{h1}
konst + kultur

Mer än ett modeval: den dagliga estetiken av tatuering

Anonim

Enligt Australian National Health and Medical Research Council har 22 procent av australiensiska män och 29 procent av kvinnorna i åldern 20 till 29 minst en tatuering.

I en 2013-undersökning som gjordes av Sydney-baserad McCrindle Research beklagade en tredjedel av tatuerade personer i viss utsträckning, och 14% hade tittat på eller startat avlägsnandet. Laseravlägsnande har blivit billigare och mer tillgängligt, men det finns allvarliga säkerhetsproblem kring billiga lasrar, dåligt utbildade operatörer och risken för allvarliga brännskador och ärr hos kunder.

För närvarande varierar riktlinjerna för vem som kan använda lasrar och IPL-maskiner kraftigt efter stat. Sydney Morning Herald rapporterade igår att nationella riktlinjer som utarbetats av Australian Radiation Protection and Nuclear Safety Agency beror på att gå ut för offentligt samråd senare i månaden.

Men det finns en större bild här. Om 14% av människor har tittat på tatuering avlägsnande, och en tredjedel av de inkedrarna ångrar beslutet i viss utsträckning, verkar en tydlig majoritet nöjd med sitt val. Och i detta utgör de en del av en rik och meningsfull historia.

Tatueringens historia

Ordet "tatuering" kommer från det samoiska ordet "tatau" och kommunicerades tillbaka till Europa av utforskare, för att beteckna ärr, prickning, målning och färgning av kroppen som förföljdes av olika polynesiska kulturer.

Tatuering fanns i olika traditionella samhällen - som Japan och Indien - men det var Polynesien som verkligen fascinerade europeiska upptäcktsmän och seglare. Påverkan av polynesisk tatuering på västerländsk medvetenhet framgår av Herman Melvilles Moby Dick (1851). Den tungt tatuerade karaktären Queequeg, är från en elitfamilj (han är son till en chieftan) som lockar sina kamrater med berättelser om kannibalism.

Hans tatueringar beskrivs av berättaren som "twisted" och ett "lapptäcke" och tar stor betydelse i hela romanen.

Så för första gången representerade tatuering för moderna västerlänningar den exotiska och den primitiva. Vi bör komma ihåg att västliga samhällen då inte var sekulära, och kristendomen förbjöd direkt tatueringar:

Skär inte dina kroppar för de döda eller sätt tatueringsmärken på er själva. Jag är Herren. (Leviticus 19: 27-29)

Kroppen betraktades som syndens plats. Att bry sig om att införa bläck på huden - oavsett hur vacker mönstren - måste ha verkade som bara en hednisk (som Melvils Queequeg) skulle överväga.

T-tatueringen från 1900-talet

Berättelsen om hur tatueringar blev en del av den vanliga kulturen är till stor del ett fenomen från 1900-talet. Tatueringar antogs först av icke-traditionella delar av befolkningen, som sjöare, militären och fängelsepopulationerna.

Dessa var populationer som hade låg grad av individualitet och hög grad av överensstämmelse. De tenderade också att vara segment av befolkningen med låg social status - även om nivån på prestige kopplad till de kulturella symbolerna för låga statusgrupper har förändrats över tiden.

Innan tatuering blev vanligt måste två saker hända.

Först måste det bli mer acceptabelt att stora delar av befolkningen blir intresserade av kroppsutsmyckning. För det andra måste tatuering förlora sin marginalstatus och förvärva en dos glamour.

Kroppen som plats för estetisk presentation var tvungen att förlora sin stigma. Det var tillåtet att använda huden som en yta för utsmyckning och inskription.

Du måste komma ihåg att den enda acceptabla formen av kroppsmodifiering var helt igång förrän nyligen, och det var bara tillgängligt för kvinnor i en viss ålder. Så våra attityder att använda kroppen som en duk eller material som skulle kunna skulpteras, måste ändras innan tatuering kunde omfamnas mycket.

Tillväxten i tatuering krävde att saker som ansågs bohemiska eller motkulturella blev vanliga eller en del av massakulturen. En gång i tiden betraktades blå jeans, narkotikakonsumtion eller motorcykelridning utomstående sysslor.

Eftersom ungdomar är viktiga konsumenter av populärkultur och eftersom de tycker om att skilja sig från äldre generationer, är det inte överraskande att unga människor var de främsta adoptörerna av tatueringar och andra symboler för utomstående, när de blev glamorösa.

Så vad säger tatueringar om vår kultur?

När tatuering reflekterade medlemskap i en gemenskap eller en utomstående grupp tenderade detta att utesluta stora delar av befolkningen men det innebar att tatuering var i stort sett permanent och avspeglade ett sammanhängande livsform.

Eftersom tatuering blev mer av ett fashion uttalande, och mindre symboliskt för gruppmedlemskap, har det blivit något vi är mer benägna att ångra eller ändra på. I en ålder av Ikea möbler och kortfristiga åtaganden är personlig stil inte längre permanent.

Idag är vi inte födda i en tatuerad kultur; Vi väljer att gå med i tatueringens led. Och alltmer handlar det inte ens om att gå med i subkulturer eller anta en hel livsform. Tatuering har snarare blivit en individuell konsumtionshandling som liknar andra styling eller dekorativa val.

Naturligtvis får en tatuering en allvar som handlar om ett nytt plagg eller att ändra sin frisyr inte.

Således, medan våra konsument- och ungdomsdrivna kulturer är långt ifrån de polynesiska samhällena som Captain Cook kom över, är att få en tatuering fortfarande ett estetiskt beslut med starka ritual och existentiella övertoner.

Och det kommer alltid att vara tatuering av aficionados som tycker om att skilja sig från det vanliga genom att välja mönster som är mer dunkla, ha mer av sin kropp täckt, eller som anger det estetiska värdet de fäster vid tatuering genom att referera till det som "kroppskonst" .

Tattooing är ett mer allvarligt estetiskt beslut än många andra vi gör rutinmässigt eftersom, till skillnad från garvning eller kosmetika, är tatueringsbläck inskrivet på våra kroppar och borttagning kräver stor kostnad, ansträngning och specialistkunskaper. Det finns något svårt och svårare att vända om en tatuerad kropp.

Kanske är det en del av tatueringens pågående mystik. Även i en kultur som drivs av mode, har vissa val vi gör lång livslängd och betydelse att andra vardagliga val inte gör.

Rekommenderas

Hur undersökande journalister använder sociala medier för att avslöja sanningen

Firande Marion Walter - och andra oskilda kvinnliga matematiker

Arbetet står verkligen inför en hård kamp i Skottland