{h1}
hälsa + medicin

Staterna bör stå upp till livsmedelsindustrin om märkning av trafikljus

Anonim

Förbundsregeringen har uttänkt expertråd och avvisat ett trafikljusmärkningssystem för förpackade livsmedel, säger att det inte fanns tillräckligt med bevis för att det skulle ge konsumenterna den information som de behövde för att fatta välgrundade val.

Front-of-pack trafikljusmärkning, som använder grön, gul och röd för att visa en överblick av de relativa nivåerna av fett, mättat fett, socker och natrium i en produkt, var en av de viktigaste rekommendationerna från den oberoende experten Food Labeling Review, ordförande av före detta australiensiska hälsominister Dr Neal Blewett.

Enligt Blewett-förslaget skulle standardinformationen om näringsinformation på baksidan av förpackningen vara på plats.

Australiens folkhälsoexperter och konsumenter stöder överväldigande trafikljusmatning. Den enda verkliga oppositionen har kommit från stora livsmedelsproducenter som hävdar att ett sådant system skulle förenkla näring och potentiellt vilseleda konsumenterna genom att göra saker för enkla.

Men vad de verkligen motsätter sig är ett system som kan leda till att människor köper färre av sina ohälsosamma produkter.

Fördelar och bevis

Folkhälsoexperter utvecklade trafikljussystemet i Storbritannien 2006 i ett försök att bekämpa stigande nivåer av fetma och sjukdomar som hjärtsjukdom, stroke och diabetes. Förenta nationerna erkände nyligen hotet om dessa icke-smittsamma sjukdomar som en global folkhälsokris och uppmanade till beslutsfattande förebyggande åtgärder från regeringsledarna.

Det finns tre huvudsakliga fördelar för trafikljusmat etiketter:

1) Endast en liten procentandel av befolkningen läser nuvarande återupplämningsinformation näringsinformationspaneler och ännu färre förstår det. Forskning i Australien visar att nio av 10 personer föredrar trafikljusetiketter till andra märkningsmetoder och tycker det är mycket lättare att förstå.

Trots regeringens påstående finns det tydliga bevis för att trafikljusetiketter skulle bidra till att öka konsumentmedvetenheten och förståelsen av näringsinnehållet i maten. Detta gäller särskilt för personer från låga socioekonomiska grupper som är mest utsatt för dålig hälsa.

2) Trafikljusetiketter skulle ge incitament för livsmedelsproducenter att omformulera sina produkter för att göra dem hälsosamma så att de kan visa mer gröna och gula ljus och färre röda lampor.

Även med små omformuleringar - för att sänka salthalterna i vissa produkter - kan konsekvenserna för befolkningens hälsa vara betydande. Och detta kan hända utan att konsumenterna måste ändra vad de köper.

3) Trafikljusetiketter kan leda människor att välja hälsosammare mat.

Det finns mycket få bevis på hur trafikljusetiketter påverkar vad folk faktiskt köper. Vår forskning har tittat på försäljningen av stormarknader i Storbritannien (efter att trafikljusetiketter genomfördes i en av de stora stormarknadskedjorna) och i Australien (där vi gjorde en liten försök med trafikljusetiketter i en online livsmedelsbutik). I dessa två studier kunde vi inte upptäcka en förändring i försäljningen till följd av de nya trafikljusetiketterna. Men studierna var bara några veckor långa, var bara på en begränsad uppsättning av hemmamarknadsprodukter och det fanns inga utbildningskampanjer att följa införandet av de nya etiketterna.

I uppföljningsstudier gjorde vi en del modellering som visade att det bara skulle ta 2% av människor att byta till hälsosammare val för trafikljusetiketter för att leverera den typ av hälsofördelar som skulle spara statens pengar på lång sikt. Om trafikljusetiketter visades på alla förpackade livsmedel och åtföljdes av en social marknadsföringskampanj för att informera konsumenterna, verkar dessa fördelar mycket uppnåeliga.

Det är värt kostnaden

Det skulle vara en liten kostnad för regeringen att administrera systemet och övervaka efterlevnaden. Eftersom regeringen redan övervakar det nuvarande märkningssystemet är det osannolikt att det kommer att bli en betydande kostnadsökning på lång sikt.

Det skulle också finnas en kostnad för livsmedelsproducenter att omorganisera sin produktförpackning för att införliva trafikljusetiketterna. Men livsmedelsproducenter omarbetar ständigt sina produktpaket - om det var tillräckligt länge innan de nya etiketterna introducerades skulle kostnaden vara liten. När du tänker på hur många miljarder förpackade livsmedelsprodukter som säljs varje år, skulle kostnaden för varje vara vara liten.

Nästa steg

Förbundsregeringens beslut att avvisa trafikljusetiketter visar en brist på politisk vilja för att hantera övervikt och förebygga icke-smittsamma sjukdomar. Kanske mer oroande är det ännu en indikation på det starka inflytandet av företagens intressen på regeringen.

I Europa har livsmedelsindustrin till och med tillbringat en svindlande 1 miljarder euro framgångsrikt lobbyat Europaparlamentet för att avvisa trafikljusetiketter. Det faktum att den australiensiska federala regeringen nu också har avvisat trafikljusetiketter är en annan stor vinst för tillverkare av ohälsosam mat.

Men kampen för trafikljus matetiketter är inte över. Commonwealth, stats och territorium hälsa och mat ministrar kommer att träffas nästa vecka för att diskutera och rösta om vilka märkning rekommendationer att föreslå rådet för australiensiska regeringar.

Det finns hopp om att ministrarna kommer att erkänna de starka folkhälsoproblemen och överväldigande offentligt stöd till trafikljusetiketter och se detta förslag till vad det är: en mycket kostnadseffektiv politik som sannolikt kommer att minska hälsan och den ekonomiska bördan hos icke- -kommunikationssjukdomar.

Rekommenderas

Varför den brittiska monarkin löper ut ur ädla namn för sina söner och döttrar

Colombia: s krusstid: är kriget med FARC till ett slut?

Universiteter Australien kritiserar tillverkningsarbetet