{h1}
politik + samhälle

Syriens senaste kemiska massakre kräver ett globalt svar

Anonim

Syv år i sin katastrofala konflikt har Syrien bevittnat ännu en stor kemisk strejk. Den här gången var målet den rebelliska staden Douma i östra Ghouta, strax utanför Damaskus. Dödsstödet står för närvarande på cirka 70 - vilket gör attacken så dödlig som den ökända sarinstrejken vid Khan Sheikhoun nästan exakt ett år sedan till dagen. Man tror att antalet bekräftade dödsfall kan stiga till 150.

De vita hjälmarna har rapporterat att de flesta offren var kvinnor och barn. En lokal journalist sa scenen "var som domedag

.

situationen, rädslan och förstörelsen är obeskrivliga ".


Läs mer: Vem är Syriens vita hjälmar, och varför är de så kontroversiella?


Liksom tidigare händelser har attacken blivit mycket känt på Bashar al-Assads regering. Den använda substansen har inte bekräftats. Vittnen säger att de luktade klor, men den rena nivån av förstörelse antyder att något mer dödligt kan ha använts också. Det finns påståenden att regimen använde en sarinfatbombe.

Oavsett de exakta detaljerna borde ingen bli förvånad över vad som hänt. Förskräckt, ja - men Assad har upprepade gånger använt kemiska vapen i civil konflikten sedan 2012, och klart är han inte benägen att sluta.

Som vanligt har incidenten lockat fördömelse från Assads fiender runt om i världen. USA: s president Donald Trump tweeted att det kommer att finnas ett "stort pris" för att betala för attacken och dämpade Assad som ett "djur". Europeiska unionen krävde "ett omedelbart svar från det internationella samfundet". Pope Francis vägde in också: "Ingenting, inget kan rättfärdiga användningen av sådana utrotningsskydd mot försvarslösa människor och befolkningar."

Tufft prata faktiskt. Men huruvida det här blir en avgörande handling är en annan historia. Vi har trots allt varit här många gånger tidigare.

Nog är nog

Detta är inte att säga att världen inte har svarat alls. Efter Khan Shaykhun förra året beställde Trump missilattacker mot en syrisk flygbase med 59 Tomahawk-missiler. Hans referens till ett "stort pris" antyder att det kan vara ett liknande drag i offing. Fråga om hur USA skulle kunna svara på den senaste attacken, frågades Vita husets hemlandsäkerhetsrådgivare Tom Bossert om ett amerikanskt svar kom och svarade: "Jag skulle inte ta någonting ur bordet".

Men tidigare åtgärder, inklusive Trumps missilattacker, har uppnått lite. Många i FN har arbetat hårt för att ta Assad och hans allierade till räkning, men de har stymied av Rysslands säkerhetsråd veto. Tidigare USA: s president, Barack Obama, lyckades få Assad till förhandlingsbordet och - tillsammans med Rysslands stöd - gick han med på att ansluta sig till Kemiska vapenkonventionen, det viktigaste internationella avtalet som förbjuder och eliminerar kemiska vapen. Men Assad fortsätter fortfarande att använda kemiska armar.

Även om dessa rörelser har begränsat omfattningen av den syriska regeringens kemiska attacker, har de fortsatt. Trump och hans administration har upprepade gånger sagt att Trump kommer att observera den röda linjen mot kemisk krigföring som hans Obama - men linjen är fortfarande korsad, om och om och om igen.

Förutom de stora attackerna som skapar rubriker har Assad upprepade gånger övervakat mindre klorattacker. I 2017 frågades Trump i en intervju om Assads användning av klor - och Trump visste inte ens att Assad fortfarande använde kemiska vapen. Detta föreslår inte att presidenten behandlar detta som en prioritet. Världen agerar, men det gör inte tillräckligt.

Säkra framtiden

Att misslyckas med att agera beslutsamt kan nu avgöra en dominoeffekt. Att låta någon utföra kemiska strejker med straffrihet skickar ett farligt meddelande. Om Assad inte hålls till hans konto för sina handlingar, varför ska någon annars sluta med kemiskt våld av rädsla för världens vrede?

Att straffa brottslingar i sig förstärker, stöder och främjar konventets idealer. Att lämna dem ostraffade försvagar normen att kemisk krigföring är fel - och att inte göra ett exempel på Assad hotar hela vapenkontrollsystemet. Vissa hävdar att överträdelser inte nödvändigtvis kommer att upphäva konventionen om kemiska vapen, men deras argument antar att de som bryter mot det kommer att straffas på något sätt.

Världens framsteg i kontrollen av kemiska vapen bör inte underskattas, och de åtminstone begränsade åtgärder som Trumps missilslag som har tagits mot Assad förtjänar kredit. Ändå står det på alla som har möjlighet att ingripa för att fråga sig hur många gånger vi måste se skrämmande och traumatiska bilder av kemisk krigföring innan starkare åtgärder vidtas.

Det är väldigt lätt att sitta framför en dator och skriva in det här. Det är knappast ett enkelt problem att lösa, särskilt när Ryssland fortsätter att stödja Assads regering och dess styrkor. Men det finns allvarliga konsekvenser om Assad inte stoppas.


Läs mer: Syrien: Kan ett nytt utländskt militärt ingripande vara olagligt?


Rekommenderas

Biskopen betalar tillbaka mer än $ 5000 för Geelong helikopterresa

Nya natten borgmästare kunde göra städernas drömmar sanna - det är så

Batterikostnaderna sjunker ännu snabbare då elbilförsäljningen fortsätter att stiga