{h1}
miljö + energi

Att betala människor för att hålla sig borta är inte alltid det bästa sättet att skydda vattendomen

Anonim

I det amerikanska väst har oöverträffad torka orsakat extrema vattenbrist. Den nuvarande torkan i Kalifornien och över väst går in i sitt fjärde år, med nederbörd och vattenlagring når rekordlåga nivåer.

Sådan torka och vattenbrist kommer sannolikt att öka med klimatförändringarna, och chanserna för en "megadrought" - en som varar 35 år eller längre - påverkar sydvästra och centrala Great Plains 2100 över 80% om utsläppen av växthusgaser inte är nedsatt.

Torka är för närvarande rankad andra i USA när det gäller nationella väderrelaterade skador, med årliga förluster som bara är blygade för 9 miljarder dollar årligen. Sådana ekonomiska konsekvenser kommer sannolikt att förvärras när århundradet fortskrider.

Eftersom torkningens frekvens och allvar ökar, blir det framgångsrika skyddet av vattendomen att fånga, lagra och leverera vatten nedströms i avrinningsområden allt viktigare, även om det effektiva skyddet av vattendomen blir mer utmanande.

Sedan början av 2000-talet är den rådande synvinkelskyddet att betalning av uppströms resursanvändare för att undvika skadliga aktiviteter eller att belöna positiva åtgärder är den mest effektiva och direkta metoden. Det här gäller Catskills vattendrag i New York, där miljövänlig ekonomisk utveckling stimuleras.

Det finns dock många olika sätt samhällen kan investera i vattenområden för att utnyttja de fördelar som de tillhandahåller nedströmsgemenskaper.

I ett nyligen publicerat papper i tidskriften Ecosystem Services markerar vi ett alternativ med Salt Lake Citys framgångsrika hantering av Wasatch-vattnet. I stället för att erbjuda ekonomiska incitament för "ekosystemtjänsterna" som tillhandahålls av detta vattendrag, använder planer regler för att säkerställa fortsatt leverans av vatten, samtidigt som man tillåter fritids- och allmän användning.

Den framgångsrika hanteringen av Wasatch visar att överdrivenhet på marknader för att leverera vattenskyddsskydd kan vara missvisad.

Kanske är en del av orsaken till denna överdrivenhet på marknadsbaserade verktyg en uppsättning alternativa framgångshistorier om vattenskyddsförvaltning. Vi noterar att Wasatch-berättelsen i stor utsträckning är frånvarande i mycket av litteraturen som diskuterar möjligheten att investera i vattendomen för de viktiga tjänsterna som de tillhandahåller. Denna frånvaro resulterar i en ofullständig förståelse av alternativen för att säkerställa ekosystemtjänsterna i vattendomen, och begränsar övervägande av alternativa vattensamlingsbesparingar.

Wasatchhanteringsstrategin

The Wasatch är en 185 kvadratkilometer vattenskala som är en viktig dricksvattenkälla till över en halv miljon människor i Salt Lake City. Detta vatten kommer från den årliga snöblandningen från de 11 000 fot höga toppar i Wasatch-serien, som fungerar som Salt Lake Citys virtuella reservoar.

Salt Lake Citys förvaltning av Wasatch-vattendomen är något ovanligt i samtida exempel på skydd av vattenskyddet genom att det är inriktat på icke-exklusiv reglering - det vill säga tillåten användning - och zonering för att skydda urbana vattenförsörjningen. Till exempel har städerna Portland, Oregon och Santa Fe, New Mexico, arbetat med USA: s skogstjänst för att förbjuda allmänhetens tillgång till källvattenvattenhushåll i skogar för att skydda dricksvattenförsörjningen. Däremot tillåter Governance of Wasatch allmänhetens tillgång och både kommersiella och icke-kommersiella aktiviteter förekommer i vattendomen, såsom skidåkning och mountainbike. Det lägger också in begränsningar för tillåtna användningsområden, såsom att begränsa hundar i vattnet.

Denna tillåtna användning, socialt förhandlad, hjälper till att mildra de potentiella kompromisserna i samband med skyddsåtgärder.

Paketpaketet som skyddar Wasatch inkluderar inte "betalningar för ekosystemtjänster" eller annan marknadsbaserad incitamentkomponent, och det har inte heller diskuterats potentiella resursanvändare i avrinningsområdet för försvunna ekonomiska möjligheter. Genom att inte ha en marknadsbaserad incitamentskomponent tillhandahåller Wasatch-exemplet en alternativ lagstiftningsbaserad lösning för skydd av naturkapitalet, vilket står i kontrast till den nu utbredda marknadsbaserade betalningsstrategin.

Viktigt är att Wasatch-exemplet förstärker medborgarnas rättigheter att härleda positiva fördelar från naturen, utan att dessa medieras genom marknadsmekanismen. I de flesta betalningsbaserade systemen undviks potentiell skada på en vattendimension genom att organisera mottagare så att de kan kompensera uppströms resursanvändare för försvunna aktiviteter. Däremot stödjer tillit till lagstiftning och tillåtna aktiviteter principen "förorenaren betalar", vilket kan vara lämpligare under många omständigheter.

Varför behöver vi alternativa strategier

Med den amerikanska västern inför stadigt ökande torka kommer politikerna att möta den allt svårare uppgiften att skydda och bevara vattenförsörjningen. Således är medvetenheten om alternativa, framgångsrika strategier för skydd och hantering av vattendomen avgörande.

Wasatchen är ett viktigt exempel på hur naturkapital kan värderas instrumentellt och ekonomiskt, men konserveras via reglerande tillvägagångssätt och förvaltning av markanvändning och zonering, i stället för att man bygger på skapandet av vattenmarknader, som ofta är felplacerade och inte lämpliga. Att samla intressenter tillsammans för att förhandla om tillåtna användningsområden som bevarar kritiska vattenskyddsfunktioner är ett extra alternativ inom policymakerens verktygslåda och en som riskerar att glömmas i skynda till betalningsbaserade system.

Rekommenderas

Hur undersökande journalister använder sociala medier för att avslöja sanningen

Firande Marion Walter - och andra oskilda kvinnliga matematiker

Arbetet står verkligen inför en hård kamp i Skottland