{h1}
politik + samhälle

Theresa maj i Florens: litet rum och ingen utsikt

Anonim

I ett rum med utsikt, förändras en engelsk kvinnas liv djupt genom en resa till Florens. Oavsett om Theresa May hade EM Forsters klassiska roman i åtanke när man planerar sitt tal på Brexit är det, men det är uppenbart att en Lucy Honeychurch-stil flyr från världens omtanke inte är för närvarande på korten för henne.

Detta tal spelade roll eftersom det var majs sista möjlighet att avblockera förhandlingarna i artikel 50 innan Europeiska rådet möter i oktober för att avgöra om det har skett tillräckliga framsteg för att gå vidare till andra fasen av Brexits samtal - när de två parterna kommer att förhandla om en övergångsarrangemang för Storbritanniens avgång från Europeiska unionen.

Den första fasen av samtalen har gått in i sanden något. De inledande frågorna om finansiella skulder, medborgarnas rättigheter och den irländska gränsen har visat sig svårare att unpick än vad som förväntats, inte minst för att Storbritannien har varit ovilligt (eller oförmögen) att lösa sig i en definitiv ställning. Detta var möjligheten att ändra den dynamiken.

Så vad gick bra och vad mindre så?

Måste behöva ge tre ämnen av ämne för att göra en verklig skillnad i förhandlingarna.

Den första var rörelse på den nuvarande fasen av samtal. Maj gjorde lite mer än att återta ett åtagande gentemot de principer som överenskommits för medborgarnas rättigheter och den irländska gränsen, med inget innehåll som ges till förhandsbeslut.

Däremot öppnar beslutet om att "hedra de åtaganden vi har gjort under perioden för vårt medlemskap" öppnar frågeställningen om finansiella skulder för en mycket snabbare uppgörelse. Det är en äkta koncession.

En annan framstegspunkt var övergångsarrangemang för perioden mellan att lämna EU och starta det nya förhållandet. På många sätt var detta fokus för majs tal. Hon kom överens om att en tvåårsperiod kommer att behövas efter att fönstret i artikel 50 har stängt 2019 och innan det framtida partnerskapet mellan Storbritannien och EU är på plats. Under den tiden sade hon att de flesta av Storbritanniens nuvarande rättigheter och skyldigheter kommer att fortsätta. Detta passar tydligt med tänkandet i Bryssel, där det finns minimal intresse för att försöka lösa de otaliga problem som en hårdare paus skulle innebära. Helt klart kommer fri rörlighet att fortsätta under denna period, även om maj vill att europeiska medborgare ska registrera sig med den brittiska regeringen.

På formen av det nya förhållandet efter övergången var maj lika vag som hon alltid har varit. Hon misslyckades med att flytta sig bortom plattformarna av lusten för ett "djupt och speciellt" förhållande och behovet av "kreativitet" för att hitta sätt att arbeta tillsammans. Som så ofta kan maj inte förklara varför fördelarna med samarbete bättre skulle säkras utanför EU än i.

En gåva till Barnier

Den ursprungliga planen för talet hade varit att den skulle vara mycket mer lågmäld än den slutade. Det var Guy Verhofstadt, Europaparlamentets ledning på artikel 50, som lät katten ur väskan som maj planerade ett stort ingrepp som skulle leda till en försening i nästa runda samtal.

Detta påskyndade trycket på Downing Street, vilket har varit exceptionellt tight-lipped om vad talet skulle innehålla till sista stund. Tyvärr berodde en sådan reticence att spekulationen gick vild, särskilt i Storbritannien, vilket ledde till en artikel av utrikessekreteraren Boris Johnson, helgen före talet. Detta ställde en markör på hur långt maj kunde gå på substans, med tanke på hennes obekväma förhållande med Tory-partiet sedan det allmänna valet.

Men kanske har det största misslyckandet i grunden givit EU tillfälle att få sina åsikter först. Michel Barnier talade till det italienska parlamentet i Rom i maj före utseendet som beskriver både läget i artikel 50 och vad kommissionen kommer att kräva från Förenade kungariket. På alla andra punkter i denna förhandling ställer EU agendan, snarare än Storbritannien.

Fel publik

Förmodligen var det mest effektiva talet Theresa någonsin gav i Oktober 2002, när hon berättade för Tory-partkonferensen att folk såg det som "den otäcka parten": hon dömde ögonblicket bra och hjälpte till att inleda skiftet i retorik och presentation som i slutändan tog David Cameron till nummer 10.

Dagens tal ser smärtsamt ut i jämförelse.

Efter månader av dröjsmål med utlösande av artikel 50 följdes nästan omedelbart av snapvalet och ett ihållande misslyckande att kartlägga någon klar plan för vad Storbritannien vill att presentera detta som ett ögonblick för EU att "dela ansvar" för att lösa Brexit kommer djupt att räkna.

Om det här var maj med olivgrenen som visar att Storbritannien är allvarligt om att hitta ett avtal, kan många EU-tjänstemän känna att hon har slog dem om huvudet med det.

I slutändan har detta tal följt i spåren av alla maj föregångare; leker till den inhemska publiken, snarare än den europeiska. Maj fortsätter att presentera ett förvirrat och något krigande ansikte mot sina förhandlingsparter, och kanske kan May finna att den enda utsikten från hennes rum i Florens är av den dammiga vägen till irrelevans i Bryssel och en tidig ledarskapsutmaning i London.

Rekommenderas

De la punition à la protestation: une histoire du tatouage

Unionens ståndpunkt: Obama lägger fram sin ekonomiska agenda

Varför kvinnor och män också enkelt accepterar könsskillnaden