{h1}
Nyheter

Vi kan alla lära oss mycket av Paralympics ... och inte bara om sport

Anonim

Det har varit ett mysterium för mig, under många år som spenderat på sportevenemang som Paralympics, hur funktionshinder klassificeras. Med London Paralympic Games nu väl på gång är jag säker på att jag inte är ensam.

Om idrottare, tränare och administratörer har problem med att förstå tillämpningen av klassificeringsprocessen - och bedöma efter de senaste konversationerna som jag har haft, gör de - vilket hopp har fåtölj åskådare?

Många är den tid jag har lyssnat på en kommentator vid en Paralympisk eller Commonwealth Games kamp för att klart kommunicera klassificeringssystemet och hur vissa idrottare kan konkurrera med andra idrottare av en annan klassificering i samma händelse / disciplin.

Låt mig dock konstatera att denna brist på förståelse av handikappklassificering inte har hindrat mig att njuta av sportevenemanget för vad det är: idrottsmän på toppen av deras hantverk och förmåga, kämpar ut det med andra på samma nivå.

Inte heller har denna bristande medvetenhet upphört med att jag jublar högst upp i min röst för idrottare i grönt och guld eller känner mig enorm stolthet när Advance Australia Fair spelas vid en medaljceremoni.

Faktum är att en av mina favoritsportsmöten deltog i Paralympiska spelen i Sydney 2000 och upplevde en världsomspännande sportevenemang med en fantastisk atmosfär och konkurrens som är nästkommande.

Naturligtvis finns det en mängd information där ute om klassificansystemets mysterier, inklusive den australiska paralympiska kommitténs webbplats och en "Explainer" -artikel som publicerades nyligen på The Conversation.

(För att återskapa, finns klassificeringssystemet av en enkel anledning: att tillåta gruppering av liknande idrottsmän med hopp om att en idrottsutövare har en mindre inverkan på konkurrensens resultat.)

Tyvärr är jag inte säker på att många vet skillnaden mellan försämring - som hänför sig till förlusten eller abnormiteten hos kroppsstrukturen - och handikapp - svårighetsgrad som någon upplever som en följd av deras försämring.

Få personer vet förmodligen om de fyra typerna av funktionshinder som omfattas av klassificeringsprocessen. Dessa är för idrottare med:

  • en amputation
  • fira paralys
  • synnedgång eller blindhet
  • ryggradssjukdomar eller andra fysiska funktionshinder.

Och hur många vet att varje paralympian i London har genomgått en noggrann och regelbunden bedömning av deras funktionshinder och att även när de når spelarna kan spelbedömarna noggrant bedöma sin funktionshinder i en annan klassificering än sin nationella?

(Detta hände med min vän på Seoul Paralympics och har hänt redan i London.)

Dessa missuppfattningar leder mig till det som förmodligen är det största problemet: en allmän brist på förståelse och uppskattning om vad det innebär att vara inaktiverad.

Jag tror inte att många människor verkligen uppskattar den färdighet som krävs för att spela en sport med funktionsnedsättning. Efter att ha spelat rullstols basket och golvboll (även kallad sittande volleyboll) kan jag säga att det är svårt att styra en stol, fånga eller skjuta bollen från motståndet, gå in i position utan rörelsefrihet och skjuta utan att kunna använda benlyften att sportens stående evenemang tillåter.

Och för att göra detta när du inte kan se bollen tydligt eller höra dina lagkamrater skrikanvisningar skulle utan tvekan lägga till en annan nivå av komplexitet till en redan hård upplevelse.

Att spela dessa sporter är tillräckligt svårt; tävlar på en paralympisk nivå är något annat helt.

Visst, vi har gjort stora framsteg under de senaste åren för att anta att diskriminering är olaglig (Disability Discrimination Act 1992) och att vi måste se till att alla aktiviteter ger lika möjligheter (t.ex. viktoriansk jämställdhetslag 2010), men mycket arbete är fortfarande att göra för att jämnt spela.

I jämförelse med olympiska idrottare njuter paralympiska idrottare inte av likformiga strukturer, resurser eller till och med medietid.

Helt enkelt förtjänar idrottsmän som representerar sitt land i Londons paralympiska spel mycket mer respekt och stöd än de idag får. Så hur kan vi förbättra allmänhetens förståelse för paralympisk sport och klassificeringar av idrottare?

Personligen tycker jag att det är ett mycket mer kraftfullt lärande verktyg än att titta på. Jag skulle göra det obligatoriskt för alla skolbarn att uppleva att spela minst en paralympisk sport. Jag skulle också se till att YouTube-videon på den australiska paralympiska kommitténs webbplats, med titeln "What is Paralympic Sport? (inbäddat nära toppen av denna artikel) och vem tävlar i paralympics sport? (inbäddad ovan) ska visas i början av TV-rapporter i ett bud för att snabbt utbilda tittaren.

Framför allt måste vi uppskatta att dessa idrottare konkurrerar på toppen av sin förmåga och på översta nivå. Vi kanske inte uppskattar alla nyanser kring klassificering eller förstår hur det är att vara inaktiverat, men vi bör vara stolta över att stödja dem som konkurrerar om sitt land.

Rekommenderas

Hur undersökande journalister använder sociala medier för att avslöja sanningen

Firande Marion Walter - och andra oskilda kvinnliga matematiker

Arbetet står verkligen inför en hård kamp i Skottland