{h1}
politik + samhälle

I rasfördelade tider svänger Obamas avskedsadress för mitten

Anonim

Den 10 januari gav president Barack Obama en avskedsadress till nationen i sin adopterade hemstad Chicago. Som han ofta gjorde under hans presidentskap slog Obama en mellersta väg, en som hade ögonblick av verklig makt, men slutligen föll inte emot ett fullständigt försvar av demokratipolitiken. I en bestämd otidig tid, med sin underskrift av inhemska prestationer, den prisvärd vårdlagen, på huggblocket, var Obamas tal en modellmodell. Under en säsong definierad av Pussygate och rysk hacking, och med en inkommande miljardärs skåp som var redo att plundra varje rättighet och reglering som inte spikades ner, gav Obama oss "Kompromisschefen".

I 2009 skrev jag till Obama som ett svar på Obamas val att Obama alltid har strategiskt inramat sin kandidatur och ordförandeskap som bevis för civilrättsrörelsens framgång. Jag argumenterade då att Obama borde använda sin mobbningspulpit för att uppmärksamma och minska rasets ojämlikhet. Den här avskedsadressen var hans sista möjlighet att helt enkelt berätta för nationen varför den valvägen som just tagits, en strödd med rasism, islamofobi och misogyni var den felaktiga.

I stället hävdade han än en gång att rasgrupper är mer lika än inte. Detta argument kom i ett klimat av skarpa ras- och klassdelningar som måste erkännas snarare än minimeras genom reflektioner om Obamas egen biografi, som präglades av en ras tolerant vit familj. Sedan Trumps val har vi skett en kraftig ökning av vita attacker mot ras och religiösa minoriteter, men Obama försvann ett tillfälle att kalla upp denna vita backlash, ett svar på sitt eget ordförandeskap, genom att tillgripa välsatta berättelser som inte talar till det moderna politiska och kulturella ögonblicket.

Hot mot våra ömtåliga "solidariteter"

Adressen började med att Obama noterade sina signaturprestationer. Under hans åtta år i tjänst skapade ekonomin 16 miljoner nya jobb, högsta domstolen skyddade gay äktenskap och 20 miljoner oförsäkrade personer fick sjukförsäkring. Navy Seals dödade Osama Bin Laden och USA normaliserade relationerna med Kuba och stoppade Irans kärnvapenprogram.

Men om nationen var i god form, hävdade Obama att "vår demokrati" och de ömtåliga "solidariteter" som den byggdes på var inte. Faktum är att de hotas av "stark ojämlikhet", undergrävandet av "vetenskap och skäl" och rasism. På ojämlikhet betonade Obama behovet av utbredd ekonomisk möjlighet och ett socialt skyddsnät som skyddar alla våra medborgare, något han mästade på medan han var på kontoret.

När det gäller överfallet på fakta och anledningar, en icke-så subtil jab på den valda presidenten, hävdade Obama att den "förvisar den väsentliga andan av innovation och praktisk problemlösning som styrde våra grundare." Admonishing de som bor i sig själv -val av "bubblor", där deras övertygelser går obestridliga, sade Obama: "Om du är trött på att argumentera med främlingar på internet, försök att prata med en i verkligheten."

En ofta spelad anteckning

På rasism träffade Obama en välbekant och ofta spelad anteckning. Han inramade rasism främst som en fråga om "hjärtan" som förändrades genom empati och interaktion. Detta var en variation på hans 2008 "Ett mer perfekt union" -tal om ras där Obama berömd jämförde sin vita mormors rädsla för svarta män till Rev. Jeremiah Wrights åtal mot vitt Amerika för sin systemiska rasism, med hjälp av hans biografi som en bro mellan de två .

På samma sätt, i Obamas avskedsadress uppmanade han rasliga minoriteter att knyta sina egna kampar mot andra förtryckta grupper. De inkluderade "den medelålders vita mannen som från utsidan kan tyckas som att han har alla fördelar, men vem har sett sin värld upptagen av ekonomisk, kulturell och teknisk förändring." Som han gjorde 2008 skapade Obama en falsk likvärdighet mellan vita som känna en nackdel och de som verkligen är missgynnade.

Det är sant att vita män i arbetsklassen har sett sina vinstdämpningar sedan 1990-talet, men arbetslösheten för svartamerika är fortfarande dubbelt så stor som för vitamerika och har funnits de senaste 40 åren. Svarta människor dödas av polisen vid tre gånger graden av vita människor. Ingen falsk likvärdighet mellan upplevd och verklig nackdel borde maskera dessa realiteter.

När jag tittade på Obamas tal kände jag vad jag alltid känner - konflikt. Å ena sidan är han ett begåvat intellekt och orator, en djupt principledare som bar presidentens kontor lätt på sina axlar med nåd och ibland djup empati. Minns hans rörliga beröm för Rev. Clementa C. Pinckney, en av nio dödade av rasistiska Dylan Roof, under vilken Obama sjöng invigningsversen "Amazing Grace".

Å andra sidan, i stället för att helt och hållet konfrontera den systemiska och djupt inbäddade racismen och statligt våld som plågar svarta och bruna samhällen, har Obama alltför ofta kritiserat rasismens offer, snarare än sina förövare. År 2013 chastiserade han Morehouse-kandidater för den påstådda unika benägenheten att unga svarta män måste "göra dåliga val". Han har varit för snabb för att tilltala konservativa vita och chastisera svarta aktivister - senast Black Life Matter Movement - för att inte erkänna rasen framsteg som har gjorts.

När vi går in i Trump-eran med en vit supremacistkandidatstrateg och en generaladvokat som tror att röstningsrättslagen är "påträngande", anser jag att vi behöver en fullständig motsättning till nativismen, islamofobi, rasism och misogyni som präglade presidenten -Välj kampanjen.

I stället rådde Obama sin publik att "förutse" en "reservoar av godhet i andra", ord som ringer ihåligt i detta politiska klimat. Medan Obama bad det amerikanska folket att "snöra upp sina skor" och organisera gjorde han inte detsamma. I stället lovade han grunden till våra grundfäder, till vilken nativismen och racismen som presenterades under presidentkampanjen skulle ha varit bekant. Han gripde till trötta jämförelser mellan innerstäder och landsbygdssamhällen, saknade möjlighet att organisera sina anhängare, varav de flesta inte är på landsbygdens Amerika, i fyra års motstånd.

Glossing över de hårda striderna framåt, var Obamas avskedsadress som en förhandsvisning av 2020-demokratiska vädjan till vita arbetare. Det var inte ett brådskande stridskrig mot sin svarta, bruna, asiatiska och vita liberala bas. Som han ofta gjorde under sitt ordförandeskap missade Obama ett tillfälle att svänga för staketet och föredrog istället att slå en linjedrivning mitt i vår rasfördelade demokrati.

Rekommenderas

De la punition à la protestation: une histoire du tatouage

Unionens ståndpunkt: Obama lägger fram sin ekonomiska agenda

Varför kvinnor och män också enkelt accepterar könsskillnaden