{h1}
vetenskap + teknik

Temperfälla: Aggressionens och självkontrollens genetik

Anonim

Alla känner någon med ett snabbt temperament - det kan till och med vara du. Och medan forskare har känt i årtionden att aggression är ärftlig, finns det ett annat biologiskt skikt för de arga uppflammningarna: självkontroll.

I ett papper publicerat tidigare i år i Journal of Cognitive Neuroscience, fann mina kollegor och jag att människor som är genetiskt utsatta för aggression försöker svårt att kontrollera sin ilska, men har ineffektiva funktioner i hjärnregioner som kontrollerar känslor.

Med andra ord, självkontroll är delvis biologisk.

Genetiska förklaringar för socialt beteende tenderar att vara impopulära - och med goda skäl. Tanken att några av våra samspel med medmänniskor kan vara delvis bestämda av vårt anor, går emot "alla människor är skapade lika" eller "rättvist" etos av demokratiska samhällen.

Detektorer av genetiska orsaker till socialt beteende är ofta på rätt spår. Många personlighetsegenskaper påverkas endast måttligt av gener. Men om vi gillar det eller inte, är aggressivitet ett socialt beteende som har en särskilt stark genetisk grund.

En våldsam historia

Aggression är med oss ​​idag, eftersom det i vårt förfäderliga förflutet hjälpte våra förfäder att överleva och reproducera. Det är svårt att föreställa sig nu, men innan det fanns rätt från tredje part som polisen, måste folk ofta skydda sig med våld eller hot om våld och säkra resurser genom att slåss och kriga.

Fram till ca 12.000 år sedan bodde alla människor som jägare-samlare - och jägare-samlare samhället blev riddled med våld.

Forskning som genomfördes årtionden sedan av antropologer som bodde med exceptionellt våldsamma jägare-samlare fann att jägare-samlare män som begått mordhandlingar hade fler barn, eftersom de var mer benägna att överleva och döda fler avkommor. Således kan vi alla vara här idag på grund av våld i vårt förfäderliga förflutna.

Vi ser fortfarande resterna av vår evolutionära historia genom tvillingstudier. Dessa studier visar att ungefär hälften av den enskilda variationen i aggressivitet är ärvt. Senare, sedan avkodningen av det mänskliga genomet, kan forskare undersöka variationen i specifika gener relaterade till neurotransmittorn som fungerar för att utvärdera deras förhållande till aggressivitet.

Den mest robusta associeringen mellan en specifik gen och aggression hos människor är monoaminoxidas A (MAOA) -genen.

Män - som begår nästan alla extrema våldshandlingar (ledsen killar) - kan ha en fungerande eller lågfunktionell version av genen. (Kvinnor kan också ha en mellanversion.)

Den relativa betydelsen av denna gen kommer från sin roll för att reglera neurotransmittorernas funktion (som serotonin och dopamin), vilket hjälper till att reglera känslor.

Flera studier har funnit att män med den fungerande versionen av genen är särskilt benägna att delta i våld och annat antisocialt beteende om de utsätts för barnmissbruk.

Ännu mer nyligen fann psykologiska experiment från två oberoende laboratorier att forskningsdeltagare med den fungerande allelen var mer aggressiva än människor med den högfungerande varianten, men intressant bara när de provocerade. Det som kanske är anmärkningsvärt är att dessa forskningsdeltagare var mentalt friska universitetsstudenter.

Dessa resultat tyder på att personer med den lågfungerande varianten av MAOA-genen kan vara mindre skickliga vid kontroll av ilska och aggressivt beteende. Men vår förståelse för vikten av kontroll när det gäller en genetisk disposition mot aggression är ofullständig.

Visualisering av våld i hjärnan

Mina kollegor Carol Dobson-Stone, Richard Ronay, William von Hippel, Mark Schira och jag avbildade hjärnorna hos 38 män genotyperade som att ha den hög- eller lågfunktionsgen samtidigt som de utsattes för provokation.

Vi tillät först till var och en av dem att bli bekväma i skannern, varefter vi sedan förolämpade dem genom att berätta för dem i en arg ton att de skruvade upp vår studie (oroa dig inte - alla var debriefed i slutet av studien och lämnade i en bra humör).

Vi fann att män med den lågfungerande varianten visade hyperaktivering i två viktiga hjärnregioner involverade i känslor och känsloreglering: amygdala och den dorsala främre cingulära cortexen.

Män med den högfungerande varianten visade inte denna hyperaktivering. I sin tur var graden av hyperaktivering i dessa delar av hjärnan korrelerad med hur svårt de försökte kontrollera sin ilska.

Att prova hårdare är kanske inte tillräckligt bra

Trots att bevisen för MAOA-genen som ger risk för våld är relativt stark, är det inte avgörande att ha den lågaktiva varianten.

Cirka 35-40% av den manliga befolkningen har den lågfungerande varianten, men klart bara en mycket liten del av dessa män kommer att fortsätta att begå en allvarlig våldshandling i sina liv.

Gener kan vara hälften av historien, men det är det - de är bara hälften av historien. Vi fann att män med den lågfungerande varianten av MAOA-genen verkar ha ineffektiv funktion i den neurala kretsen av emotionell kontroll.

Denna ineffektiva funktion kan predisponera människor med den lågfungerande varianten mot aggressiva svar på provokation. Personer med den fungerande varianten tycks bättre kunna "borsta den".

Genom att identifiera gener och hjärnmekanismer som predisponerar människor som riskerar att vara våldsamma - även om risken är liten - kan vi så småningom kunna skräddarsy förebyggande program till dem som behöver dem mest.

Det finns redan genetisk forskning som identifierar personer som mest sannolikt kommer att dra nytta av träningsregimer och vissa droger och identifierar cancerrisker (tänk Angelina Jolie).

Under förutsättning att det finns informerat samtycke och skydd mot missbruk av information, varför inte använda genetisk information för att hjälpa människor att kontrollera ilska och aggression? Att göra det kan mycket gynna aggressiva människor och de som finns runt dem.

Rekommenderas

Biskopen betalar tillbaka mer än $ 5000 för Geelong helikopterresa

Nya natten borgmästare kunde göra städernas drömmar sanna - det är så

Batterikostnaderna sjunker ännu snabbare då elbilförsäljningen fortsätter att stiga