{h1}
miljö + energi

Skicka minor till rehab: bra för hälsan, bra för miljön

Anonim

I slutet av 1986 började invånarna i Diamond St, Kingston, en yttre södra förort till Brisbane, märka en svart slamliknande substans som sipprar genom jorden och in i sina trädgårdar.

Inom sex månader hade många oförklarliga hälsoproblem rapporterats av personer i det drabbade området och kommunen började varna människor för att undvika att komma i kontakt med slammet.

Testning bekräftade att marken och grundvattnet var förorenade med syra, cyanid, tungmetaller och andra skadliga föroreningar. Fem år och cirka 8 miljoner dollar senare hade Queensland-regeringen förvärvat totalt 46 drabbade egenskaper, flyttat ägarna och rengjorts och begränsat platsen. Nu, 25 år efter det att slamet först uppträdde, är området fortfarande föremål för kontinuerlig övervakning.

Diamond St-problemet kom från en guldgruva, Mt Taylor, som fungerade mellan 1931 och 1954. När gruvdrift upphörde godkände Albert Shire Council användningen av gropen för bortskaffande av avfall från återvinning av olja.

Denna praxis fortsatte i över ett decennium tills det omdefinierades som en allmän hushållsavfall och industriavfallsspets. Efter att spetsen var stängd, ombyggdes landet som ett bostadsområde och dess tidigare historia glöms bort.

Fram till 1986, det vill säga.

Medan det kan vara frestande att tro att dessa metoder inte skulle upprepas i dessa miljömässigt upplysta tider, skulle sådant optimistiskt tänkande vara ett missförstått trosskede.

År 1996 stängde Woodlawn-fräscha grundmetallgruvan nära Tarago på New South Wales södra Tablelands, stängd över natten då gruvföretaget Denehurst bröt. Multi-national waste management giant, Collex, gick in och gjorde en överenskommelse med NSW-regeringen som gjorde det möjligt att återuppbygga gruvan som en avfallsanläggning och bioreaktor.

Under 20 års gruvdrift i Woodlawn extraherades 25 miljoner kubikmeter malm och sten från vad som nu är en gapande tomrum i landskapet, vilket Veolia (tidigare Collex) fyller på med nära en halv miljon ton sopor per år.

Avfallet är inte från den lokala regionen, men transporteras dagligen med tåg och lastbil från Sydney - en 500 kilometer rundresa. Det är vad avfall och gruvindustrin kallar "minrehabilitering".

De tidigare avlastningsdammarna som omger Woodlawn-tomrummet liknar ett månlandskap. Marken är så förorenad med syra och tungmetaller att den inte kan stödja ett ekosystem.

Med tanke på nivån av syraaktivitet och järnoxidation uppenbarligen skulle eventuell instabilitet i uppbyggnadsdammarnas struktur se förorening av ett område som innefattar Murrumbidgee och Lake George-avrinningsområdena.

Även om gruvhålan har blivit fodrad med betong finns det fortfarande risk för grundvattenförorening från giftigt laxat och i början av 2006 bröt en brand spontant ut i gropen som krävde att sju brandenheter skulle komma under kontroll och förbrukas nästan en fjärdedel av gropens yta.

Gruvindustrin är en stor bidragsyter till den australiensiska ekonomin.

Det är en av anledningarna till att vi släppte den globala finanskrisen 2008 nästan oskadd. Enligt Australian Bureau of Agricultural and Resource Economics and Sciences (ABARES) står det för omkring 5% av vår årliga BNP och cirka 35% av vår totala export. Australiens regeringar, både på statlig och federal nivå, har ett starkt intresse för fortsatt utvinning av mineraltillgångar.

Det som inte är uppenbart är emellertid intressant att se till att denna extraktion utförs med högsta möjliga hänsyn till dess inverkan på både miljö och människors hälsa.

I förvrängningen för att rensa vägen för gruvdrift och skörda sina ekonomiska fördelar, försummar regeringar vad som borde vara ett relativt enkelt tillvägagångssätt: tydlig, konsekvent politik och standarder för att säkerställa att gruvbolagen är ansvariga för miljöåterställning och rehabilitering.

Ansökningsförfarandet för gruvor kräver att företagen rehabiliterar mina platser. Men standarder och villkor skiljer sig från stat till stat.

I NSW finns det inget krav på företag att ange hur de ska rehabilitera gruvor och inga kriterier för att bestämma när en webbplats har framgångsrikt rehabiliterats.

Mining företag, snabbt att peka på sitt ansvar att återvända vinst till aktieägarna, är ännu snabbare för att undvika kostnader och tid i samband med miljöåterställning.

En ABARE-rapport från 2001 om minrehabilitering drog slutsatsen att om miljöstandarder för rehabilitering var för höga, kan den motverka gruvdrift och få ekonomiska konsekvenser.

Detta argument gäller dock endast om standarderna inte överensstämmer över alla stater eller tillämpas lika på alla företag och alla webbplatser. Och denna tankegång förstärker bara den politiskt ändamålsenliga och djupt felaktiga dikotomi av ekonomi mot miljö.

Gruvrehabilitering måste börja innan den första belastningen malm har lämnat platsen, med oberoende förhandsgodkännande av jord- och vegetationstyper, yta och grundvatten, nedströms mark och biodiversitet. Betydelsen av att självständigt utföra denna process kan inte överdrivas.

En ansökan som för närvarande för NSW-regeringen av gruvbolaget Cortona för att återuppta Dargues Reefs guldgruva på NSW Southern Tablelands föreslår att bolaget ska övervaka grundvatten och att hydrologiska bedömningar inte kan göras förrän efter gruvbrytningen.

Det finns minst sex arter av federalt noterad hotad flora och fauna inom fyra kilometer nedströms om platsen, men företaget undersökte bara en i sin miljöbedömning utan att nämna om effekterna av gruvdrift på livsmiljöer eller någon garanti för hur flora och fauna kommer att skyddas eller miljön rehabiliteras.

Cortona har sjunkit bara två testborrningar nedströms från platsen, och deras påståenden att det inte kommer att bli någon inverkan på nedströms vattenförekomsten är baserade på uppströmsborrningar. Enligt gällande regeringspolitik anses dessa standarder vara tillräckliga för godkännande.

Miljöpåverkan av mineralresursuttag är väl dokumenterad.

Vi har kunskap och teknik för att återställa och rehabilitera miljön efter gruvdrift, samt minimera påverkan under gruvdrift.

Vi är väl medvetna om att rehabilitering av en gruvplats är mer än bara plantering av träd. Regeringarna måste spela en ledande roll genom lagstiftningsprocessen.

Att dra nytta av de ekonomiska fördelarna med gruvdrift har ett stort ansvar för att säkerställa miljö och människors hälsa i framtiden.

Diamond St var varningsklockan, vi är nu väl överenserade.

Rekommenderas

De la punition à la protestation: une histoire du tatouage

Unionens ståndpunkt: Obama lägger fram sin ekonomiska agenda

Varför kvinnor och män också enkelt accepterar könsskillnaden