{h1}
miljö + energi

Marinreservat hjälper fisken att motstå klimatförändringarna

Anonim

Sydöstra Australien är ett hotspot för uppvärmning av havet - en region där temperaturen vid havets yta ökar snabbare än någon annanstans. Det betyder att den här delen av Australien är som ett utomhuslaboratorium för att förstå naturens svar på klimatförändringen.

I forskning som publicerades i veckan i Natur Klimatförändring, fann vi att marina reserver i denna regionala "hotspot" är viktiga för att minska effekterna av klimatförändringar på olika arter.

Som havsvarmen migrerar subtropiska arter i tempererade områden. Detta skapar nya samhällen där grupper av arter kan mötas för första gången.

En art som redan har förlängt sitt sortiment är den spiny sea urchinen. Denna urchin har gräset ner tångbäddarna fästade på steniga rev som den har flyttat söderut, och lämnar en slinga av karga fläckar i sin väg.

Habitatreserver skyddade från fiske inom marina reserver verkar avskräcka urchinen. Här växer rovdjur i en storlek där de kan mata sig på inkommande urchiner. Marine reserver kan också ge en mångsidig uppsättning rovfisk möjlighet att utvecklas. Dessa fisk kan föda på andra varmvattenmigranter, vilket gör det svårare att kolonisera området.

Men om det inte finns långsiktiga data är det praktiskt taget omöjligt att förstå hur biologiska samhällen svarar mot stadiga temperaturhöjningar i motsats till temperaturvariationer från år till år.

Vi behöver veta vilka arter som finns och hur deras antal varierar genom tiden. Sådana data är sällsynta, vilket gör det svårt att veta om skydd från fiske leder till hälsosammare ekosystem som har större motståndskraft (det vill säga förmågan att motstå och återhämta sig efter en störning).

Men vi har en användbar dataset. Under 20 år har information insamlats på fiskarna från Maria Island Marine National Park i Tasmanien och närliggande platser som är öppna för fiske. Detta gör att vi kan titta på det förflutna för att förstå vad som har förändrats.

Med uppvärmning av vatten har fiskar som äter tång ökat både i de skyddade och fiskade samhällena. Dessa växtätande arter är typiskt begränsade till mer tropiska breddgrader där varma temperaturer påskyndar deras matsmältning av tång. Men nu ses de på områden som tidigare är för coola för dem.

Spridningen av herbivor har lett till större antal arter i regionen som helhet, och eftersom många av dessa arter har nya egenskaper, spelar också större mångfald i funktionella roller arter i dessa samhällen.

Gemenskaperna i den marina reserven visade sig vara ganska eftergivliga. Antalet och mångfalden av arter i reserven var stabila från år till år, liksom i flera decennier, jämfört med områden som varit öppna för fiske.

Reserven begränsar också kolonisering av varmvattenarter som rör sig in i området. Det kan bero på att reserverna stödde återkomsten av storleksmässiga tempererade arter, till exempel den blågröda vallen, som kan föda på nya invandrare.

Våra resultat har visat att marina reserver har potential att buffra klimatrelaterad biologisk variabilitet, liksom att begränsa spridningen av spridningsarter.

Medan marina reserver är värdefulla för att skapa blomstrande biologiska samhällen, hjälper de oss också att förstå ekologisk förändring i avsaknad av fiske. Den nya kunskapen som hämtats från Maria Island var möjlig, eftersom de långsiktiga uppgifterna om fiskarter kunde fördelas jämfört med närliggande fiskare.

Så marina reserver kan vara en kritisk referens för att hjälpa oss att bättre förstå samspelet mellan naturliga förändringar och mänskliga influenser.

Om våra resultat slår ut i andra marina reserver, kan vi vara säkra på att skyddade livsmiljönätverk kommer att förbättra våra oceaners hälsa i en tid med mänskligt inflytande och klimatförändringar.

Rekommenderas

Biskopen betalar tillbaka mer än $ 5000 för Geelong helikopterresa

Nya natten borgmästare kunde göra städernas drömmar sanna - det är så

Batterikostnaderna sjunker ännu snabbare då elbilförsäljningen fortsätter att stiga