{h1}
hälsa + medicin

Medicinsk forskning behöver ny kropp för att mäta hälsosam åldrande

Anonim

Australiens medicinsk forskning genomgår sin viktigaste och övergripande granskning på mer än tio år. Leds av 2011 års australiensiska år kunde McKeon Review inte ha hänt tillräckligt snart eftersom sektorn, som vårt samhälle, ligger vid en korsning.

Under de närmaste 30-40 åren står vi inför en av de mest djupgående demografiska förändringarna i vår historia: en stor del av befolkningen gräver. Förebyggande och bättre hantering av åldersrelaterad sjukdom kommer att bli en av vår tids stora medicinska utmaningar.

Tänk på analysen från den internationella valutafonden 2009 om att de utvecklade länderna kommer att behöva spendera cirka nio gånger mer på åldersrelaterade frågor under de kommande fyra decennierna än de hade spenderat på att reagera på den globala finanskrisen 2009. Det motsvarar en GFC var sjätte-sex år.

Nationella prognoser visar att demens kommer att bli Australiens ledande dödsorsak och den enskilt mest kostsamma sjukdomen inom en generation. Antalet drabbade individer kommer att öka från cirka 254 000 till 1, 1 miljoner år 2050. Fortsatt status quo skulle innebära att utgifterna för demensrelaterad vård ensam år 2062 skulle vara cirka 82 miljarder dollar.

Detta kommer att utgöra en outhärdlig belastning på inte bara hälsobudgeten utan nationens ekonomi som helhet. Policymakers står inför utsikterna för djävulska hälsopåståenden om vårdkvalitet och patientprioritering.

Ett nytt "nationellt hälsosamt forskningsråd" kan vara en del av lösningen - en kropp som främjar och underhåller god hälsa väl i våra senare år högst upp på den nationella agendan.

Skapandet av en ny institution för att mäta hälsosam åldrande erkänner den ökande vetenskapliga kunskapen om modifierbara riskfaktorer för demens och andra åldersrelaterade sjukdomar. Det här är faktorer som vi har en viss kontroll över. Det skulle också ge en chans att sänka vår risk och hjälpa till att undvika dessa katastrofala resultat.

Så gott som varje riskfaktor som har studerats, ökar också risken för demens. Hypertoni (högt blodtryck) i 40- och 50-talen ökar risken för demens på 60-talet och 70-talet med två och en halv gånger. Liknande långsiktiga riskhöjningar har konstaterats för fetma, diabetes och rökning.

Vad vi gör med våra hjärnor efter pensionering verkar också vara lika viktigt som vår fysiska hälsa. Hjärnan är ett utsökt känsligt organ och, som en muskel, reagerar snabbt på förändringar i aktivitet och stimulering. Ny inlärning kan utlösa en kaskad av neuroplastiska mekanismer som är fördelaktiga för kognitiv funktion som med tiden sannolikt kommer att fördröja eller bidra till att förebygga demens. Nya pensionsmodeller kommer att behövas, för att man avstår från mentalt är förmodligen en av de värsta alternativen.

Men den största utmaningen för alla är att göra denna kunskap till handling. Ever förvärrade fetma trender är en nyktert påminnelse; vi vet alla vad som behöver göras, vi gör det inte. För att verkligen kunna rädda Australien från sin egen livslängdssucces behövs en helhetlig regering, hela samhällets insats.

Vi måste tänka utöver förenklad gemenskapsutbildningskampanjer. Dessa meddelanden behöver förstärkas genom innovationer inom teknik, arkitektur, stadsdesign, lagstiftning och till och med eventuellt beskattningsreform.

Vi måste också erkänna att det fortfarande finns mycket vi inte förstår när det gäller att förändra långsiktiga risker för demens och andra åldersrelaterade hälsofrågor. Inrättandet av ett nationellt hälsosamt forskningsråd för att finansiera projekt som syftar till att främja hälsosam åldrande och förebyggande av sjukdomar är därför en viktig del av pusslet.

Några av de bästa forskarna inom detta område finns här på våra stränder, men privat och offentligt ekonomiskt stöd behöver ett kvantskifte för att stiga till utmaningen. Faktum är att internationella händelser tyder på en generationsinvestering i medicinsk forskning kan hjälpa positionen Australien som världsledande.

Australiens framtid kommer att bestämmas så mycket av hur vi planerar för åldersrelaterad demografisk förändring som av hur vi svarar på gruvbommen. Faktum är att det verkar förnuftigt att även en liten del av den senare kan användas för att hjälpa till att sätta upp den tidigare för framgång. Men dollar kommer inte räcka.

För att göra ett verkligt problem i prognostiserad ökning av demens och andra kroniska sjukdomar måste både individer och samhälle som helhet begå sig till verkliga och varaktiga åtgärder, från och med nu.

Rekommenderas

Biskopen betalar tillbaka mer än $ 5000 för Geelong helikopterresa

Nya natten borgmästare kunde göra städernas drömmar sanna - det är så

Batterikostnaderna sjunker ännu snabbare då elbilförsäljningen fortsätter att stiga