{h1}
hälsa + medicin

Sydafrika börjar acceptera allmän amning. Men förändringen är långsam

Anonim

En välkänd sydafrikansk restaurangrestaurangskedja har tagit rubriker med en ny amningspolitik som gör det möjligt för beskyddare att amma sig fritt i sina arenor.

Detta är uppmuntrande eftersom kedjan har varit på listan över stora detaljhandelsgrupper som har blivit offentligt skammade för sina "anti-ammande" svar.

Hjärtbytet av restauranggruppen Spur har blivit välkomnat av mammor och applåderas av hälso-, näring och tidiga barndomsutvecklingsorgan över hela landet. Det kommer i en tid då exklusiva amningshastigheter i Sydafrika är vid en hög tid. Antalet kvinnor som exklusivt ammar sina barn har ökat fyra gånger - från 8% 2003 till 32% år 2016. I vissa provinser är det ännu högre. I KwaZulu-Natal var till exempel nästan hälften av barnen fortfarande exklusivt ammade vid den tidpunkt då de var tre månader gamla.

Exklusiv amning - ger endast bröstmjölk och ingen annan mat och vätska i denna åldersgrupp - är kopplad till lägre förekomst av sjukdom och död. Spädbarn under sex månader som får andra livsmedel och vätskor har högre sjukdomstallar som diarré, lunginflammation och dödsfall.

Trots utvecklingen har Sydafrika fortfarande en lång väg att gå för att stänga några policy- och programgap. Detta är enligt en nyligen publicerad amningspolicynomgång. Det rapporterar att Sydafrika fortfarande har en av de lägsta amningshastigheterna på kontinenten. I länder som Kenya och Rwanda är mer än 60% av barnen exklusivt ammade under de första sex månaderna av livet.

Länder som förbättrade sina exklusiva amningshastigheter har gjort det genom att ta fyra steg. De har skapat massakommunikationskampanjer. De har gjort amning en del av sina utvecklingsplaner. De har skyddat, främjat och stödit amning med nyckellagstiftning och de har prioriterat amningstöd på arbetsplatsen.

Sydafrika har börjat göra framsteg på de flesta av dessa områden. Men det ligger fortfarande bakom när det gäller stöd till amning på arbetsplatsen.

Vad har fungerat

Det finns en kombination av orsaker till den enorma ökningen av exklusiv amning i Sydafrika. Dessa inkluderar politisk vilja samt stark lagstiftning och samhällsstödsprogram.

Och hälsoministeren, Aaron Motsoaledi, har varit en amningsmästare som uppmuntrar och stöder uppmaningen till lagstiftning för att skydda mammors amning i allmänhet.

Som ett resultat av detta stöd har det skett en betydande förbättring av antalet anläggningar som är ackrediterade som stödjande - känd som moder-babyvänliga. Mer än 90% av landets offentliga anläggningar har ackrediterats.

Dessutom har vårdgivare uppmuntrats att främja och stödja mammor att amma under sina rutinmässiga kontroller för barnhälsovårdstjänster. Medan många har kritiserat tjänstekvaliteten visar en ny studie hur samhällsbaserad marknadsföring av amning kan bidra till att förbättra amningspraxis.

Hälsoinstitutet har också lanserat en nationell mediekampanj för att öka synligheten av amning. Det uppmanar samhällen att stödja amning och skapa möjliga miljöer för mödrar att amma sina barn var som helst, när som helst.

Vad saknas

Förutom hälsosektorn har Sydafrika gjort mycket lite för att engagera sig i andra sektorer för att stödja amning. Stöd till amning på arbetsplatsen är ett exempel.

Sydafrikansk lag säger att anställda som ammar borde ha två 30 minuter bryter en dag för att amma eller uttrycka mjölk. Men få sydafrikanska arbetsgivare tillämpar det. Och bara ett fåtal företag trivs bra med de amningsvänliga åtagandena. Detta trots det faktum att antalet kvinnor på arbetsmarknaden har ökat under det senaste decenniet.

Det finns många sätt som arbetsgivare kan stödja amning på arbetsplatsen.

De kan till exempel inkludera utvecklingspolitik för att stödja ammande kvinnor. En idé är ett särskilt privat utrymme för amning eller uttryck av mjölk. En annan är att ge mammas möjligheter att återvända till arbetet efter mammaledigheten. Detta skulle omfatta att arbeta hemifrån, arbeta via telefon eller deltid, förlänga mammaledighet och ge barnomsorg på plats eller i närheten.

Bygga på fart

Den politik som antas av snabbmatskedjan har fått överväldigande offentligt stöd. Det är kritiskt för Sydafrika att bygga på denna momentum. Förutom att få andra återförsäljare och restauranger att anta allmän amningspolitik bör regeringen uppmuntra arbetsgivare att införa policyer som kommer att bemyndiga sina kvinnliga anställda.

Rekommenderas

Varför den brittiska monarkin löper ut ur ädla namn för sina söner och döttrar

Colombia: s krusstid: är kriget med FARC till ett slut?

Universiteter Australien kritiserar tillverkningsarbetet