{h1}
hälsa + medicin

Stigma om psykisk sjukdom leder medicinska studenter bort från psykiatrin

Anonim

Psykisk sjukdom är ett stort folkhälsoproblem i USA. Självmord bara tar livet av 38.000 amerikaner varje år, mer än dubbelt så mycket från mord. Medicinska och kirurgiska patienter som också har psykisk sjukdom upplever ofta sämre utfall. Men ändå, mot bakgrund av dessa skarpa utmaningar, kämpar vi med en pågående brist på psykiatriker.

Psykiatri, som det händer, är inte en populär specialitet bland medicinska studenter. Endast ca 4% av amerikanska medicinsk kandidater väljer psykiatri. Till följd av detta är nära hälften av psykiatrins hemvistpositioner i USA fyllda av internationella medicinska kandidater, jämfört med ungefär ett kvartal för allmän kirurgi eller obstetrik och gynekologi. Varför är det så lite intresse för psykiatrin?

Psykiatrin erbjuder en lägre inkomst jämfört med andra specialiteter. Vårt hälsovårdsystem belönar opartiskt läkare för att utföra procedurer, i motsats till att tala med en patient och ordinera mediciner eller beteendemässigt ingrepp. Det innebär att specialiteter som kirurgi, dermatologi eller kardiologi kan erbjuda högre inkomster eftersom de innebär fler förfaranden. Och eftersom den medicinska studentens skuld har ökat under de senaste decennierna, är den potentiella inkomsten väldigt stor för studenter som bestämmer sig för en specialitet. Men det finns ett djupare problem.

Stigma och fördomar

Psykisk sjukdom är fortfarande en av de mest förankrade områdena av stigma i nutida perceptioner av sjukdom. Människor med psykisk sjukdom utsätts för fördomar i anställning och bostäder som leder till verkliga hinder för att uppfylla de grundläggande målen för ett funktionsliv. Och många människor med psykisk sjukdom internaliserar denna stigma. De kan drabbas av lägre självkänsla, lägre förväntningar och en försämrad prognos för deras återhämtning.

Denna stigmas förtret är sådan att den till och med smittar vårdgivare. Läkare attityder mot psykisk sjukdom - även efter sin medicinska utbildning - speglar allmänhetens fördomar. Till följd av detta får patienter med psykisk sjukdom normalt inte samma vårdkvalitet för sina medicinska sjukdomar jämfört med sina kamrater utan psykisk sjukdom.

Fördelningen mot personer med psykisk sjukdom inom vårdinrättningen kan verka paradoxalt. Å ena sidan finns det en tendens att se dem med psykisk sjukdom som inte har "riktiga" sjukdomar. Utvidgningen kommer att höra tillfälliga sidor, så att psykiatriker inte är "riktiga" läkare.

Å andra sidan finns det tanken att psykiska sjukdomar är särskilt skrämmande och störande och har en potentiellt farlig effekt på dem som arbetar med dem. En studie av psykiater vid Columbia University sammanfattade denna attityd genom att citera en blunt student: "Att arbeta med" crazies "gör dig galen" ".

Det borde verkligen inte överraska oss då att stigmatiseringen av psykisk sjukdom har varit särskilt svår att utrota. Psykisk sjukdom attackerar de mycket aspekterna av en person som skiljer oss från andra arter och gör oss mänskliga: anledning, empati och språk. Det angriper också de egenskaper som gör oss unika som individer: minne, karaktär, gränsen mellan jag själv och andra, och känslan av en berättelse byggd på val som är rotade i autentiska känslor. För att visa de här grundläggande aspekterna på vår identitet, fungerar de med psykisk sjukdom oundvikligen som störande och skrämmande "andra".

Med tanke på allt detta är det kanske förståeligt att medicinska studenter inte har brutit ner dörrarna för att anmäla sig. Men inget av detta är anledning att förtvivla.

Utbildning och förändring av attityder

Attityder mot viss psykisk sjukdom, särskilt depression, verkar skiftas till följd av utbildning, och den ökande öppenheten hos människor som lider av tillståndet. Det finns gott om bevis på att lära sig om eller träffa någon med psykisk sjukdom minska stigma.

Under en nyvalskampanj i mitt eget Texas, anfölls en kandidat för att få sjukhusbehandling för depression år tidigare. Det bakfasade, och ses som en grundlös och desperat knep av hans motståndares läger.

Och det finns verkligen anledning att vara hoppfull att nuvarande framsteg inom neurovetenskapgenetik och epigenetik (hur vår miljö påverkar våra gener) kommer att minska vår uppfattning om psykisk sjukdom som oförklarlig. Den mystiska karaktären hos psykiska sjukdomar gjorde historiskt de här sjukdomen mer skrämmande och mer av en "blank skärm" för att människor skulle kunna framföra sina mest störande rädslor. Kanske, som vi kan förklara mer och mer av orsakerna till psykisk sjukdom, kommer dessa villkor inte att vara så demoniserade.

Om vi ​​ska göra framsteg när vi rekryterar de psykiatriker som vi behöver behöver vi se till att eleverna har gott om möjligheter att träffa patienter som återvinner sin bästa i återhämtning från psykisk sjukdom och missbruk. Vi måste också se till att de kan arbeta med psykiatriker som är stolta över att arbeta med människor som lever med sådana störande och skrämmande, men slutligen behandlingsbara sjukdomar.

Rekommenderas

Varför Volvo går "all-electric" är inte lika revolutionerande som det verkar

Varför fred i Ukraina inte kommer att rädda den ryska ekonomin

Hur Florida hjälper till att träna nästa generations cybersecurity-proffs