{h1}
politik + samhälle

Sydafrika ligger vid en inflektionspunkt: kommer den att motstå eller ge efter för statlig fångst?

Anonim

Sydafrika seglar genom stormiga hav. Det har ingen kapten och bemannas av en dysfunktionell besättning. Beroende på resultatet av den här rudlösa resan, kan landets framtid omfatta att vara commandeered av crony kapitalister och en kreditgradering nedgradering till subinvesteringsklass.

Detta skulle i sin tur tippa det till en lågkonjunktur. Det skulle också förankra politisk dysfunktion, öka socio-politiska och makroekonomiska stridigheter och undergräva demokratiska fundament.

Alternativt kan landet motstå statlig fångst och svag styrning. demokratin kan fördjupa sig och centraliserad korruption kan försvagas.

Det finns en hård kamp i gång mellan två motsatta läger. Utfallet kommer att avgöra om landet äntligen fångas av kroniska kapitalister och forma sin demokratiska banan. Det enda lägret representeras av president Jacob Zuma och Gupta-nätverket. Den andra inkluderar National Treasury, African National Congress stalwarts, media, icke-statliga organisationer och företagsledare.

Kampens intensitet uppenbarades igen när finansministern Pravin Gordhan utfärdades med en kallelse för domstolen om en påstådd bedrägeribekännelse. Avgiften har väckts av landets nationella åklagarmyndighet som anses vara nära anpassad till Zuma. Det öppnar dörren för en ombyggnad av skåp för att installera en mer finansminister som är Zuma.

Sydafrikas framtida välstånd, stabilitet och sammanhållning står på spel. Korruption påverkar inte bara det ekonomiska resultatet, däribland utländska direktinvesteringar. Det undergräver också ett samhälls demokratiska fundament.

Korruption och ekonomin

Litteraturen visar att korruptionen negativt påverkar den ekonomiska tillväxten på lång sikt genom att försämra tre områden:

  • Inhemska investeringar avskräcks av osäkerhet, försvagad äganderätt, lägre vinst och ökade kontraktsrelaterade risker.

  • Offentlig infrastruktur. Statliga utgifter blir partisk till förmån för säkerheten. Det skiftar bort från kritiska grundläggande tjänster som vård och utbildning. Detta sänker den offentliga infrastruktorns kvalitet och effektivitet.

  • Institutionell kvalitet försvagas som tillit och effektiviteten hos politiska institutioner och domstolssystem är utrustade.

Det finns två motsatta argument när man överväger korruption och utländska investeringar. En är att korruption fungerar som en "hjälpande hand" för investeringar. Det beror på att betalning av mutor kan påskynda byråkratiska processer och underlätta tillgången till offentligt finansierade projekt.

Den andra åsikten är att korruption fungerar som en "gripande hand". Det beror på att mutor är en indirekt skatt som minskar investeringsvinsterna, slöser med resurser och ökar kontraktsrelaterade risker.

Båda dessa synpunkter har utvecklats i debatter om Gupta-familjernas engagemang i Sydafrikas statliga företag. En sida hävdar att Zuma har tillåtit Gupta-familjen att påverka hans utnämning av ministrar, chefer för statligt ägda enheter och att underlätta flera miljarder randaffärer med staten. Den andra sidan hävdar att familjen har skapat sysselsättning och diversifierat ekonomin och att den riktas mot Sydafrikas banker och den "vita etableringen" i vedergällning.

I takt med detta kraftspel har landet haft stora kapitalutflöden och ökad tvekan från den privata sektorn för att finansiera statliga enheter. Ett fall i åtanke var beslutet från FutureGrowth Asset Management att stoppa utlånings pengar till sex av Sydafrikas största statsägda företag.

En del av detta negativa känslan härrör från global riskaversion och den pågående sökningen efter avkastning. Men det har också accelererat utflöden som svar på Sydafrikas ökade politiska risker. Detta blev synligare när Zuma avfyrade finansministern Nhlanhla Nene sent i 2015.

Dessa dynamik tyder på att investerare i allt större utsträckning och öppet bedömer kostnaderna i samband med korruptionskandaler för att vara "gripande" snarare än en "hjälpande" hand.

Korruption och demokrati

Denna förändrade uppfattning har konsekvenser för demokratisering. Ny forskning visar att förhållandet mellan korruption och demokrati är U-format snarare än linjärt. Den "hjälpande handen" är mer utbredd i de tidiga stadierna av demokratin. Den "gripande handen" blir mer dominant när demokratin mognar.

Sambandet mellan korruption och demokratisering på lång sikt är mindre tydligt. I teorin bör korruptionsnivåerna minska när demokratin fördjupas. Men korruption skapar ekonomiska snedvridningar. Dessa undertrycker sedan utvecklingen och hindrar demokratisering.

Det har också hävdats att ackumuleringen av "demokratisk kapital" är viktigare än demokratin i sig. Det tar tid för medborgarna att lära sig att värna om och respektera demokratin som en värdefull regeringsform.

De senaste resultaten från kommunalvalet indikerar att Sydafrika under de senaste två decennierna har ackumulerat tillräckligt demokratiskt kapital för att utmana konventionerna av rasbaserade väljare. Detta leder till att ANC inte längre kan styra landet efter riksdagsvalet 2019.

Det finns tecken på att skyddsnätverk kommer under press efter valet. Detta inkluderar Guptafamiljens beslut att disinvestera och domstolsdomarna mot president Zuma och hans anställda.

Men det finns också tecken på ansträngningar att använda statliga företag som finansieringskanaler för att ersätta möjligheter förlorade i storstadskommuner. Detta framgår av försök att frustrera insatserna för att installera större finansiella kontroller i dysfunktionella företag som South African Airways, Eskom, Denel och Sydafrikanska Broadcasting Corporation och den förnyade striden för att få kontroll över statskassan. Detta har i sin tur förvärrat fraktionskonflikter mellan ledare för det styrande partiet som känner att president Zumas inflytande minskar.

Inflektionspunkt

Valet efter valet indikerar att samhällets historiska tålamod bär slim som landet urbaniserar, demokratiser och blir mer informativt komplexa.

Den senaste utvecklingen tyder på att Sydafrika ligger på en böjningspunkt där

  • Enpartsdominans ger plats åt flera partier,

  • centraliserad korruption kommer antingen att förankras eller lösas upp i decentraliserad korruption och

  • investerare anser att mutor och kronisk kapitalism är mer av en "gripande hand" än en "hjälpande hand".

Sydafrikas övergångshistoria indikerar att landet, beroende på resultatet av den senaste salvoen, sannolikt kommer att återhämta sig från Zuma-åren. Huruvida ANC som politiskt parti kommer att göra det är dock mindre säkert.

Rekommenderas

De la punition à la protestation: une histoire du tatouage

Unionens ståndpunkt: Obama lägger fram sin ekonomiska agenda

Varför kvinnor och män också enkelt accepterar könsskillnaden