{h1}
företag + ekonomi

Tid för en kändisregulator som Storbritannien står inför vinternedskärningar

Anonim

Vintern kommer. Och Storbritannien har en verklig chans att [brownouts] (https://en.wikipedia.org/wiki/Brownout_ (el) eller till och med blackouts från brist på ström. Den långa förutsagda kapaciteten i elproduktion kommer sannolikt att slå oss tidigare än förväntat efter bränderna i Didcot, Ironbridge och Ferrybridge kraftverk och upptäckten av sprickor vid Hartlepool och Heysham kärnkraftverk. Men det finns strukturella problem i båda sinnena av ordet och en seriös och kraftfull regulator behöver ta bort en politisk svängning om vi ska se till att landets TV-apparater fortsätter för drottningens jultal.

Kapaciteten kommer alltid att bli kort under vintern 2016 till 2020, av de skäl som anges nedan. Vissa har blivit skyldig i klimatpolitiken för detta, eftersom politiska beslutsfattare sätter koldioxidutsläpp inför mer prosaiska problem, som att tända ljusen.

Men politik som syftar till att minska försurningen av mark och vatten är viktigare. Förenade kungariket har löpt ut undantag enligt direktivet om stor förbränningsanläggning, som syftar till att kontrollera surt regn. Det betyder att Storbritanniens gamla koleldade kraftverk måste stänga för att de avger för mycket svavel och för många partiklar. Användning av CO 2- skrubbteknik för att städa upp gamla kraftverk gör ingen ekonomisk mening, så plantorna kommer att stängas eller mothballed.

En konstig affär

Så, för att rädslan för surt regn grep politiska beslutsfattares uppmärksamhet på 1970-talet och 1980-talet, ser vi blackouts under 2010-talet. Faktum är att reglering rör sig långsamt och kraftverk håller i decennier.

Detta har varit svårt att förstå för den genomsnittliga politiker som fokuseras på nästa val. Även om den nuvarande kapaciteten har länge förutsettes, gjordes ingenting om det. Återigen ligger skälen i fjärran förflutna.

Elektricitet är ett konstigt företag. Jämför det med jordnötssmör. Efterfrågan på jordnötssmör motsvarar dess utbud, men endast grovt. Vi lagrar några i våra kylskåp, några på stormarknader och i lager. Det är bra. Elektricitet kan emellertid inte lagras. Leverans måste uppfylla efterfrågan vid varje ögonblick. Det betyder att elmarknaden måste vara mycket mer reglerad.

Ojämn efterfrågan

Efterfrågan på elektricitet toppar vanligtvis några dagar före jul, mellan 17:00 och 19:00, eftersom det är kallt och mörkt, det sker julpartier överallt, och folk arbetar övertid innan semestern. Vissa kraftverk verkar bara några timmar per år för att möta den extraordinära efterfrågan - men de behöver fortfarande behållas under hela året.

Kraftverk bryter ner hela tiden. För att säkerställa att efterfrågan är uppfylld finns det också några kraftverk som körs i reserven. Typiskt är dessa växter överflödiga. De säljer inte el. Men de behöver betala för deras ansträngning ändå. Elmarknaderna måste därför ha ett system med tvärsubventioner för att belöna leverantörer av all denna topp- och reservkapacitet.

Power spel

När den brittiska kraftmarknaden liberaliserades utformade den första tillsynsmyndigheten en marknad med inriktning på långsiktiga bilaterala kontrakt som fungerade bra i teorin. Det fungerade inte så bra i praktiken. Verktyg har varit "svettande" eller överanvändning, deras tillgångar: tjäna pengar; investera inte låt gamla växter smula. Detta är en kortsiktig strategi.

Politiker har bara nyligen insett att blackouts kan slå landet medan de är på kontoret. Fokus har varit på detaljhandeln. Men marknaden domineras av några stora säljare. Jean Tirole vann Nobelpriset för att visa hur motintetiv och kontraproduktiv reglering av oligopol kan vara.

Arbetsregeringen beslutade att alla kunder skulle behandlas lika. Företagen återtog snabbt erbjudanden för nya kunder. Färre kunder bestämde sig för att byta leverantör. Genomsnittspriset på el gick upp.

Den nuvarande regeringen beslutade att alla borde sättas på de billigaste tullarna. De bästa erbjudandenen togs omgående tillbaka, och återigen steg genomsnittspriset på el.

År 2013 tillkännagav Ed Miliband en prisfrysning efter nästa val. Vad hände? Genomsnittspriset på el gick snabbt upp.

Kändisregulator?

På utbudssidan har dithering över marknadsreformer och frekventa förändringar i riktning i klimatpolitiken lämnat investerare nervösa. En kraftverk varar i 50 år. Detaljerna i framtida policyer och regler bestämmer om denna investering ger vinst eller inte. När han var energiminister meddelade Ed Miliband att tio nya kärnkraftverk kommer att fungera 2020. Vi kan ha en till 2030. En äldre energitekniker en gång beklagade mig att Venezuela har en mer pålitlig och trovärdig energipolitik än Storbritannien .

Lyckligtvis har EU beslutat att kraftmarknaden ska reformeras. Det kommer att baseras på den skandinaviska modellen, som inte fungerar så bra i teorin, men har visat sig vara ganska robust i praktiken. Den skandinaviska modellen bygger på både spotmarknader och dagliga marknader för el, samt auktioner för reserv och toppkapacitet.

Energimyndigheten måste bli mer som Bank of England. Mark Carney är ett hushållsnamn och en internationellt respekterad bankrörare. Men vem har hört talas om sin energimodell, Dermot Nolan? Ofgem sysselsätter många kunniga personer, däribland sin verkställande direktör, men har inte den statur och oberoende som krävs för att uppfylla dagens politiska nyanser. Energi är en av de sektorer där politiker bör hitta balans mellan potentiellt motstridiga mål - prisvärd, tillförlitlig, ren energi - men teknikerna är bäst placerade för att fylla i detaljerna.

För nu borde vi be för en mild vinter och lagra på ljus och ved. Vi borde också argumentera hårt i Bryssel för ett sista undantag för att hålla våra gamla kolkraftverk drivna i några år.

Rekommenderas

Varför den brittiska monarkin löper ut ur ädla namn för sina söner och döttrar

Colombia: s krusstid: är kriget med FARC till ett slut?

Universiteter Australien kritiserar tillverkningsarbetet