{h1}
politik + samhälle

Tack för att du inte körde: Klimatförändringar kräver anti-rökning taktik

Anonim

Strax innan delegaterna för den årliga konferensen om klimatförändringarna började mötas i Bonn i månaden, publicerade Lancet, den ledande brittiska journalen, ännu en annan stor studie som visar att klimatförändringen är en växande hälsorisk.

Studien visade att hundratals miljoner människor runt om i världen redan lider av klimatförändringar. Infektionssjukdomar sprider sig snabbare på grund av varmare temperaturer, svält och underernäring försämras, allergisäsonger blir längre och ibland är det helt enkelt för varmt för bönder att tendera sina grödor.

Men vad skulle hända om vi behandlade klimatförändringen som ett hälsoproblem snarare än en miljö?

Som expert på klimatförändringens politiska ekonomi hävdar jag att vi kan lära oss användbara lektioner från några relativt framgångsrika folkhälsokampanjer. Ta till exempel rökning.

Vi har framgångsrikt använt reklamförbud och varningar på cigarettpaket för att ändra uppfattningar om farorna med att bränna tobak, så kanske en liknande strategi kommer att fungera för att fokusera på farorna med att bränna bensin och diesel.

Det mesta av klimatförändringen orsakas trots allt att människor bränner fossila bränslen med stora priser. Denna förbränning genererar koldioxid. Det ackumuleras snabbt i atmosfären, värmer jorden och gör stormer, värmeböljor och torka ett ökande problem för människor på många ställen.

Klimat hälsa varning

Cigarettreklam var aktivt med att främja en farlig produkt, och det var därför folkhälsasaken gjord för att begränsa reklam för cigaretter. Larmad av skador på människors hälsa som orsakas av tobaksrökning, har de offentliga myndigheterna gradvis förvandlat den offentliga bilden av cigaretter från symboler av sofistikering till föremål av fara. Det sociala livet har nu i stor utsträckning kopplats från rökning.

Många länder behöver förpackningar som varnar rökare för farorna med de "cancerpinnar" de köper, och många kartonger har direkt hälsovarning. I vissa fall ska bilder av den grova kroppsskada som orsakas av långvarig exponering för tobaksrök tryckas på cigarettkartonger. Det är alla avsedda att avskräcka från att röka och klargöra den skada det orsakar.

Kampanjer mot rökning har också betonat farorna för tredje man, och särskilt barn, när de inhalerar begagnad rök.

Nu finns det hälsorisker från en annan form av förbränning. Klimatförändringarnas hälsoeffekter är tydliga. Så, kanske är det dags att anpassa framgången med kampanjen mot att bränna och röka tobak till politiska åtgärder mot att bränna bensin och diesel i fordon.

Som cigaretter brukade vara, är förbränningsmotorerna allestädes närvarande. Enligt annonsörer uppvisar deras innehav och användning uppenbarligen social status. Likvärdigt med frihet, trots att mängden tidsledare spenderar fast i trafiken, är bensinbrinnande bilar förmodligen den ultimata symbolen för individualism, autonomi och kraft.

Här är ett exempel på en bilannons som glamouriserar körning:

Men bilar är farliga för både föraren och andra människor också. Förbränningsmotorer genererar föroreningar i städerna. De orsakar klimatförändringar. Alla är hotade av klimatförändringar, oavsett om de kör eller inte. Klimatförändringen är bilekvivalenten av begagnad rök.

Förbud mot bilannonsering?

Så, vad sägs om ett förbud mot reklam för förbränningsmotorer? De kan inte längre visas som en symbol för glamour och sofistikering för unga människor. I stället kan konsekvenserna av deras utbredda användning belysas.

Cigarettförpackningar visar hälsovarning, så varför har inte bensin- och dieseldrivna bilar dekorerad med bilder av katastrofer, översvämningar, skadade byggnader, orkanförstörelse och liknande?

Konsumentval behöver inte vara orättvist begränsat här. Om folk verkligen vill köpa denna alltmer föråldrad teknik, så kan förordningar enkelt tillåta varje modell av bil att säljas med ett val av översvämning, pestilens, torka eller brandskador.

Bilbolagen skulle utan tvekan protestera, liksom tobaksföretaget före dem. Men de större folkhälsoproblemen är mycket viktigare än bilproducenternas affärsplaner.

Medan dessa praktiska åtgärder inte ensamma kommer att lösa klimatproblemet ensamma, skulle de säkert hjälpa människor att fokusera på behovet av att snabbt flytta sig från förbränningsmotorer och till en säkrare och sundare värld.

Rekommenderas

Hur undersökande journalister använder sociala medier för att avslöja sanningen

Firande Marion Walter - och andra oskilda kvinnliga matematiker

Arbetet står verkligen inför en hård kamp i Skottland