{h1}
företag + ekonomi

Vi är knappast nanny-staten när det gäller anständigt barnomsorg

Anonim

Produktivitetskommissionen är en olämplig rådgivare för hur man bäst ska finansiera barnsunderlag - eftersom många av problemen i den nuvarande finansieringsmodellen för barnomsorg är ett resultat av marknadsfokus.

Goda tjänster för barn måste möta mycket bredare kriterier än att bara förbättra produktiviteten hos sina föräldrar på jobbet.

Snarare än att argumentera för huruvida allmänheten borde finansiera nannies, borde vi se varför det här är en fråga.

Om det fanns en anständig, tillgänglig, offentligt finansierad barnomsorgstjänst som erbjöd föräldrar och barn flexibelt, prisvärd, kvalitetsvård, skulle ingen lyssna på idén om finansiering av privat hemvård.

Tjänster för vård av små barn under skolåldern bör erbjuda extra kompetent vård och utvecklingsverksamhet samt grundläggande vårdförmåga.

Även mycket små barn kan dra nytta av välstrukturerade dagliga rutiner som känner igen utvecklingsbehov och mål. Därför finns det regler om antal och kvalifikationer. Kompletterande vårdstjänster bör också erbjuda barnen konsekvent kvalitet på vård och inlärning. Men det finns inga uppgifter om huruvida föräldrar har kunskapen för att bedöma färdigheterna hos en solohembaserad vårdgivare.

Den nuvarande regeringen försöker förbättra kvaliteten på barnomsorgen, men tittar inte på hur finansieringssystemet undergräver kostnader och åtkomstalternativ.

Tyvärr, som en gång betraktades som en samhällstjänst och som huvudsakligen drivs av lokala ideella organisationer, har under de senaste två decennierna blivit en huvudsakligen kommersiell tjänst. Finansieringen av vinstcentraler uppmuntrar till kedjor istället för lokalt körda tjänster, vilket kan leda till problem - vilket framgår av ABC Learnings sammanbrott.

Det har också lämnat sektorn med en modell som inte kontrollerar var tjänster finns, vilka avgifter som tas ut eller tillåter flexibla timmar eller platser som tillgodoser en grupp av åldersgrupper.

Regeringen har uppmuntrat "industrin" att växa på en kommersiell modell som undergräver även icke-vinstdrivande tjänster som blir mer lokalt kopplade och integrerade.

Tyvärr bidrar finansieringsprocessen till problem. Den främsta källan till finansiering är olika former av avgiftsrabatter och subventioner som betalas till föräldrarna eller till tjänsten via föräldrarna.

Antagandet bakom denna modell är vulgära marknadskrafter, med en grundläggande förutsättning att sätta köpkraften i föräldrarnas händer kommer att skapa konkurrens om centra som kommer att begränsa priserna.

Konkurrensen fungerar emellertid sällan, eftersom det vanligtvis är brist på lämpliga platser - särskilt för de yngre barnen. Föräldrarna tar tag i vad de kan få och avgifterna stiger.

Eftersom föräldrarsubventionerna inte förändras med barnens ålder, finns det inget incitament för kommersiella tjänster för att ge den dyrare vården som behövs för de yngre barnen.

Eftersom det inte finns något kontrakt - eller till och med riktig kontakt - mellan centra och regeringen, finns det inget sätt att påtrycka att det kan komma att påverka leverans av tjänster, driftstimmar eller maximala avgifter. Resultatet är att det finns för många tjänster som ofta inte uppfyller behoven hos föräldrar eller barn.

Så desperata föräldrar, som inte kan hitta vårdplatser för yngre barn, återvänder ofta inte till jobbet efter mammaledigheten, eller skryter ihop några besvärliga blandningar av släktingar och kanske den udda dagen i ett centrum. Om de inte kan hämta sina barn genom ofta stela stängtider, böter de sig eller utvisas.

Om de har oregelbundna skift eller krav från jobbet, kan centren inte rymma dem. Det är inte förvånande att mer kraftfulla och välbetalda föräldrar skulle vilja se subventioner som går till olämpliga tjänster riktade till dem, så att de kan minska de höga kostnaderna för privatvård.

Avvägningen skulle vara att de skulle behöva sätta sin vårdgivare i skattesystemet och betala rätt löner i stället för att betala dem i den svarta ekonomin. Detta skulle legitimera och formalisera tjänsterna och öka kostnaderna.

De flesta som kallar barnbidragssubventioner misslyckas verkligen med att förstå det nuvarande systemet. Att betala en hemma barnflicka med vissa kvalifikationer skulle kosta ca 25 dollar per timme på lediga priser, så rabatten skulle täcka kanske sex timmar per dag. Men många nannies förväntas vara där från 8:00 till 18:00, och kanske senare.

Så skulle subventionen täcka sex timmar, drygt en halv dag om inga övertidssatser betalades. Om det fanns två barn, kan det omfatta en dag och en halv, men familjen skulle behöva täcka resten själva. Att multiplicera en $ 25 timmesats med 40 timmar kommer till minst $ 1000 per vecka, plus kostnaderna för super, arbetskompensation och andra kostnader som semesterlön, sjuklön och försäkring.

För de flesta tjänster är dagliga avgifter mellan $ 80 och $ 100 per dag eller $ 400 till $ 500 per vecka, heltid. Vissa tjänster, särskilt för spädbarn, kan debitera upp till $ 150 plus en dag, men de flesta tar ut mindre.

Ändå är högsta ersättningen $ 150 per vecka för heltidsvård. Så de flesta föräldrar betalar en betydande avgift utöver rabatten, men många lägre inkomstfamiljer får ytterligare subventioner för att minska kostnaderna.

Istället för att man pressar politiker att fixa systemet, blir problem med att hitta vård som möter olika behov missbrukas av vissa grupper och oppositionen.

De vill lägga till ett dyrt alternativ för de privilegierade få. Uppskattningar är att det skulle lägga till en halv miljard dollar i subventioner som skulle kunna användas bra för att lösa de bredare problemen. Att förbättra utbudet och ta itu med övriga problem i barnomsorgstjänster skulle gynna en mycket större grupp föräldrar och barn som använder vård men behöver bättre tillgång.

Regeringen behöver helt återjustera finansieringssystemet så att de ställer villkor och kostnader, som de gör med vårdhem. De behöver kontrollera och finansiera lämpliga platser för tjänster, leverans av platser för olika åldersgrupper och mer flexibla arbetstider. En del avgiftskontroll skulle också hjälpa till. Eftersom marknaden inte har uppfyllt så många konsumentbehov, bör denna bransch anses vara ett marknadsmisslyckande som kräver mer statligt ingripande.

Upphetsningen om barnomsorgspersonal visar de många bristerna i systemet, men finansiering för barnbarn kommer att undergräva antagandet om att statlig finansiering går till tjänster som erbjuder kvalitetsvård.

Regeringen borde klargöra att de offentliga subventionerna är av hög kvalitet barnomsorg som uppfyller tydliga normer samt att föräldrarna kan vara ekonomiskt eller på annat sätt förlovade.

Rekommenderas

De la punition à la protestation: une histoire du tatouage

Unionens ståndpunkt: Obama lägger fram sin ekonomiska agenda

Varför kvinnor och män också enkelt accepterar könsskillnaden