{h1}
miljö + energi

Titta över boskap: våra skyddsdjur

Anonim

Sann innovation är sällsynt inom jordbruket. De flesta bönder är villiga att förbättra hur de jobbar, men dessa förbättringar är vanligtvis små anpassningar till etablerad praxis snarare än grundläggande förändringar i riktning.

Men bönder i hela Australien har nyligen börjat experimentera med en radikal ny lösning på ett av deras största problem: angrepp på boskap av vilda rovdjur, främst dungar, andra vilda hundar och rävar. Detta är det största hotet för många får-, get- och fjäderfäbönder och är en stor huvudvärk för boskapsuppfödare.

Det konventionella svaret är att försöka döda så många av rovdjur som möjligt, vanligtvis genom att distribuera beten laced med 1080 gift. Detta händer i industriell skala över stora delar av Australien, men många bönder klagar på att rovdjurproblemet bara blir värre.

Innovationen är att använda skyddsdjur, som hundar, alpacas eller åsnor. Hundar är det mest radikala alternativet, eftersom bönder som använder dem måste sluta sprida gift på sina gårdar. Hundarna hör till gamla raser som Maremma Shepherdog som har skyddat boskap i tusentals år.

De är beredda för sitt arbete genom att leva med husdjur från valpen, så att de knyter till dem snarare än för människor eller andra hundar. Eftersom de går igenom sin sociala utveckling med boskap som sina närmaste följeslagare, växer de till vuxna som väljer att leva med "deras" boskap och tillhandahålla heltidsvård och skydd. De gör detta med hjälp av komplicerat beteende och självständigt beslutsfattande. Till exempel kan de få djuren i gårdarna för att hålla dem säkra på nätterna när vilda hundspackar invaderar gården och vid andra tillfällen bevakar de skadade eller oroliga djuren tills bonden kan hitta och hjälpa dem.

Av dessa skäl ger de en mer komplett lösning än andra skyddsdjur som alpacas, vilka endast är effektiva eftersom de är aggressiva mot rovdjur och ger indirekt skydd för får eller get när de placeras i samma paddocks med dem.

Under de senaste tre åren har min doktorand Linda van Bommel forskat på användningen av skyddshundar i den australiensiska boskapsindustrin. Vår första fråga var: fungerar de faktiskt? Efter att ha intervjuat mer än hundra boskapstillverkare som använder skyddshundar och besöker en rad gårdar för djupgående studier hittade vi svaret. De fungerar utmärkt.

Nästan alla jordbrukare rapporterade att predation sjönk efter att de introducerade skyddshundar, och i de flesta fall stannade det helt. Detta var sant även på mycket stora egenskaper på tusentals hektar, med höga dingobefolkningar. Många bönder sa att deras hundar gjorde skillnaden mellan lönsamhet och ruin för sina företag. Vi gjorde en kostnads-kostnadsanalys som visade att hundarna betalade tillbaka sina inköps- och underhållskostnader inom ett år eller två.

Så visar siffrorna att användandet av skyddshundar är ett bra affärsbeslut för australiensiska bönder med ett rovdjurproblem. De berättelser som enskilda bönder berättar om deras framgång gör det uppenbart. Men i mina egna samtal med bönder som använder skyddshundar märker jag något annat om dem, något ganska ovanligt. De är glada. Inte bara nöjda med att de har ett mindre problem på gården; de verkar mer djupt nöjda med jordbrukslivet i allmänhet.

Jag misstänker att orsaken till detta är att jordbrukarna älskar att arbeta med djur, och skyddshundar ger dem ett sätt att använda djur för att lösa ett av deras största problem. Detta ger djupare tillfredsställelse än råa tekniska lösningar som gift skulle kunna göra, även om de arbetade.

Det finns massor av bra saker att säga om denna speciella innovation. Eftersom det minskar giftförbrukningen är det rent och grönt. Det betyder mindre djurlidande, så det är etiskt. Och när väljarhundar är etablerade på en gård fortsätter de att arbeta med minimal insats, så det är hållbart. Men kanske det viktigaste värdet är att det berikar människans och djurs sammankoppling och förbättrar båda människornas liv.

Om du vill veta mer kan du ladda ner en gratis guide till användning av skyddshundar, skrivna av Linda van Bommel.

Rekommenderas

Biskopen betalar tillbaka mer än $ 5000 för Geelong helikopterresa

Nya natten borgmästare kunde göra städernas drömmar sanna - det är så

Batterikostnaderna sjunker ännu snabbare då elbilförsäljningen fortsätter att stiga