{h1}
utbildning

Långsiktig strategi för vuxenkunskaper behöver politisk vilja ... och det har varit bristfälligt

Anonim

Med England återigen i rampljuset för att ha dåliga vuxna färdigheter, är det dags att vi har en ny rapport från parlamentsledamöter som kräver en kampanj för att åtgärda problemet. Men medan det finns massor av bevis där ute om vad som behöver göras, finns det en brist på reellt åtagande från regeringen på en långsiktig strategi för att ta itu med vuxenkunskapsklyftan.

När en av de mest marginella områdena i utbildningsvärlden efter skolan har vuxen läskunnighet och numeracy flyttats till centrumstadiet internationellt med skapandet av ligatabeller av prestation från Organisationen för ekonomiskt samarbete och utveckling (OECD). Det senaste av sina undersökningar, programmet för den internationella bedömningen av vuxenkompetenser (PIAAC) släpptes i oktober 2013. Englands relativt dåliga prestation gav anledning till den parlamentariska utredningen som den nya rapporten från den utvalda kommittén för nytta för innovation, kompetens och kompetens bygger på.

En grundläggande rättighet

Rekommendationerna i denna rapport över flera parter är vettiga och välkomna, och kräver en ny kampanj om vuxenkunskaper. Tonvikten på läskunnighet och numeracy som grundläggande rättigheter som bör stödjas fritt är en uppfriskande förändring från språket i den tvivelaktiga "mänskliga kapitalteori om läskunnighet". Detta har varit i uppgången i många år nu, baserat på en tro på att ökade läskunnighetskompetens har en enkel ekonomisk lön. Som jag kommer att fortsätta förklara, har det inte varit så lätt att bevisa.

MP: s betänkande kräver ytterligare stöd till arbetsplatsprogrammet för Unionens lärarfond och en återgång till de kreativa reklamkampanjer som Storbritannien har pionjärit sedan Bob Hoskins spelat i vuxenutbildningsserien On the Move på 1970-talet.

I sin rapport betonar parlamentsledamöterna synergierna för vuxen och barns läskunnighet genom familjeinlärningsprogram istället för att behandla dem som konkurrerande sektorer. De erkänner också värdet av flexibla åtkomstvägar för vuxna och informella utgångspunkter för inlärning, vilka båda är väl stödda av bevis.

De betonar vikten av samarbete på olika myndigheter och med välgörenhetsorganisationer och andra organisationer inom tredje sektorn som redan utvecklar kraftfulla partnerskap som den nya Read On-Get On-kampanjen för att få alla barn att läsa bra vid 11-åringar.

Nästa steg efter "Färdigheter för livet"

Vi har varit här förut. Färdigheter för livet (som finansierades av den tidigare nya arbetsförvaltningen till 5 miljarder pund mellan 2001 och 2007) var det första allvarliga försöket i Storbritannien att ta itu med vuxen läskunnighet, numeracy och engelska för talare av andra språk. Den inrättade en högprofilerad mediekampanj med Gremlins, introducerade yrkeskvalifikationer för vuxenläsare och numeracylärare, en kärnplan, standarder och ett nationellt test.

Strategin grundades på tron ​​att ökade läskunnighetskompetens har ett ekonomiskt lön för individer - och för landet som helhet. Men det har varit svårt att fastställa effekterna av denna investering av offentliga medel, särskilt på kort sikt.

Några hårda bevis kommer från PIAAC-resultaten. Även om de visar att det fortfarande finns ett brådskande problem för många människor, indikerar de också en signifikant förbättring jämfört med tidigare undersökningsresultat på 1990-talet. Storbritannien har kantat upp till OECD-genomsnittet för läskunnighet.

Vad som inte har förbättrats är ojämlikheten i prestation över Storbritanniens befolkning, trots att fler människor går in på högre utbildning än någonsin tidigare. England är en av de mest delade nationerna i Europa med jämn examen som visar stor variation i bedömda grundläggande färdigheter, enligt nya indikatorer som OECD släppte.

PIAAC-fynden fick ett dämpat svar i brittiska medierna. Koalitionsregeringen svarade inte med en praktisk politik utan genom att inrätta denna undersökning och genom att tillkännage ett forskningsinitiativ på £ 2, 9m med enheten Beteendeinsikt att upptäcka "vad som fungerar" för vuxen läskunnighet och numeracy.

Vi vet vad som fungerar

Faktum är att vi redan vet mycket om vad som fungerar. På Lancaster Literacy Research Center har vårt arbete betonat den roll som den kulturella och sociala miljön har för att stödja läsning och skrivutveckling. Vi var delaktiga i ett nationellt konsortium som tillämpade akademikernas och talangernas talang i hela landet för att producera ett forskningscentrum och rapporter mellan 2001 och 2008.

Ändå har de förfrågningar som PIAAC initierat förnyat en känsla av brådska om vuxen läskunnighet och numeracy efter en period där den infrastruktur som upprättats av strategin Färdigheter för livet har börjat lösa. Finansiering för deltagande i vuxenutbildning på högskolekurser har reducerats med 460 miljoner pund som en del av mer generella åtstramningsåtgärder och obligatoriska yrkeskvalifikationer för läskunnighet och talkundslärare har tagits bort.

Det finns ingen brist på akademisk och praktisk kunskap om hur man hanterar den vuxna befolkningens läskunnighet och talförmåga. Som en jämförelse är den politiska viljan att investera och fortsätta på längre sikt på detta område mycket mer ömtålig, särskilt i tider av åtstramning.

Jobb blir allt svårare att komma för lågutbildade vuxna och kommunikationsbehovet fortsätter att förändras och växa över våra livslängder. Vi behöver justera våra nationella sevärdheter utanför skolan för att förstå att nästa generations öde är kopplade till familje- och samhällskulturer, möjligheter på arbetsplatsen och vår vilja att ta vuxenutbildning på allvar.

Rekommenderas

De la punition à la protestation: une histoire du tatouage

Unionens ståndpunkt: Obama lägger fram sin ekonomiska agenda

Varför kvinnor och män också enkelt accepterar könsskillnaden