{h1}
hälsa + medicin

Kriget mot fentanyl, drogen kopplad till 60 dödsfall i Storbritannien sedan 2016

Anonim

Kunde fentanyl, en syntetisk opioid smärtstillande medel som har kopplats till en alarmerande ökning av dödsolyckor i drogmissbruk i Nordamerika, får nu ett fotfäste i Storbritannien? Narkotikarelaterade dödsfall ökar i Storbritannien, och frågan om fentanyl och dess kemiska släktingar (eller analoger, kända som fentaniler) kräver särskild uppmärksamhet på grund av deras risk för skada, som redan har dödat tusentals i USA, inklusive i form av ett falskt receptbelagt läkemedel, sångersprinsen.

Fentanyl används i medicin som en stark, lågdos, kortvarig snabbverkande smärtstillande medel. Men dess styrka och den upplevda smidig smörjningen har gjort det attraktivt för illegala drogleverantörer intresserade av vinstmarginaler, med liten oro för användarna. I Storbritannien framträder fentanyl som en tillsats i gataheroin.

Fentaniler och andra kontrollerade psykoaktiva ämnen, såsom syntetiska cannabinoider som finns i "Spice" (tidigare sk juridisk hög), har till stor del tillverkats i kommersiella laboratorier i Kina. De förekommer nu under internationell lagstiftningskontroll, men fentaniler kan köpas på den mörka webben och skickas till köpare överallt i världen, eller levereras till droger lokalt som blandar dem med heroin. En sådan operation upptäcktes nyligen i Leeds, medan andra har arresterats och försökt köpa fentaniler online.

Den enda åtgärden att blanda heroin och fentanyl i bulk är extremt farligt. Fentanyl är 50 gånger starkare än diaminfin (den aktiva ingrediensen i heroin) och att lägga en liten mängd till heroin kan simulera effekterna av det läkemedlet - med ens en liten mängd fentanyl för att efterlikna effekterna av heroin, kan läkemedel gänga sedan ersätta det mesta av heroin med inaktiva ämnen i stället, och så öka deras vinst. Att få blandningsberäkningarna fel kan resultera i överdoser.

Exponering till och med några få milligram ren fentanyl kan vara dödlig och proffs licensierade för att hantera fentanyl och dess ännu starkare analoger som carfentanil - en lugnande så kraftfull att dess enda officiella användning seder stora djur djur som elefanter - ta mycket försiktighet försiktighetsåtgärder i laboratorier. Dessa försiktighetsåtgärder är osannolikt att återfinnas i olaglig narkotikaförsörjning, hotar utredare och brottsbekämpning som kommer fram på scenen.

Brittiska svaret

Det finns en viss oundviklighet om fentanyls ankomst till Storbritannien som en tillsats till heroin, med tanke på trender i USA och någon annanstans. Bekymret vid Storbritanniens nationella brottsbyrå och hemmakontoret led dem att ta det relativt ovanliga steget att släppa ut siffror 2016-17 för fall som involverar fentanyl separat från de officiella 2016-siffrorna för alla droger i droger i England och Wales (drogrelaterade dödsfall för Skottland förfaller för utgivning den 15 augusti). Dessa visar att fentanyl har detekterats i heroinprover och i post mortem över hela Storbritannien, särskilt i norra och nordöstra England, och är involverat i minst 60 brittiska narkotikarelaterade dödsfall sedan slutet av 2016.

Oavsett om detta beror på ett enda lokaliserat försörjningsnät med begränsad inverkan eller om det här är en bredare fråga är ett kritiskt område för polisens underrättelse, rättsmedicinska forskare och toxikologer, eftersom koppling av anfall till narkotikatillförseln kommer att ge en bättre förståelse för den verkliga omfattning av problemet. En nyhetsbrev från Hemmakontoret till Rådgivande rådet om missbruk av narkotika som begär information om potentiell skada visar regeringens oro.

Lektioner från USA

Medan en läkemedelsmarknad inte nödvändigtvis är som en annan, har det under de senaste åren varit starka varningar om fentanyl från Nordamerika. I USA uppmanar Vita husets Opioidkommission att uppmana till en presidentsdeklaration om en nationell nödsituation, medan Center for Disease Control and Prevention och Drug Enforcement Agency har rapporterat att varje år sedan 2009 har fler människor dött av överdos av drog än från skott eller trafikolyckor. År 2015 var 52% av de 52 404 dödsfallen från drogenöverdos relaterade till opioiddoser, 9 580 av de som involverar syntetiska opioider, såsom fentanyl. Fentaniller har hittats blandat med inte bara heroin utan även kokain i New York och i falska läkemedel, vilket har lett till flera dödsfall.

Spelar katt och mus

Införandet av internationella kontroller på tillverkningen av fentanyl och besläktade kemikalier har hjälpt till viss del. I slutet av 2015 förbjöd Kina produktion och leverans av 116 psykoaktiva ämnen, inklusive fentanyl, med ytterligare förbud, inklusive karfentanil efter 2017. Även om ett förbud avbryter produktionen, kommer läkemedlen själva fortfarande att finnas i försörjningskedjan under en tid. Produktionen kan gå vidare under jorden eller flytta till olika platser (mycket fentanylproduktion för den amerikanska marknaden har flyttat till Mexiko), och utbudet kan ändras.

Oundvikligen leder förbudet mot en kemikalie eller en kemikaliefamilj till en ökning av marknadsintresset i ett bredare utbud av ännu inte förbjudna psykoaktiva ämnen. Kemister i Kina justerar enkelt de molekylära strukturerna för att skapa en kemikalie som ger en liknande effekt samtidigt som man släpper ut förbudet mot en teknik. Detta ställer ännu större utmaningar för rättsmedicinska forskare och toxikologer för att identifiera nya föreningar och bedöma deras skador. Medan i Storbritannien omfattar lagen om missbruk av droger fentanillerna och lagen om psykoaktiva ämnen förbjuder alla droger med potentiella psykoaktiva effekter som inte omfattas av det, samma lagstiftningsåtgärder finns inte på plats någon annanstans.

Det krävs nu ett multi-agency-tillvägagångssätt för att fastställa hur vanliga fentaniller har blivit i Storbritannien. Toksikologiska och läkemedelsprovningslaboratorier måste vara mer vaksamma för att identifiera substanser som kan indikera förändringar i marknadstillgången och att analysera effekterna av fentaniller när de tas med andra droger. Att snabbt få korrekta uppgifter är avgörande - både för polisens verkställighet och för de åtgärder för minskning av skador som kan rädda liv, och debatten om balansering av verkställighet och skadoredsättning är en som bör fortsätta mot bakgrund av denna information.

I juni 2017 togs två av de största mörka webbmarknaderna där droger såldes, AlphaBay och Hansa, av internationella brottsbekämpningsåtgärder. När liknande Silk Road-marknadsplats stängdes 2013 steg andra upp för att fylla gapet - ett globalt spel av katt och mus som ser sannolikt ut att upprepa sig.

Rekommenderas

De la punition à la protestation: une histoire du tatouage

Unionens ståndpunkt: Obama lägger fram sin ekonomiska agenda

Varför kvinnor och män också enkelt accepterar könsskillnaden