{h1}
miljö + energi

Stigande hav hotar att dränka viktiga mangrove skogar, om vi inte ingriper

Anonim

Mangrover är några av världens viktigaste träd. De ger mat och resurser för människor och djur, skyddar kusterna och lagrar stora mängder kol. Världens största mangroveskog - Sundarbans i Bengalbåten - stöder miljontals försörjningsförhållanden. När det gäller de tjänster de tillhandahåller är de värda nästan 200 000 dollar per hektar per år.

Men dessa kustskog hotas av stigande hav och mänsklig utveckling. I en studie som publiceras idag i Naturen visar vi att några av dessa skogar kommer att drunkna om vi inte hjälper dem.

Att komma till roten av allt

Mangrover växer längs tropiska kustar. Unikt bland världens växter, de kan överleva i saltvatten och kan filtrera havsvatten. Regnet av lövfall från tropiska mangroveskogar ger mat till krabbor och andra växtätare, grunden för en matbana som sträcker sig till fisk (och därmed människor) över troperna.

En av de kännetecknande egenskaperna hos mangrover är deras rötter, som används för att förankra växten på instabil mark och stötdämpning mot vind, vågor och strömmar. Formen av rotarkitektur varierar kraftigt mellan mangrovesfamiljer, inklusive de täta rötterna (Rhizophora), katedralliknande stöttor (Bruguiera) och många pneumatophorer - bokstavligen smala andningsrör - av den vanliga grå mangroven i sydöstra Australien (Avicennia ).

En hög andel av mangroves levande massa finns under marken. Detta innebär att mangrover är det mest effektiva ekosystemet globalt vid infångning och sekvestrering av atmosfärisk koldioxid. De unika syrefattiga, salta egenskaperna hos mangrovejord ger den perfekta inställningen för långsiktigt bevarande av kol under jorden. Den typiska mangroveskogen sätter upp flera gånger mer koldioxid än en tropisk regnskog av jämförbar storlek.

Mangrove rötter fälls sediment som strömmar som bär upphängda partiklar avlyssnas och saktas. Mellan kolsekretorerade underjordiska marken och sedimentet som fångas inuti rötterna, kan mangrover effektivt höja markens höjd över tiden.

Uppehället med stigande hav

Analys av dessa sediment visar att mangrover kan hantera låg till måttlig stigning på havsnivå genom att bygga upp mark. Men hur kommer mangrover att reagera på framtida stigande hav när människor är på väg?

Vi och andra kollegor mätt hur snabbt mangroveskogar i Indo-Stillahavsområdet ökar markens höjd. Vi använde ett verktyg som heter Surface Elevation Table-Marker Horizon, som du ser i videon nedan.

Mangrover bygger också upp markhöjden genom att ackumulera rötter under marken. Tidigare studier har fokuserat på detta. Vår studie, med upp till 16 års data över en rad kustinställningar, visar att sedimentuppbyggnad också är viktigt.

Vi jämförde också graden av markhöjdsökning i mangrover till lokala tidvattenmätare, för att bedöma huruvida mangrovar var i takt med den lokala hastigheten på havsnivåhöjningen.

I de flesta fall (90 av 153 övervakningsstationer) låg mangroverna bakom. Detta är inte ett omedelbart problem om mangrover redan är tillräckligt höga för att fördröja effekten av förväntad havsnivåhöjning. Men mangrover i den nedre delen av deras höjd är mycket utsatta.

Vi använde denna insikt för att modellera hur länge mangrover kan överleva stigande hav över hela Indo-Stillahavsområdet. Vi använde en rad stigande prognoser på havsnivå från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar, inklusive ett lågprisscenario (48 cm 2010), högt intervall (63 cm 2100) och extrema (1, 4 m vid 2100).

Mangroveskogar med högvatten och / eller höga sedimenttillgångar som norra Australien, östra Borneo, östra Afrika och Bengalbäcken visade sig vara relativt elastiska. De flesta av dessa skogar kommer sannolikt att överleva långt in i andra hälften av seklet under låga och måttliga havsvattenhöjningar.

Utsikterna för mangroveöverlevnad till 2070 under 63 cm och 1, 4 m scenarier var dåliga för Thailandsbagten, Sumatras sydostkust, Java-norra kusten och Papua Nya Guinea och Salomonöarna.

Dammar som håller mangrover tillbaka

Våra resultat innebär att faktorer som förhindrar sedimentuppbyggnad kan förhindra mangrover att reagera på stigande havsnivå. Detta kan innefatta dammar som håller sediment i vattenavrinningen.

Denna inverkan känns redan. En minskning med 80% av sedimentleveranserna till Chao Phraya River Delta har till exempel bidragit till kilometer av Mangrove Shoreline retreat.

Liknande utveckling planeras för Mekongfloden. Dessa hot förbinder de som redan kännas, inklusive den omfattande omvandlingen av mangrove till vattenbruk.

Värdering av mangroves ekonomiska bidrag har bromsat nedgångens trend. Men långsiktig överlevnad kommer att kräva planering som innefattar både fortsatt tillhandahållande av sedimenttillgång och i många fall tillhandahållande av reträttvägar, så att mangrover kan svara på havsnivå på sätt som de alltid har.

Rekommenderas

De la punition à la protestation: une histoire du tatouage

Unionens ståndpunkt: Obama lägger fram sin ekonomiska agenda

Varför kvinnor och män också enkelt accepterar könsskillnaden