{h1}
miljö + energi

Neonicotinoider kopplade till vildbi och fjäril minskar i Europa och USA

Anonim

Två separata studier från USA och England, båda publicerade idag, visar att populationer av fjärilar och vilda bin har minskat i samband med ökad neonikotinoidanvändning.

Neonicotinoider, eller neonics, är bekämpningsmedel som appliceras på grödor som fröbehandlingar eller sprayer. Neonics har hög selektiv toxicitet för insekter, vilket innebär att de är mer giftiga mot insekter än däggdjur. När insekter äter de behandlade växterna påverkar bekämpningsmedlen insekternas hälsa, beteende och reproduktiv framgång.

Medan det fanns några studier i naturen fram till nu har bekymmer om de neoniska ekologiska effekterna, inklusive deras möjliga koppling till bee-minskningar, lett till att EU begränsar användningen 2013. EU-forskare granskar för närvarande förbudet med rekommendationer väntas nästa år.

Vad säger de nya studierna till oss?

I den amerikanska undersökningen tittade forskare på 40 års fjärildata i norra Kalifornien. De fann att befolkningen sjönk dramatiskt i slutet av 1990-talet. Mindre fjärilsarter som producerat färre generationer varje år var mest drabbade.

Dessa minskningar var förknippade med ökad användning av neonics i hela regionen, som började i mitten av 1990-talet. Data för neonikanvändning erhölls från databaser från USA: s regeringens bekämpningsmedel.

Denna studie är ett viktigt bidrag till vår förståelse av hur neonics påverkar icke-målinsekter i naturen.

Butterflydata samlades in från fyra platser som övervakades av samma person (en expert entomolog) i upp till fyra årtionden. Denna nivå av dataintegritet är ganska sällsynt i moderna ekologiska studier. Långsam konsistens i datainsamlingen innebär att många av effekterna av olika observatörskunskaper eller insamlingsinsatser har minimerats.

Den andra studien tittade på vilda bibefolkningar i Storbritannien. Forskarna fokuserade på raps som hade behandlats med pesticiden. Rape är en vanlig källa till neonics i jordbruksmiljöer och är också en mycket attraktiv blomresurs för många vilda bin och andra pollinatorinsekter.

Denna studie använder också högkvalitativa data. Den är baserad på 18 års data för 62 biarter uppsamlade av bin, Wasps and Myr Recording Society, ett specialiserat brittiskt entomologiskt samhälle, samt uppgifter om bekämpningsmedelsanvändning från den brittiska regeringen. Forskarna visar att de negativa effekterna av neonisk exponering för vilda bior övervägde över tiden fördelarna med grödan som en livsmedelsresurs.

De ger de första bevisen på att neoniska fröbehandlingar är förknippade med minskningar av nivån i vilda bin på gemenskapsnivå. Populationer av arter som är kända för att regelbundet föda på våldtäkt påverkades tre gånger mer än arter som inte ses på rapsblommor.

Ur labbet

Dessa studier är viktiga bidrag till vetenskapen. De flesta tidigare studier som visar negativa effekter av neonik på icke-målsektorer har genomförts under kortfristiga fältförhållanden eller kontrollerade förhållanden i ett laboratorium, med användning av kommersiellt avelade bin (mestadels europeiska honungsbinnar eller humle).

Beviset från dessa studier visar att medan enskilda bin kanske inte dör omedelbart efter exponering för bekämpningsmedel, kan dödliga effekter på beteende och hälsa påverka deras förmåga att pollinera grödor och påverka framgången för kolonin som helhet.

Dessa kortsiktiga, kontrollerade studier berättar mycket om de biologiska och fysiologiska effekterna av neonik på hanterade kolonier av särskilda biarter. Men de kan inte berätta för oss hur neonik påverkar vilda insekter under naturliga förhållanden, eller hur konsekvent exponering kan påverka populationer av andra insektsarter över tiden.

Beviset från de studier som publiceras idag kommer från årtionden av data som samlats in under naturliga förhållanden före och efter att neonics introducerades i miljön. Det visar att neonics kan påverka den långsiktiga uthålligheten hos vilda pollinatorgemenskaper.

Viktigt är att dessa studier också visar att de biologiska egenskaperna hos olika arter påverkar hur neonics påverkar dem. Detta innebär att resultaten från studier av en art (t.ex. kommersiellt uppfödda honungsbina) inte hjälper till att förstå effekter på andra vilda arter.

Vad betyder detta för Australien?

Det finns mycket få bevis på hur neonik påverkar bin eller andra icke-målsektorer, i Australien. Australian Pesticides and Veterinary Management Authority offentliggjorde en rapport i 2014 som sammanfattar effekterna av neonics på honungsbinnar i Australien.

Rapporten kom fram till att det saknades enighet om orsakerna till minskning av honungsbiet i Europa och USA. Det uppgav också att insektsmedel inte är ett signifikant problem i Australien, där honungsbopopulationer inte har minskat som vi har sett utomlands.

Det är emellertid viktigt att komma ihåg att en brist på vetenskaplig konsensus om denna fråga existerar eftersom mycket lite ekologiskt bevis är tillgängligt för forskare att svara på dessa frågor på ett definitivt sätt.

Dessa nya studier ger bevis från specifika regioner i USA och Storbritannien, så vi kan inte extrapolera resultaten till australiensiska förhållanden med säkerhet. Dock lämnar de oss en viktig påminnelse om att långsiktig övervakning är nödvändig när vi försöker förstå ekologiska system.

I Australien är neonics godkända för användning som fröbehandling i ett antal grödor som är attraktiva för honungsbina och andra pollinatorinsekter. Detta inkluderar canola, majs, solros, bomull, kale och klöver.

Det finns fortfarande stora kunskapsbrister i vår förståelse för dessa insekticider, men en nyligen genomförd granskning av bevis visar att neonics kan bestå i år i miljön och påverka biodiversiteten genom flera vägar.

Australien har över 1800 inhemska biarter, varav många tillhandahåller gratis pollineringstjänster till många australiensiska grödor. Tusentals andra fördelaktiga insektsarter som bor på gårdar - som flugor, tuppar, skalbaggar och fjärilar - kan också vara viktiga pollinatorer och naturliga fiender. Det är emellertid omöjligt att veta hur neonik kan påverka dem utan mer omfattande ekologisk forskning.

Rekommenderas

Vad Brexit skulle innebära för relationerna mellan Indien och Storbritannien

Navigera online-information labyrinten: ska eleverna lita på Wikipedia?

Från att skrika ut för att stanna hemma: en kort historia av brittisk omröstning