{h1}
vetenskap + teknik

Nervmedel: vad är de och hur fungerar de?

Anonim

Den tidigare ryska spionen Sergei Skripal och hans dotter är i ett kritiskt tillstånd på ett sjukhus i Salisbury, Storbritannien, efter exponering för ett okänt nervmedel. Flera platser i staden har slits av och dekontaminerats sedan paret hittades omedvetet på en parkbänk den 5 mars. Men vad är nerverna exakt och hur påverkar de kroppen?

De första nervmedlen uppfanns oavsiktligt under 1930-talet när forskare försökte göra billigare och bättre alternativ till nikotin som insekticider. I sin sökning skapade tyska forskare två organiska föreningar innehållande fosfor som var mycket effektiva vid dödande av skadegörare. Men de upptäckte snart att ämnena, även i små mängder, orsakade störande symtom hos människor som utsattes för dem.

De två ämnena - för giftiga att användas som kommersiella insektsmedel i jordbruket - blev kända som tabun och sarin. Forskningen överlämnades till Wehrmacht (de nazistiska väpnade styrkorna), som utvärderade dem som vapen och började bygga växter för att tillverka dem. Sarin-växten var inte i drift vid den tidpunkt då det tredje riket kollapsade, men föll i händerna på sovjetiska styrkor som överträffade Polen och Tyskland.

Pesticidforskningen fortsatte efter kriget och molekylen VX blev först gjord i ett laboratorium för Imperial Chemical Industries (ICI) i Storbritannien 1952. Det visade sig igen att vara giftigt att användas i jordbruket och det överfördes till Storbritanniens Porton Down Chemical Vapens forskningscenter, och därefter till den amerikanska regeringen, när Storbritannien avstod från kemiska vapen. Dess destruktiva kraft blev klar den 13 mars 1968. På något sätt flydde ämnet från arméns kemiska vapen som bevisade marken och dödade över 3.000 fårbete 27 miles bort i Skull Valley-området i Utah.

Sedan dess har andra nervmedel utvecklats, men mycket mindre är känt om dem, även om de antas fungera i stort sett på samma sätt. Till skillnad från street drugs, kan nervmedel inte göras i ditt kök eller trädgårdshus, på grund av deras toxicitet, även i små mängder. Syntes av nervmedel kräver ett specialistlaboratorium med rökskåp.

Kända fall

Nervärdena trodde inte ha blivit deployerade till 1980-talet. Saddam Husseins irakiska styrkor förstås ha använt sarin under kriget mellan Iran och Irak, särskilt mot kurdiska medborgare i Halabja i mars 1988 och lämnat uppskattningsvis 5000 döda.

Den 20 mars 1995 använde medlemmarna av den japanska Aum Shinrikyo kulten paraplyer med skärpade tips för att punktera plastpåsar och lådor innehållande sarin medan de reser på tunnelbanesystemet i Tokyo. Lyckligtvis var sarinanvändningen oren, annars hade olycksförteckningen varit mycket längre. Som det var, dog 13 personer och flera tusen blev sjuka.

Även om det hävdades att VX användes under kriget mellan Iran och Irak, var det förrän nyligen den enda kända mänskliga dödligheten som VX orsakade när två medlemmar av Aum Shinrikyo-kulten använde VX för att mörda en tidigare medlem av sin sekte i Osaka 1994.

Två unga kvinnor, en indonesisk och en malaysisk, är för närvarande på rättegång i Malaysia, belastad med att döda Kim Jong-nam, halvbror till Kim Jong-un, Nordkoreas ledare, påstås att han släckte VX-nervmedlet över hans ansikte på en flygplats i Kuala Lumpur.

Effekter på kroppen

Nervmedel kan absorberas genom inandning eller hudkontakt. Faktum är att när nazisterna byggde sin första nervmedelsfabrik dödades arbetstagare som bär skyddskläder i ångest när nervmedlet kom igenom luckor i sina kostymer.

Till skillnad från traditionella gifter behöver inte nervämnen tillsättas till mat och dryck för att vara effektiva. De är ganska flyktiga, färglösa vätskor (förutom VX, menade att likna motorolja). Koncentrationen i ångan vid rumstemperatur är dödlig. Symptomen på förgiftning kommer fort, och inkluderar bröstspärrning, andningssvårigheter och mycket sannolikt kvävning. Associerade symptom innefattar kräkningar och massiv inkontinens. Offren för Tokyo-tunnelbanaangreppet rapporterades ha tagit upp blod. Kim Jong-nam dog på mindre än 20 minuter. Så småningom dör du antingen genom kvävning eller hjärtstillestånd.

Kemikalierna arbetar genom att störa centrala nervsystemet. Kroppen använder en molekyl som heter acetylkolin för att skicka meddelanden mellan celler - när en acetylkolinmolekyl kommer ", orsakar det att en elektrisk impuls skickas. Kroppen måste ständigt ta bort dessa acetylkolinmolekyler från receptorerna, annars skulle det vara en farlig uppbyggnad. Det använder ett enzym som heter acetylkolinesteras (AChE) för att göra det. Ett nervmedel stoppar dock acetylkolinesteras från att göra sitt jobb.

Antidoter existerar, en är atropin, men måste administreras snabbt, annars kan nervmedlet inte reverseras. Vissa motgift kan administreras som profylaktik till trupper om att gå in i strid om det finns risk för att nervämnen används. Detta är uppenbarligen ett verkligt problem i en civil situation, där det inte finns några förväntningar på att stöta på dessa kemikalier.

Vi vet ännu inte vilken typ av nervmedel som förgiftat Skripal. Medan de alla fungerar på liknande sätt, kan olika metoder behövas för dekontaminering. För att dekontaminera gator och andra hårda ytor kan du använda vatten för att spola ut det - se till att du använder tillräckligt för att ordentligt späda kemikalien. Detta fungerar bra för den mer flyktiga sarinen, som tenderar att avdunsta lätt eller sakta bryts ner av fukt. Andra substanser, såsom VX, är emellertid mindre flyktiga och reaktiva. I detta fall kan blekmedel och alkali användas för att bryta ned molekylerna. I en situation där vi inte vet vad som har använts kan en blandning av vatten och blekmedel vara det bästa tillvägagångssättet.

När mer detaljer kommer fram ur fallet vet vi mer om det exakta ämnet som används och hur det ska hanteras. Hur som helst är nervmedlen fruktansvärt dödliga och kemisk krigföring är en obscen användning av kemikalier.


Läs mer: Novichok: den dödliga historien bakom nervmedlet


Rekommenderas

Vad Brexit skulle innebära för relationerna mellan Indien och Storbritannien

Navigera online-information labyrinten: ska eleverna lita på Wikipedia?

Från att skrika ut för att stanna hemma: en kort historia av brittisk omröstning