{h1}
företag + ekonomi

Återfödelse av Progressivism kan andas nytt liv i fackföreningar

Anonim

Ett decennium och en halv till det 21: a århundradet liknar den amerikanska arbetarrörelsen en kroniskt sjuk patient som lider av flera sjukdomar.

Fackföreningar har pummeled av globaliseringens konvergerande styrkor, övergången från en tillverkning till en tjänsteekonomi, ett ogynnt politiskt klimat och hård arbetsgivarnas motstånd mot organisering. Resultatet: i 2014 föll andelen av den amerikanska arbetskraften som tillhör fackföreningarna till en 102-årig låg på 11, 1%.

Lagstiftare i Michigan och Wisconsin - tidigare fästen av arbetskraftens styrka - har nyligen gått igenom lagstiftning om rätten att arbeta för att uppmuntra arbetstagare att välja bort medlemskap i facket och förneka fackföreningarna de resurser de behöver för att vara effektiva.

Inom nästa år kommer högsta domstolen sannolikt att uttala sig på ett ärende som kommer att utvidga arbetskonceptet till hela den offentliga sektorn och ytterligare förstöra en av de återstående bastionerna av facklig makten.

Dessa frontalattacker skadar inte bara arbetskraftens förmåga att utföra sina grundläggande funktioner för arbetstagarrepresentation och kollektivförhandlingar. Ännu lika viktigt hotar de att begränsa fackföreningarnas politiska röst, som har varit inflytelserika trots att rörelsen har minskat medlemskap. Resultatet? Mer ojämlikhet.

Med arbetarnas fackförmåga minskat kraftigt och kapitalstyrkorna njuter av virtuella fritt tider, ifrågasätter många sociala observatörer i allt större utsträckning den amerikanska fackföreningens relevans i en 21-talets globala ekonomi.

Lyckligtvis förefaller det finnas tecken på att en ny Progressivism dyker upp som påminner om en tidigare era när "arbetskraftsfrågan" blev en fråga om intensiv allmänhetens oro för att förhöjda fackföreningar till en framträdande social roll.

Att göra de fattiga fattigare

Den begränsade effekten av kollektiva förhandlingar och facklig kraft har hjälpt bränsleförhöjda ojämnheter i inkomst och ojämlik fördelning av rikedom i USA, en verklighet som dramatiseras briljant av Occupy Wall Street-rörelsen. Internationella valutafonden lade sin röst till debatten förra månaden och hävdade att erosionen av fackföreningar har gjort de fattiga fattigare och de rika rikare.

Naturligtvis är den fackliga rörelsens otrygga status knappast ett nytt fenomen. Arbetslivets etos av solidaritet, kollektiva åtgärder och frågan om ledande myndighet har alltid levt oroligt i en politisk kultur som äventyrar individualism, självförtroende och oförhindrad fri marknadskapitalism.

Arbetslivets nyligen genomförda initiativ för att ta itu med den existerande krisen som den står inför har emellertid några viktiga historiska antecedenter och erbjuder glimmer av hopp om att den belägna fackföreningen kan återfå en känsla av relevans och legitimitet.

Stig av den progressiva tiden

Under de första två decennierna av 20-talet konfronterades en period som kallades Progressiv Era, arbetstagare och fackföreningar en rad utvecklingar som liknar de omständigheter som bildar vår nuvarande politiska ekonomi. Skapandet av nya företagsenheter som i allmänhet kallas förtroende väckte stor oro när företagsledare började samla oöverträffade nivåer av rikedom, makt och inflytande.

Den kraftfulla bilden av svettbutiker, hyreshus och företagsstäder symboliserar de elaka förutsättningarna som många arbetare står inför i samband med företagskapitalismens uppkomst och framväxten av en ny professionell medelklass. Samtidigt kämpade den växande fackföreningen för att organisera invandrarnas vågor från södra och östra Europa. Deras olika bakgrund ledde både forskare och några arbetsledare att ifrågasätta huruvida de framgångsrikt kunde införlivas i arbetets led.

Som svar på dessa förhållanden började Progressivism, en lös men distinkt reformrörelse, förändra den amerikanska arbetsplatsen. För många Progressiver blev "arbetskraftsfrågan" en överordnad allmänpolitisk uppgift.

Muckraking-journalister exponerade corporate malfeasance och publicerade arbetsklassens villkor i massmedia och tidningar som nått en bred publik. Medel- och överklassaktivister bildade allianser med fackföreningar och stödde arbetarkampen med ekonomiska resurser, politiskt inflytande och offentliga uttryck för stöd.

Arbetare intellektuella och politiska ledare började utveckla standarder och skydd för arbetstagare, vidta åtgärder som minimilön, arbetskompensation, säkerhetsbestämmelser, skiljedom av arbetskonflikter och större skydd för facklig organisering. Fackförbund demonstrerade sin förmåga att samla oskaddade invandrare som tidigare ansågs vara oorganiserbara.

Progressiva reformatorer fortsatte att behandla afroamerikanska och kvinnliga arbetstagare som andraklassiga medborgare, var försiktig för att ge fackföreningar för mycket makt och utsatta förtroende för begränsade begränsningar. Men de lyckades skapa en implicit social kontrakt som möjliggjorde arbetstagare att leda mer empowered och värdiga liv.

Progressivismens förnyelse

Ett århundrade senare uppenbarade tydliga tecken på en förnyad progressiv impuls som syftar till att ta itu med dagens arbetsklassa.

Börja med att ockupera Wall Street och fortsätta med många artiklar, utredande rapportering och blogginlägg, de korrosiva effekterna av inkomst och förmögenhetsekonomi har fått stor allmänhetens uppmärksamhet.

Nationwide insatser på statlig och lokal nivå för att höja minimilönen, ge betalade sjukdagar och regelbundna schemaläggningarna för deltidsarbetare utgör ett djärvt försök att återställa de arbetsstandarder som var ett kännetecken för Progressive Era-arbetstagarpolitiken.

Ett experimentellt och kreativt tillvägagångssätt har markerat en stor ny arbetsorganisation med kraftfull utkik för arbetare som ofta betraktas som "oorganiserbara" som snabbmatarbetare, biltvättarbetare, hushållsarbetare, gästarbetare och dagarbetare. Organisationer som har kommit att bli kända som "alt-labor" har mobiliserat dessa arbetare genom att arbeta utanför konturerna av traditionella kollektiva förhandlingar och använde fortsatt agitation för att vinna förbättrade förutsättningar.

Alt-labor har lyckats få resurser och stöd från traditionella fackföreningar och har utvecklat kontakter med både arbets- och samhällsorganisationer som approximerar de övergripande allianserna som hjälpt arbetarkampen under Progressive Era.

När den ständigt anti-fackliga Walmart nyligen meddelade att det skulle öka sin minimilön till $ 10 i timmen vid nästa år, bekräftade sin åtgärd till den växande kraften i den nya rörelsen och effektiviteten i taktiken. Det är uppenbart att dessa taktik, inklusive Black Friday, protesterar av Walmart-arbetstagare och deras allierade, politiska insatser för att kräva att stora boxbutiker betalar levande löner och den mycket synliga kampanjen "Fight for $ 15" för att höja minimilönen i snabbmat och andra industrier, hjälpte Snälla Walmart att göra detta oöverträffade drag.

Det har också blivit allt mer synlig aktivitet bland arbetstagare som sjuksköterskor, läkare, vårdgivare, lärare och adjungerade professorer. Även om de specifika frågorna varierar mellan dessa grupper, förenas de i att försöka få en större röst på sina arbetsplatser, upprätthålla höga professionella standarder och förbättra kvaliteten på de tjänster de tillhandahåller.

På området hemvård och barnomsorg har en "tyst revolution" skett under de senaste två decennierna, med facklig och kollektiv förhandlingar som förändrar livet för dessa en gång marginella arbetstagare och markant förbättrar patientvården.

Kan dessa gnistor antända en eld?

Huruvida dessa gnistor kan antända en större politisk eld och skapa en 21-talets form av arbete Progressivism är fortfarande en öppen fråga. Fackföreningsrörelsen behöver desperat vinna segrar både på arbetsplatsen och på politiska arenor som kommer att validera effektiviteten av kollektiva åtgärder och inspirera fler arbetare att bli medborgare.

Även om lokala och statewide-slagsmål för arbetsnormer har uppnått märkbar framgång, kan de vara inkubatorer för bredare förändringar på federal nivå? För att detta skall ske måste handlingarna från allt arbetskraft och traditionella fackföreningar behöva svamp och nå en skala som gör det möjligt för politiska beslutsfattare att ignorera den samtidiga arbetsfrågan.

I detta avseende måste den politiska strukturen utveckla en ny regleringsordning som behandlar omvandlingsförändringar i anställningsförhållandet och hjälper till att utjämna obalansen i förhandlingsmakt som kännetecknar våra nuvarande arbetsförhållanden. Och arbetskraft måste fortsätta de senaste ansträngningarna för att konfrontera sin historia om rasutslagning och göra gemensam orsak till arbetare av färg om det är att få legitimitet i att leda en föryngrad 21-talets arbetarklassrörelse.

Trots de många utmaningar som står inför har fackföreningen konsekvent "slagit över sin vikt" på den politiska arenan och kommer delta aggressivt i 2016-politiken med både pengar och medlemsmobilisering. Den fortsatta sociala agitationen kring ojämlikhet kommer att innebära ett centralt skede under valet 2016 och ge fackföreningar och deras allierade möjlighet att kräva uttryckliga åtaganden från politiker för att ta itu med dessa problem.

Jag menar inte att minimera eller ignorera de sjukdomar som står inför fackföreningen, varav många inte är mottagliga för en snabb eller enkel behandling. Men den historiska och samtida utvecklingen som jag har skisserat tyder på att den vanliga lutningen att skriva arbetskraftens dödsfall kan vara för tidigt.

Detta är en del av en pågående serie om organiserad arbetets avtagande kraft. Klicka här för att se andra artiklar i serien, som kulminerar den 1 maj Internationella arbetardagen.

Rekommenderas

De la punition à la protestation: une histoire du tatouage

Unionens ståndpunkt: Obama lägger fram sin ekonomiska agenda

Varför kvinnor och män också enkelt accepterar könsskillnaden