{h1}
utbildning

Westminster får fel på skotsk självständighet och utbildning igen

Anonim

Den 5 augusti publicerade kommitténs kommitté för näringsliv, innovation och färdigheter (BIS) en rapport om skotsk självständighetens inverkan på högre utbildning, näringsliv och posttjänst. Men kommitténs något unoriginal rekommendationer sträcker sig inte utöver en stor bokstav "Nej" riktad till den skotska regeringen.

För alla som föreställer sig BIS-rapporten är en opartisk utredning, är det värt att påpeka att utskottet helt och hållet består av medlemmar av konservativa, arbetande och liberala demokrater. Dessa parter är alla fast beslutna i målet mot skotsk självständighet. Så det kommer inte som någon överraskning att deras slutsatser utgör ganska vanliga avslag på dagordningen som anges i den skotska regeringens vitbok om oberoende.

När det gäller högre utbildning beslutade utskottet att fokusera endast på två frågor: frågan om studieavgifter för studenter från övriga Storbritannien och möjligheten att behålla ett enda forskningsområde på de brittiska öarna. Vi kan anta att dessa specifika val gjordes, eftersom de i de berörda politikernas ögon utgör de största svårigheterna för dem som förespråkar självständighet. Andra viktiga frågor - som akademisk och studentmigration, och ytterligare aspekter av forskningsstrategi - ignorerades.

Dessutom är utskottets behandling av de två valda frågorna ganska ytligt. Rapporten innehåller minimal analys, utöver noteringen av några inlagor till utskottet. Den drar slutsatsen att om Skottland var både oberoende och medlem i Europeiska unionen är det tveksamt att det skulle kunna fortsätta att ta ut studieavgifter till studenter från resten av Förenade kungariket.

Andra har kommit på samma sätt som i senare forskning från University of Edinburgh. Men juridisk rådgivning till universiteten Skottland kan erbjuda en grund i EU-lagstiftningen för den skotska regeringen att fortsätta att ta ut avgifter till studenter från övriga Storbritannien, efter självständighet.

Inget enda forskningsområde

För närvarande är Storbritannien ett enda forskningsområde. Det innebär att England, Skottland, Wales och Nordirland bidrar med offentliga medel till en gryta. Bidrag beviljas sedan av Research Councils UK på en konkurrenskraftig basis. I rapporten anges att ett enskilt forskningsområde inte skulle vara "praktiskt" eller "önskvärt" vid skotskt oberoende. Även om alla var överens om ett gemensamt forskningsområde, föreslår rapporten att varje jurisdiktion skulle behöva finansiera arbete av egna forskare, utan gränsöverskridande subventioner.

Vissa akademiker har redan uttryckt oro över konsekvenserna av oberoende för forskningsfinansiering. Men jag skulle misstänka att i händelse av skotskt oberoende kan man nå en ömsesidigt acceptabel överenskommelse som upprätthåller mycket av Storbritanniens forskargrupp, samtidigt som Skottland kan utveckla sin egen nationella forskningsstrategi.

Naturligtvis kan effekten av en omröstning för självständighet inte vara lika betydelsefull för universiteten som på andra områden, eftersom utbildning redan är en fullständigt decentraliserad sak enligt Skottlandsakten 1998. Det finns en skotsk statsrådssekreterare för utbildning och livslångt lärande (för närvarande Michael Russell) och ett skotskt finansieringsråd som fördelar medel till universitet och högskolor och övervakar nationell strategi.

Gemensamhet kan förbli

Även nu finns det inte något sådant som ett brittisk högre utbildningssystem. Wales och Nordirland har också egna ramar, som skiljer sig från England. Kanske är frågan som utskottet borde ha bedömt huruvida, om Skottland rösta för självständighet, skulle eller skulle några brittiska strukturer kunna behållas.

Även om det finns betydande skillnader mellan Skottland och resten av Förenade kungariket i högre utbildning finns det också gemensamma traditioner och förbindelser mellan universiteten över dessa öar. Detta uttrycks mest synligt i förekomsten av en brittisk akademisk och studentgemenskap, i gemensamma kvalitetssäkringsprinciper och i bedömningen av forskningskvaliteten.

Men det finns mycket stora skillnader i finansiering. Och det kan vara att det i framtiden också kommer att finnas skillnader i principerna för styrning som härrör från översynen av skotsk högre utbildning som jag ordnade under 2011-12.

Parlamentsutskottet bestämde tydligt att partisan bidrog till debatten om oberoende. Det har missat en möjlighet att göra en genomtänkt bedömning av hur ett gemensamt begrepp högre utbildning kunde fortsättas att vårdas i en ny konstitutionell lösning, oavsett om det gällde oberoende eller större devolution.

Rekommenderas

Vad Brexit skulle innebära för relationerna mellan Indien och Storbritannien

Navigera online-information labyrinten: ska eleverna lita på Wikipedia?

Från att skrika ut för att stanna hemma: en kort historia av brittisk omröstning