{h1}
politik + samhälle

Ryssland kommer att borsta av Litvinenko anklagelser - och det finns lite som kan göras om det

Anonim

Den slutliga rapporten från den långvariga förfrågan på den tidigare ryska agenten Alexander Litvinenkos död har antändt kontroversen om vad som otvivelaktigt är det största mordet i Storbritannien i årtionden.

Historien har alla ingredienser för en spion thriller, från hemligt gift till internationell konspiration, men dess konsekvenser är långt ifrån triviala.

Kärnan i frågan är den underliga döden i november 2006 av Alexander Litvinenko, en flyktig rysk ex-hemlig tjänsteman, som beviljades politisk asyl i Storbritannien år 2003. Han hade förgiftats av ett sällsynt radioaktivt ämne som heter Polonium-210.

Med tanke på Litvinenkos rykte som en hård kritiker av Rysslands president Vladimir Putin och hans säkerhetstjänster påstods det från början att den ryska staten var bakom sitt mord. En formell anklagelse har nu gjorts i den rapporten i den rapport som släpptes till följd av den offentliga utredningen av hans död.

Dessa resultat kunde inte ha kommit på en sämre tid för Storbritannien. Utfallet av alla typer av internationella kriser beror på samarbete från Ryssland, och det är klart att Kreml inte har något humör att spela boll.

Tidigare form

De ryska säkerhetstjänsten har misstänkts för många mord under årtiondena och är kända för att förlänga sitt dödliga grepp till de ryska statens fiender långt bortom dess gränser.

Litvinenkos fall har dock slagit ett ackord. Det sätt på vilket han dog och det faktum att mordet ägde rum i London var tvunget att väcka offentligt larm. Och kanske mer betydande är den ryska presidentens påstådda personliga engagemang en extremt allvarlig anklagelse.

Det fanns många anledningar som framgick av undersökningen, för de ryska hemliga tjänsterna att rikta Litvinenko. Nästan toppen av listan var förmodligen hans arbete för brittisk intelligens, en kardinal synd för en ex-KGB-officer. Det är därför en del av bevisen för utredningen förblir av gränser för allmänheten.

Lika viktigt är det faktum att Litvinenko hade en väletablerad rekord för att offentligt anklaga de ryska säkerhetstjänsten, och Putin själv, av högprofilerade brott. Han talade om att flerblocksbladen bombades i Ryssland år 1999 som berättigande för att starta det andra tjetjenska kriget. Han föreslog också att Putin hade kopplingar till organiserad brottslighet.

Det är möjligt att Putin kunde ha känt eller ens godkänt mordet, trots att Litvinenko var en relativt låg nivå operativ, vilket gör det överraskande att Putin skulle vara särskilt bekymrad över honom. Litvinenkos påståenden om presidenten var redan allmänt kända för den här punkten, och de ryska myndigheterna hade inte givit mycket reaktion. Litvinenkos döds natur gav honom dessutom tillräcklig möjlighet att släppa ut nya bevis mot Putin om han hade det. Allt detta pekar på hämnd som ett motiv, vilket kanske inte är helt oväntat med tanke på omständigheterna.

Svaret

Rysslands reaktion på rapporten har varit så enkelt som det var förutsägbart. Utrikesministeriet anklagade Storbritannien för att göra en "rentkriminell" sak till en politisk fråga genom att starta den offentliga utredningen i första hand. Det anklagade förfrågan om bristande insyn och sade att den hade nått en mycket fördomad slutsats.

Den ryska ambassadören i London, Alexander Yakovenko, kallade länkandet av Litvinenko-mordet till den ryska staten en "provokation". Putins talesman sade helt enkelt att Kreml inte hade något intresse av utredningen.

President Putins personliga engagemang är spekulativt och det är osannolikt att det någonsin bevisats, men det är otänkbart att Rysslands säkerhetstjänst involveras. Och president Putin har det allmänna ansvaret för den ryska staten och dess militära och säkerhetstjänster.

Förhållandet mellan Förenade kungariket och Ryssland slog stenbotten efter annekteringen av Krim och Rysslands deltagande i Donbas-kriget. Detta var i övrigt det som tippade den brittiska regeringen till att godkänna en offentlig utredning av Litvinenkos död, något som det varit ovilligt att göra tidigare.

Den stora frågan är dock vad som händer nu. Den brittiska regeringen talar om handling, men kan det verkligen göra någonting? Det här är ju en gammal historia och det finns inget i rapporten som inte var känd för brittisk intelligens eller den brittiska regeringen.

Ryssland är under tiden en betydande global aktör och måste engagera sig i en eller annan form, inte minst i strävan att lösa konflikten i Syrien och besegra den islamiska staten.

Ryssland är inte det enda landet i världen som ligger långt ifrån västerländska värderingar om mänskliga rättigheter, rättsstatsprincipen och demokratin, men det är kanske den mest besvärliga för Europa, inte minst på grund av dess geografiska närhet till EU och dess enorma storlek och militär makt, inklusive kärnvapen.

Detta gör vad som händer i Ryssland av lika stor betydelse för liknande trender i Kina eller Saudiarabien. Så, Litvinenko-resultaten frambringar dilemmanna för den brittiska regeringen och hoppades att den kunde begrava: hur man försonar moraliska principer med hårda realiteter i internationell politik och ekonomi.

Rekommenderas

Biskopen betalar tillbaka mer än $ 5000 för Geelong helikopterresa

Nya natten borgmästare kunde göra städernas drömmar sanna - det är så

Batterikostnaderna sjunker ännu snabbare då elbilförsäljningen fortsätter att stiga