{h1}
miljö + energi

Vulkanutbrott i Alaska kan orsaka transatlantiska kaos för flygbolag

Anonim

En vulkanutbrott i Island orsakade massiva störningar i hela Europa under 2010. Ett stort askmoln grundade mer än 100.000 flygningar och försenade 10m passagerare och kostade flygindustrin mer än 2 miljarder kronor. Detta var inte en freak händelse. Nya bevis visar att aska moln är vanligare än vi trodde, och de kan till och med korsa Atlanten från vulkaniska hotspots i Nordamerika.

Vi måste vara försiktiga eftersom ett annat stort askmoln kunde komma fram när som helst. Faktum är att asken knappt har avgjort från Alaskas senaste stora utbrott.

Med tanke på vulkaner utbrott hela tiden verkar det konstigt att Island-incidenten kom som en sådan chock. Kanske finns det ett misslyckande att uppskatta att vulkanutbrott ofta uppstår i cykler med upptagna perioder följt av relativa tysta intervaller under vilken tid dessa händelser går ut ur det sociala minnet.

Ser tillbaka genom historien kan man se att 2010 inte alls var unik. De isländska vulkanerna Katla och Hekla producerade till exempel stora aska i 1947 och 1918, men båda var blygsamma i jämförelse med den massiva Asjkautbrottet 1875, som täckte mycket av Skandinavien i aska.

Vi bör komma ihåg att interkontinentala flygresor bara har funnits i cirka 50 år, med budgetflygbolag som tillåter massflygningar endast under de senaste decennierna. Flyga har förändrats från att vara den rika reserven till en regelbunden reseförväntning för majoriteten.

Industrin hade tur att utvecklas i vad som var en relativt tyst period mellan stora aska som producerar utbrott på Island.

Vulkanaska flyger lång tid

För några år sedan var vi inblandade i ett projekt för att rekonstruera tidigare miljöförändringar längs Nordamerikas östkust. Vi fann ett antal askskikt genom sedimenten som täckte de senaste tusen åren.

Genom att analysera elementen i askens glaspartiklar kan vi få ett kemiskt "fingeravtryck" unikt för det aska lagret. Dessa "fingeravtryck" kan sedan jämföras med prover från andra håll. När ett asklager är identifierat, är det ett sätt att ansluta och anpassa miljöhistorierna till olika områden där det uppstår. De är mycket exakta tidmarkörer i sedimentet eftersom de deponeras under en mycket kort tidsperiod (dagar till veckor).

Majoriteten av dussin eller så aska lagren vi hittade under denna studie var från välkända utbrott i nordamerikanska vulkanområden, såsom de aleutiska öarna utanför Alaska eller Cascade Mountains nära Portland.

Ett lager stod dock ut. Det presenterade oss ett pussel: vi hade hittat en kemisk match mellan ett asklager från Alaska och ett lager som inträffar i hela Europa, vilket alltid var tänkt att komma från Island. Att använda utbrottens åldrar var ingen hjälp eftersom de båda inträffade vid ungefär samma tidpunkt. I Nordamerika vet vi detta som White River Ash, som utbröt från Bona-Churchill massivet i Alaska. Det europeiska lageret heter AD860B (uppkallat efter det ungefärliga lagrets datum).

Vi misstänkte både härledda från samma utbrott. Men detta skulle innebära att aska skulle kunna resa från Alaska, över Nordamerika och ut över Atlanten till Europa - ett totalt avstånd på 7 000 km. Man kan förvänta sig detta av tidigare mega-utbrott som Toba på Sumatra som sprängde aska så långt som Malawisjön i östra Afrika för omkring 75.000 år sedan.

White River Ash var dock inte en storstor händelse. Även om det var stort - ungefär tio gånger större än Pinatubos utbrott från 1990 - var det också halva storleken på 1815-utbrottet av Tambora. På sikt kan vi förvänta oss att en utbrott är storleken på White River någonstans i världen varje 100-200 år.

Vi samlade prover av både White River Ash och AD860B från båda sidor av Atlanten och granskade dem i detalj: Det fanns inga märkbara skillnader mellan de asiatiska och europeiska ashämningarna. Som en extra bonus har askan också funnits djupt i Grönlands is. Detta gjorde det möjligt för oss att räkna de årliga islagren som man skulle för trädringar för att få en ny ålder för utbrottet av omkring 847 AD.

Hela vägen till Europa?

Det är osannolikt att vi snubblat över den enda tiden nordamerikanska aska som gjorde det till Europa, och vi förväntar oss att fler sådana lager kommer att motsvara de många stora utbrotten som har inträffat i Nordamerika. Om det hände minst en gång tidigare måste vi vara medveten om risken för att det kommer att hända igen.

White River Ash / AD860B-skiktet täckte en tredjedel av jordens omkrets vid ungefär 60 ° N. Detta sammanfaller med ett antal transatlantiska flygvägar och skulle utgöra en uppenbar fara när någon av Nordamerikas rikliga vulkaner har en White River-as-typutbrott.

Resultat som våra bör också ge användbar information till flygbranschen vid beräkning av risk sannolikheten i samband med framtida vulkanutbrott och hur man förbättrar motståndskraften mot dem.

Rekommenderas

Rationell, modern sexutbildning är ett måste för alla Aussie-barn

Granskning: Skönhetens skönhet från Twain till Trump

Tasmaniens världsarvsdiskussion måste se utöver träden