{h1}
politik + samhälle

Frågan om kränkningar av de mänskliga rättigheterna mot #feesmustfall demonstranterna

Anonim

I kölvattnet av studentprotesterna på sydafrikanska campus måste universiteten engagera sig i någon kritisk reflektion. Skyddade deras svar de konstitutionella rättigheterna och friheterna hos dem som engagerar sig i protesterna, liksom de som inte vill? Hur relaterade universitetets svar till polisens svar? Och var polisens svar proportionerliga mot nivån på hot mot allmän säkerhet?

Tyvärr steg många universitet inte tillräckligt utmaningen, och vissa engagerade sig i djupt oroande kränkningar av elevernas rättigheter och frihet.

Frihetsfrihet

Även om det inte framgår av mediedäckningen var protesterna överväldigande fredliga och högt disciplinerade, även om många var störande.

Men all protest innebär en viss grad av störning, och störande protester är inte nödvändigtvis våldsamma. Förstöring kan i själva verket vara det enda sättet på vilket demonstranter kan få institutionerna att höra sina röster.

Universiteterna måste tolerera fredliga störningar, eftersom det här alternativet är överlägset det minsta onda förbi. Alternativet - nämligen att begränsa grundläggande församling, associering och talrättigheter - är mycket mer drastiskt och kan få långtgående konsekvenser för samhället.

Ingen bör straffas för att delta fredligt i en protest, även om myndigheterna inte har anmälts enligt förordningen om församlingslagen, vilket ger upphov till den konstitutionella rätten till montering, demonstration och hämtning. Sådana sammankomster bör inte dispergeras.

Men många universitet kanske frågar: hur är det med thug-elementet som smittat några protester? Personer som engagerar sig i dödsfall bör hållas ansvariga för sina handlingar, eftersom de strider mot andras rättigheter. Denna ansvarsskyldighet borde dock gälla enskilda personer, inte folkmassor.

Universiteter kan också hävda att de är privata aktörer, och att de kan bestämma om man ska bevilja eller neka rätten att samlas. Men även privata aktörer är skyldiga att främja förutsättningarna för utövandet av denna rättighet.

När det gäller "privata utrymmen" som används för offentliga ändamål, till exempel universitet, blir ansvaret för att möjliggöra grundläggande rättigheter ännu större. Universiteterna är också skyldiga att möjliggöra protester på platser som är mest meningsfulla för protestanterna, vilket är mest sannolikt att vara på campus.

"Universitet" på universitetsbiblioteken gör det särskilt olämpligt för dem att åberopa överträdelselagar, eftersom dessa lagar vanligtvis gäller privat egendom.

Vissa universitetsförvaltningar var mer öppna än andra. I stort sett tyder dock en preliminär bedömning på att universiteten lyckades svara på protesterna dåligt och att de alltför lätt tillgodoser olämpliga "lag och ordning" -strategier.

Disproportionell kraft

Dessa olämpliga svar sätter tonen för polisen, som ofta använde oproportionerlig kraft för att bryta upp även fredliga men störande protester. På de flesta universitet var det lite bevis på förebyggande och förebyggande åtgärder. Lyssnande färdigheter var bristfällig, även om eleverna gjorde synliga vinster.

När kampen intensifierades, flög mjuka och snabba massrättsintervjuer. Det faktum att flera universitet övergav dessa före sina returdatum tyder på att hoten var överdrivna och att de skulle ha varit svåra att försvara när svarandena fick rätt att svara.

Och Universitetet i Witwatersrands återgång till Trespass Act från 1979 var speciellt upprörd. Apartheid-era lagen förbjuder människor att komma in och ockupera mark utan tillstånd från markägaren. Under apartheid användes det att skydda vitt ägande av ofta olagligt förvärvade "privata" egendom som mark.

Omfattande massintervict kan leda till överprövning av protester. Och i själva verket handlade polisen överbroderade interdikter på och runt campus. Medan de hävdade att de skulle fungera enligt minsta våldsdoktrinen, använde polisen folkmassan som var mer lämpliga för polisarbete av väpnade dövare än för icke-beväpnade studenter.

De skadliga effekterna av gummikulor är välkända, men stungranater kan också orsaka skada och ska användas som en sista utväg. Detta verkade inte vara fallet i förhållande till studentprotesterna.

Privat säkerhetsalternativ medför risker

Polisvålden var så allvarlig i Västra Kapprovinsen att Legal Resources Center, en juridisk icke-statlig organisation med inriktning på människorättsförsvar, sökte en interdikt mot polisen.

Polisen arresterade också människor oskäligt i kölvattnet av protester. Vid Union Buildings arresterades protestorer och släpptes sedan efter att ha fängslats. Detta strider mot deras rättigheter.

Vissa universitet ökade sin privata säkerhet närvaro för att undvika att göra det politiskt känsliga beslutet att ta polisen på campus. Men det här beslutet skulle sannolikt skapa fler problem än det löstes, eftersom dessa företag betraktas som mindre ansvariga för sina handlingar än polisen.

Ögonvittnekonton och bildmaterial av privatvakt som kastar vad som verkar vara stenar vid studenter vid Johannesburgs universitet, betonar problemet.

I kölvattnet av studentprotokollet i parlamentet i Kapstaden aktiverade regeringen det nationella gemensamma operationscentret, den statliga myndigheten som samordnar gemensamt arbete från polisen, underrättelsetjänsten och militären. Det här beslutet öppnar dörren till att armén utplaceras mot eleverna i framtiden för att hjälpa den offentliga polisen.

Regeringens spioner har också uttalat sin avsikt att "öka markdäckningen". Detta gör det mer än troligt att spioner är närvarande på campus och infiltrerar studentorganisationer.

Sammantaget har #feesmustfall-rörelsen väckt massiva vinster för demokrati i Sydafrika. Som relativt lediga utrymmen för förfrågan har universiteten en offentlig plikt att bekämpa Sydafrikas bild till en nationell säkerhetsstat, inte underlätta den. Om de inte gör det, kan även dessa relativt fria utrymmen inte vara länge.


Författaren tackar Socio-Economic Rights Institute för juridisk rådgivning om denna artikel.

Rekommenderas

Varför Volvo går "all-electric" är inte lika revolutionerande som det verkar

Varför fred i Ukraina inte kommer att rädda den ryska ekonomin

Hur Florida hjälper till att träna nästa generations cybersecurity-proffs