{h1}
vetenskap + teknik

Satellit av kärlek: vårt on-off förhållande till månen

Anonim

Liksom alla relationer har vår förening med månen haft upp och nedgångar.

I denna serie har vi pratat om satelliten och hur vi tror att den bildades - i en jätte kollision som rev jorden bort.

Vi har sett hur månen interagerar med jorden, höjer tidvatten som den gradvis återtar sig i rymden. Och vi har gått igenom några av de sätt som månen kan ha hjälpt till att forma livet på jorden.

Men vad sägs om mänsklig interaktion med månen - förflutna, nutid och framtid? Det är ämnet i den här sista artikeln på vår närmaste granne.

Månprospektering

Sedan vi först tittade på himlen har månen spelat en framträdande roll i våra historier och mytologi.

Det är bara naturligt att, när människor lärde sig att undkomma jordens gravitation, skulle månen vara den första platsen vi skulle besöka. Berättelser om resor till månen går tillbaka minst 2000 år.

Det första framgångsrika uppdraget till månen var den ryska rymdfarkosten Luna 2, som kraschade in i månen den 14 september 1959 - mindre än två år efter lanseringen av Sputnik 1, Jordens första artificiella satellit.

Mindre än en månad senare lanserade sovjeterna Luna 3, som återvände de första bilderna på månens bortre sida och avslöjade att de två sidorna på vår satellit ser väldigt annorlunda ut: någonting nuvarande teorier om månformation strävar fortfarande för att förklara.

Naturligtvis skulle detta vara det kalla kriget, amerikanerna skulle inte överträffas, och i maj 1961 begick John F. Kennedy USA till rymdloppet med löftet om:

Innan detta årtionde är ute, landar en man på månen och återvänder honom säkert till jorden.

Mitten av 1960-talet till mitten av 1970-talet markerade en guldålder vid månutforskning. Den första sonden att mjölka på månen (den ryska Luna 9 i februari 1966) följdes snabbt av den första månens orbiter (Luna 10, april 1966).

De första männen som kretsade månen, besättningen Apollo 8 (Frank Borman, James Lovell och William Anders), kom in på lunarbanan på julafton 1968 och satte scenen för det som fortfarande är en av mänsklighetens största framgångar - den 20 juli 1969, mannen gick först på månen.

Apollo 11-uppdraget, besatt av Neil Armstrong, Buzz Aldrin och Michael Collins (som var kvar ombord på månens orbiter medan Armstrong och Aldrin fick gå på ytan) var en världsomspännande känsla.

Runt om i världen såg folk som om, för några timmar, undersökte Armstrong och Aldrin månens yta, planterade USA: s flagga, samlade stenar och markprover och gränsar som känguruer i den låga tyngdkraften.

Fem mer Apollo-uppdrag (Apollo 12, 14, 15, 16 och 17) bar män till månen.

Apollo 13 gick nästan katastrofalt fel och blev senare föremål för en Hollywood-blockbuster, men efter 1972 stoppade sakerna.

När Eugene Cernan trampade tillbaka i månskytten den 14 december 1972 sa han:

Jag är på ytan; och när jag tar människans sista steg från ytan, kommer vi hem en längre tid - men vi tror inte för länge in i framtiden - jag vill bara säga vad jag tror historien kommer att spela in. Att Amerikas utmaning idag har förfalskat människans öde i morgon. Och när vi lämnar månen vid Taurus-Littrow, lämnar vi när vi kom och, gud villig, som vi kommer att återvända: med fred och hopp för hela mänskligheten. Godspeed besättningen av Apollo 17.

Jag tvivlar på att någon skulle ha förväntat att vi mer än 40 år senare inte skulle ha återvänt.

Modern och framtida månutforskning

Under de senaste två decennierna har lunarutforskningen börjat på nytt, med Japan, Europeiska rymdorganisationen, Kina och Indien anslutit sig till USA och Ryssland som nationer för att undersöka vår satellit - om än med obemannade sonder snarare än mänskliga upptäcktsresande.

Dessa månbanor fortsätter att göra spännande upptäckter om vår närmaste granne - inklusive närvaron av vattenis på månytan. De har kartlagt månens gravitation, så att månens struktur och sammansättning kan studeras på djupet. De har även fått bilder som visar Apollo landningsplatser.

Mycket av den nuvarande utforskningen av månen är inriktad på tanken att det kanske skulle vara möjligt att återvända, och kanske till och med mina där för dyrbara resurser som Helium-3, vilket är oerhört sällsynt på jorden, men trodde vara mycket mer vanligt i månregoliten som ett resultat av dess kontinuerliga bombardemang av solvinden.

För detta ändamål planeras den kinesiska måndrivare och rovermissionen Chang'e 3 för lansering sent i år. Om det lyckas blir det första gången vi lyckades göra en mjuk landning på månens yta sedan Luna 24 1976.

Vidare i framtiden är det nästan säkert att vi kommer tillbaka till månen - huruvida vi ska muta ytan, eller kanske bara som turister.

Det skulle ju vara en tragedi om Eugene Cernans utflykt på månytan tillbaka 1972 skulle vara vår sista steg i en annan värld.

Detta är den femte och sista delen av vår serie på månen. För att läsa de andra delarna, följ länkarna nedan:

Del 1: Jag ser månen: introducerar vår närmaste granne
Del två: Krasch - a-ah! Vår mån har en historia av våld
Del tre: Ut på drag: varför månen alltid visar sitt ansikte
Del fyra: Med eller utan dig: månens roll på livet

Rekommenderas

Vad Brexit skulle innebära för relationerna mellan Indien och Storbritannien

Navigera online-information labyrinten: ska eleverna lita på Wikipedia?

Från att skrika ut för att stanna hemma: en kort historia av brittisk omröstning