{h1}
politik + samhälle

Tio saker Australien kan göra för att vara en mänsklig rättighets hjälte

Anonim

Denna artikel är en del av projektet Democracy Futures, ett gemensamt globalt initiativ mellan The Conversation och Sydney Democracy Network. Projektet syftar till att stimulera ett nytt tänkande om de många utmaningar som demokratierna står inför under 2000-talet.


Söndag är Människorättsdagen. 10 december markerar 69 år sedan FN: s generalförsamling antog den allmänna förklaringen om de mänskliga rättigheterna den 10 december 1948. Med 70 års jubileum som kommer fram 2018 har FN lanserat Stand Up 4 Human Rights, en årslång kampanj för att ta med deklarationens idealer närmare verkligheten.

Som ledande i utformningen av FN: s deklaration och en av världens äldsta demokratier, är Australien stolt över sitt engagemang för demokrati och mänskliga rättigheter. Den australiensiska regeringen har ett utmärkt tillfälle att visa ledarskap i att främja dessa värderingar i hemlandet och utomlands när det tar plats för FN: s råd för mänskliga rättigheter från 2018.

I denna roll har Australien lovat att vara "en internationell ledare för mänskliga rättigheter" och att främja mänskliga rättigheter med "aktiv, praktisk förespråkande, känslighet och rättvisa, och en vilja att uttala sig mot kränkningar och missförhållanden mot mänskliga rättigheter".

Effektivt ledarskap kräver emellertid att leda exemplet, och Australiens människorättsrekord har drabbat ökande kritik de senaste åren.

Vad kan vi göra för att stärka våra mänskliga rättigheter ramar?

Vi har nyligen samlat australiensiska människorättsforskare för att svara på denna fråga. Vår samling av artiklar i Australian Journal of Human Rights, med titeln Vanguard eller laggard? Demokrati och mänskliga rättigheter i Australien, redogör för förhållandet mellan demokrati och mänskliga rättigheter och ger en färdplan för att förbättra Australiens demokratiska och mänskliga rättigheter.

Demokrati bör skapa skydd för mänskliga rättigheter genom ansvarsmekanismer som arbetar över tre axlar:

  • Horisontell ansvarsskyldighet avser rättsväsendets och integritetsinstitutionernas roll som ombudsmannen och kommissionen för mänskliga rättigheter

  • vertikal ansvarlighet avser val och medborgarnas deltagande roll

  • Diagonal ansvarsskyldighet betecknar rollen som yttrandefrihet, media och civilsamhällets organisationer i att hålla regeringar till konto.

Det finns ingen tydlig koppling mellan australiensisk demokrati och mänskliga rättigheter inom dessa ansvarsområden. Och de förutsättningar som krävs för varje form av ansvarsskyldighet för att fungera framgångsrikt är inte lika starka som vanligtvis antas.

Ansvarsmekanismer överskuggas ofta av parlamentets överhöghet i vår version av Westminster-demokratin. Detta gör att många medborgare är utsatta för brott mot rättigheter.

En kärnsvaghet i Australiens vertikala ansvarsskyldighet är avsaknaden av en förankrad eller lagstadgad räkningsrätt. Detta förklarar verkställande och lagstiftande med primär kontroll över människorättsbestämmelser.

Rösterna bestämmer vem dessa lagstiftare är och kan ändra dem vid val om de är missnöjda med sina beslut om rättighetsfrågor. Historien föreslår att väljarna har straffat regeringar som misslyckas med att agera på majoritetsrättsliga frågor.

Men skyddet för minoritetsrättigheter, och de inhemska australiensernas och flyktingarnas rättigheter i synnerhet, lockar inte tillräckligt med stöd i röstlådan. Inte överraskande återspeglar regeringens politik den här verkliga verkligheten.

Utan en räkningsrätt har minoriteter och andra vars rättigheter hotas också begränsad kapacitet att utlösa horisontella ansvarsmekanismer för skydd. Bortsett från några exceptionella domar, som högsta domstolens underförstådda rättigheter, har australiensiska domare i allmänhet varit ovilliga att läsa lagen i stort för att införliva rättigheter.

Vidare har Australiens Mänskliga Kommission ett begränsat mandat. Det är också sårbart för finansieringsnedskärningar och politiska attacker när regeringen uppfattar att kommissionen har överskridit sitt varumärke. Dessa brister har blivit tydligare de senaste åren med uppkomsten av "säkerhetsstaten".

Diagonala ansvarsmekanismer, inklusive en fri press och det civila samhället, har kunnat blomstra i Australien. Ändå finns det stora begränsningar för deras förmåga att driva rättighetshinder. Vi har sett ökad mediekoncentration, finansieringsnedskärningar till offentliga programföretag och utvidgningen av lagstiftningsbegränsningar för det civila samhället.

Sådana utvecklingar minskar möjligheterna för dessa demokratiska aktörer att ta fram problem och informera regeringar och väljare om rättighetsfrågor.

Om eller inte tills australierna beslutar att stödja större rättigheter skydd, oavsett om det sker genom konstitutionella eller lagstiftande åtgärder, kommer dessa problem sannolikt att förbli.

Att lösa dessa problem är viktigt. Det här beror inte bara på att de mänskliga rättigheterna är viktiga i sig själva utan också för att demokratin kräver en grundläggande respekt för de mänskliga rättigheterna för att fungera korrekt.

Tio saker som Australien kan göra för att skydda rättigheterna

Med att Australien blir medlem i FN: s råd för mänskliga rättigheter är det viktigare än någonsin att vi får vårt eget hus i ordning, om vi vill vara en modell för god demokratisk praxis som grundas av en stark mänsklig ramverk.

Här är en början: dessa tio breda steg är mycket genomförbara. Medan de inte täcker alla luckor kommer dessa att leda oss långt mot ett mer robust skydd för mänskliga rättigheter i Australien.

1. Antag en räkningsrätt

  • En räkningshandling kommer att öka minoriteternas kapacitet och andra vars rättigheter hotas att söka skydd från domstolarna, om och när parlamentet inte gör det.

2. Skydda yttrandefrihet

  • Omvänd finansiering sänks till offentliga medier.

  • Uppnå en bättre balans mellan säkerhetslagar och yttrandefrihet genom att lägga till allmänhetens intresse skydd mot nationella säkerhetslagar.

3. Skydda rättsstatsprincipen och integritetsinstitutionerna

  • Stärka integritetsinstitutionernas oberoende såsom lagstadgade kontorsägare (informationskommissionärer, kommissionärer för mänskliga rättigheter). Detta inkluderar mandat för transparent, armlängd och meriteringsbaserade urvalskriterier för utnämningar till dessa kontor. Starkare lagstadgade garantier för tillräcklig finansiering behövs också.

4. Skydda rösträtten

  • Stärka våra obligatoriska rösträtt på grund av deras fördelaktiga (men allmänt oigenkända) effekter på skyddet för mänskliga rättigheter, särskilt deras påvisade förmåga att skydda rättigheter som jämlikhet inför lagen, frihet från diskriminering och lika valfrihet.

  • Fortsätt att stödja valkommissioner i sina ansträngningar för att uppnå universellt eller nästan universellt valdeltagande.

5. Skydda föreningsfriheten

  • Stödja det blomstrande civila samhällets organisationer genom att avlägsna restriktiva protestlagar.

  • Säkerställa ett rättvist och icke-partisamt regelverk för finansiering av organisationer i det civila samhället.

6. Stärka rättigheter skydd för inhemska australier

  • Demontera den intellektuella och rättsliga ramen som skapar hinder för att erkänna och respektera inhemska australier.

  • Var öppen för inhemska perspektiv och realiteter och gör en verklig insats för rätt historiska fel.

  • Stärka lagen om rasdiskriminering för att förhindra missbruk av bestämmelserna om särskilda åtgärder i rasdiskrimineringslagen till nackdel för inhemska australier.

7. Stärka rättigheter skydd för asylsökande

  • Upprätthålla mänskliga rättighetsförpliktelser som är skyldiga till asylsökande på presumtionen att de kan vara äkta flyktingar (enligt 1951 års konvention om flyktingar som Australien har undertecknat krävs). Detta inkluderar att stänga alla offshore-bearbetnings- och interneringscentraler.

  • Främja mänskliga rättigheter för alla invandrare och deras familjer som Australiens företrädare har lovat vid FN-möten som Global Compact för flyktingar och invandrare.

8. Stärka rättigheter skydd för kvinnor

  • Förbättra kvinnors sociala och ekonomiska rättigheter så att de kan delta fullt ut och lika i det australiensiska samhället. Detta inkluderar att stänga könslön, öka tillgången till överkomlig barnomsorg och ta itu med fattigdom som utsätts för missgynnade kvinnor, inklusive ensamstående mödrar, inhemska kvinnor, äldre kvinnor, kvinnor och flickor med funktionshinder och kvinnor som utsätts för våld i hemmet och sexuella trakasserier på arbetsplatsen och i samhället .

9. Stärka rättigheter skydd för fattiga australier

  • Genomföra en politisk ram för att bättre behålla våra internationella åtaganden för att skydda de sårbara australiensernas ekonomiska och sociala rättigheter. Detta inbegriper att man arbetar med bostadspriser och bostadslöshet, skyddar utsatta arbetare, minskar arbetslöshet och arbetslöshet och ökar stödet till de fattigaste hushållen.

10. Genomför jämställdhet mellan äktenskap

  • Ärade utfallet av Marriage Law Post Survey genom att legalisera jämställdhet mellan äktenskap.

Glad Mänskliga Människodagen alla.

Rekommenderas

De la punition à la protestation: une histoire du tatouage

Unionens ståndpunkt: Obama lägger fram sin ekonomiska agenda

Varför kvinnor och män också enkelt accepterar könsskillnaden