Industry uttalade i ett pressmeddelande att ett brittiskt beslut att lämna EU "Skulle skapa stor osäkerhet för indiska företag" och skulle "eventuellt ha en negativ inverkan på investeringar och rörlighet för yrkesverksamma till Storbritannien".

Medan vissa företagsledare ser potentiella möjligheter till förbättrat samarbete mellan Indien och Storbritannien vid ett Brexit, delar många frågor med andra delar av världen om riskerna för framtida instabilitet.

Det är osäkert om en post-Brexit UK skulle kunna säkra större samarbete med Indien än det redan har. Mycket skulle också bero på ett framtida avtal mellan Storbritannien och EU som kan begränsa Storbritanniens möjligheter att driva potentiellt motstridiga avtal. Det är troligt att det skulle finnas betydande hinder för att ingå ett nytt avtal. Till exempel skulle varje förändring av fria rörligheten för kvalificerade arbetstagare vara politiskt svårt mot bakgrund av Storbritanniens uppvärmda migrationsdebatter. Så det finns inga bevis för att Storbritannien och Indien skulle kunna nå en överenskommelse snarare än det nuvarande Indien-EU BITA, som för närvarande diskuteras.

Rekommenderas

De la punition à la protestation: une histoire du tatouage

Unionens ståndpunkt: Obama lägger fram sin ekonomiska agenda

Varför kvinnor och män också enkelt accepterar könsskillnaden