{h1}
företag + ekonomi

När Trump mullar en annan "återställning" med Ryssland, bör han överväga faror av Big Oil diplomacy

Anonim

Energi har länge använts som ett verktyg för amerikanska utrikespolitiken, särskilt i Mellanöstern. Men det är sant även i andra regioner och länder, framförallt Ryssland, där president Donald Trump funderar över en annan möjlig "återställning" i relationerna.

Detta kommer att bli det fjärde försöket till ett relationer omstart med Moskva sedan Sovjetunionens upplösning började 1989. Och varje gång - i 1993, 2002 och 2009 - förnyade investeringar från den amerikanska olje- och gasindustrin spelade en roll för att försöka förbättra banden. Och varje ansträngning misslyckades av olika skäl.

Med det amerikanska förhållandet med Ryssland återigen högt på Vita husets dagordning bland ryska övertagningar och intensiv uppmärksamhet på inlägg och utbyten av rysk hacking är det värt att titta närmare på dessa tidigare roller som den amerikanska energibranschen har spelat i ansträngningar att driva varmare banden med Ryssland. Trump skulle vara klokt att beakta denna historia, särskilt eftersom oljan alltid väver stor i det bilaterala förhållandet.

Olja och amerikanska diplomati

Den amerikanska olje- och gasindustrin anses allmänt vara en av de mest tekniskt avancerade i världen, som har banbrytande frackingteknik såväl som annan avancerad teknik som behövs för att borra i Rysslands hårda arktiska terränger och för att förånga naturgas för enkel leverans.

Och i årtionden har USA sponsrat handelsuppdrag som använder olje- och gasinvesteringar som ett sätt att övertala andra länder att följa amerikanska intressen. Exempel på detta är nedrustning i Kazakstan och Libyen, konfliktlösning i Mellanöstern och Latinamerika och kärnvapenkonvertering och kampen mot terrorism i före detta Sovjetunionen och Väst- och Östafrika.

På den baksidan har förnekandet av tillgång till amerikansk know-how varit användbar som en pinne mot länder som trotsar USA: s internationella order: till exempel genom att sponsra terrorism (Iran och Libyen) eller invaderande grannländer (Ryssland).

Efterkolskrigs eufori blir surt

Öppningen av Rysslands oljeindustri till amerikanska företag började strax efter Sovjetunionens sammanbrott. Ett toppmötet från 1993 mellan ledare i båda länderna ledde till att Gore-Chernomyrdin-kommissionen skapades för att främja rysk-amerikanskt ekonomiskt och tekniskt samarbete, inklusive i energi.

Förenta staterna erbjöd i huvudsak sina företag för att hjälpa Ryssland att återuppliva sin energibransch. ConocoPhillips var en tidig adoptör med sitt Polar Lights-projekt, som inleddes 1994 i samband med eufori för samarbetet mellan USA och Ryssland. Men företaget blev snart offer för ryska byråkratiska problem som hindrade sin förmåga att exportera olja.

Andra amerikanska företag som följde följde liknande öden som den tidiga optimismen möttes med otaliga juridiska, reglerande och logistiska svårigheter som i vissa fall resulterade i vinster i förluster.

Sådana misslyckanden speglade svårigheterna på andra politiska fronter som så småningom beslagade Gore-Chernomyrdin-avtalet och de efterföljande amerikanska vapenstyrningsinitiativen, eftersom Kreml misslyckades att hedra både avtalets brev och anda.

Medan denna erfarenhet tydligt illustrerar farorna med att lockas av ouppfyllda löften och felplacerad optimism när det gäller Ryssland, hade USA svårt att lära sig denna lektion.

Putin, 9/11 och ett nytt hopp

I efterdyningarna av 11 september 2001, terroristattack, växte den amerikanska och ryska energidialogen igen efter att nyvalde ryska presidenten Vladimir Putin lät det vara känt att Moskva var villig och kunna hjälpa till att diversifiera globala energiförsörjningar borta från de oroliga Mellanöstern för att hjälpa USA

Det var i detta sammanhang att flera amerikanska oljebolag, däribland ExxonMobil, utvidgade sina prospekterings- och produktionsavtal i Ryssland. I maj 2002 inledde president George W. Bush och Putin en ny dialog på hög nivå som ledde till ett energitoppmöte i Houston, Texas, i oktober och nya olje- och gasinvesteringar.

Men allt var inte jämn segling trots det som verkade vara inledningsvis en lovande geopolitisk bakgrund. Inte tidigare hade miljarder dollar begåtts och olja började flöda än Putin inledde en politisk kursändring 2005 som definierade den ryska nationella säkerheten som bättre fungerat genom att renationalisera olje- och gasindustrin.

Och så amerikanska oljebolag upplevde liknande renegering och omförhandlingar, liksom hotande taktik riktade från Kreml, som i vissa fall innefattade direkta arrester av partners och tillgångar.

Kreml använde en mängd olika metoder för att "övertyga" sina utländska partners att omvandla tillgångar till begåvade företag vars ledare placerades i Putins inre krets. Tvister om återvändande skatter och andra typer av trumped-up miljömässiga eller straffrättsliga avgifter användes för att motivera återköp av tillgångar. Godkännanden för tillträde till exportledningar kopplades ofta inofficiellt till att sälja insatser till ryska enheter.

Trycket på oljebranschens chefer som försökte göra affärer i Ryssland var så intensivt att minst en amerikanfödd ledande befattningshavare i ett större multinationellt företag tvingades att gömma sig. I ett annat exempel, 2004, annullerade den ryska regeringen effektivt ett anbudspris ExxonMobil hade vunnit 1993 för prospekteringsrättigheter i den ryska arktiska regionen i Sakhalinöarna och begärde över en miljarder dollar för en ny licens att driva där.

Obamas återställning går fel

Kanske den mest kända ansträngningen vid en återställning med Ryssland kom under 2009 strax efter president Obama tog sitt ämbete, då utrikesministern Hillary Clinton gav sin ryska motsvarighet en faktisk röd knapp med ordet "reset" skrivet på den.

Medan Obama-administrationen inte uttryckligen gjorde energisamarbete en diplomatisk morot, förbättrade insatsen situationen för några amerikanska oljebolag som Chevron och ExxonMobil - åtminstone tillfälligt - eftersom det ryska intresset för att utveckla tekniskt utmanande arktiska olje- och gasresurser ökade.

Som vi alla vet gick Obama-återställningen på grund av andra geopolitiska meningsskiljaktigheter, som Rysslands invasion av Ukraina 2014 och dess militära intervention i Syriens inbördeskrig, överskuggade förhållandet. USA och Europa införde sanktioner mot Ryssland 2014 och skapade förluster för amerikanska oljebolag.

I slutändan har de flesta amerikanska företag som ConocoPhillips och Marathon Oil valt att sälja sina innehav i Ryssland och avsluta helt under de senaste åren. Andra, som ExxonMobil, har minskad risk genom att delta i internationella konsortier som involverar viktiga ryska och internationella företag.

ExxonMobil, till exempel, så småningom säkrade sin affär på flera miljarder dollar i Sakhalinöarna genom att samarbeta med den ryska oljejätten Rosneft och flera andra utländska företag. Däremot har satsningen ställts inför många hinder, inklusive skattekonflikter och logistiska problem.

Lektioner för USA

Det är ingen tvekan om att denna historia av triumfer och misslyckanden erbjuder viktiga lektioner för oljeindustrin och Trump-administrationen.

I alla tre ansträngningarna fokuserade amerikanska diplomater och oljedirektörer på diskussioner om långsiktiga vinster, medan ryssarnas mål var mer begränsade och kortsiktiga.

Den första lektionen är att Moskva kan vara snabb att erbjuda en tillmötesgående hållning när det behöver något, till exempel pengar eller avancerad teknik, men att det inte nödvändigtvis återspeglar en permanent förändring av synen. En kunnig amerikansk oljebolagsordförande en gång betrodde mig att VD för hans ryska motpart i ett joint venture tillbringade nästan hela sin arbetsdag som höll på Kremlens hallar för att fånga upp tidiga förändringar i politiska eller interna politiska kraftskift.

Just nu behöver Ryssland desperat sanktionerna för sin ekonomi borttagen. Historien tyder på att Trump förmodligen inte skulle erbjuda någon lättnad tills Ryssland har väckt omfattande medgivanden i tabellen om frågor som kärnvapen, samarbete om ISIS och Syrien och pågående hackinghot.

För det andra kommer en styrka att underlätta en överenskommelse snabbare än en tillmötesgående hållning eller naturlig anpassning, eftersom Rex Tillerson, den nyligen bekräftade statssekreteraren och före detta ordförande och VD för ExxonMobil, känner till förstahands erfarenhet. Oljebolag som närmade sig ryska ledare med tal om tekniköverföring och teknisk expertis var inte nödvändigtvis de som utmärkte sig mot de politiska vindarna i Moskva. Företagen utgjorde en stark konkurrensutsatt marknadskampanj mot ryska motsvarigheter som Rosneft gick bättre än rang och fil, varav många har tvingats överge ryska tillgångar genom åren.

ExxonMobil är ett exempel på framgången med denna strategi. Efter långa förhandlingar med Rosneft verkade inte komma någonstans, monterade ExxonMobil en självklar kampanj för att utmana företaget på nyckelmarknader som Östeuropa, Tyskland och Kina genom att erbjuda sina kunder konkurrenskraftiga priser, alternativa leveranser. Tolkningen av samtalen med Ryssland förbättrades därefter, vilket ledde till ett utvidgat strategiskt avtal (läsvapen) under 2013.

Den ryska vargen

Eftersom Kremlin försöker att ännu en inkommande amerikanska administrationen vänta, förväntar sig Moskva att man räknar med vad den anser vara "girighet" hos Big Oil för att hjälpa till med att sluta sanktionerna som stryker sin ekonomi och att locka till sig nya investeringar i sin energibransch.

Men kanske den här gången kommer USA: s regering och den västerländska oljebranschen att bättre se Ryssland som en varg i fårskläder och hälsa den förberedda fördelen med sin egen pistol i hand: USA: s skifferexport, som ger konkurrens om rysk olja och hjälper till att förhindra diplomatisk starkarmning.

Den nya administrationen har redan positionerat sig för att använda denna hävstång, kanske bevis för att Trump skulle kunna vara den förhandlingschef som han har lovat att vara.

Rekommenderas

Varför Volvo går "all-electric" är inte lika revolutionerande som det verkar

Varför fred i Ukraina inte kommer att rädda den ryska ekonomin

Hur Florida hjälper till att träna nästa generations cybersecurity-proffs