{h1}
konst + kultur

Lärdomar från antika Aten: Konsten att utge dina fiender

Anonim

Att kasta sin politiska motståndare i fängelse har en lång historia till det, särskilt i länder där demokratiska principer kämpar för att ta tag i. Egyptens Mohamed Morsis öde, som gick från direktvalda president, nu försvinner i fängelse, är ett högprofilerat samtida exempel. Men det finns många andra, ofta i länder som är teoretiska demokratier.

En av de slående sakerna om det senaste amerikanska valet var allt talet från Trump-lägret om fängslade Hillary Clinton. Det är första gången jag kommer ihåg att ett sådant mörkt hot kastas runt i diskursen om ett modernt västerländsk val. Trump har nu sagt att han inte kommer att förfölja Clinton över hanteringen av hennes email - trots att kampanjspåret låter "låsa upp henne". Fortfarande har det också spekulerat om Trump själv måste uthärda en impeachmentprocess som utförs av hans politiska motståndare, som är desperata att begränsa sin tid i tjänst. Tal om att bli av med sina politiska fiender är på modet, det verkar.

Det finns några intressanta paralleller till allt detta i det antika Atens politiska landskap. Det var här som ostracismens institution infördes i 5: e århundradet f.Kr. - ett ord som vi ofta använder i bred mening idag, men inte vanligtvis i formell politisk diskurs. Att bli "ostracized" i klassisk Aten var att bli utflyttad från staden under en period av 10 år. Det var en del av de årliga demokratiska processerna i Aten, och därför inte lika otroligt som det tenderar att vara i de flesta andra politiska sammanhang.

Ostracism fungerade så här. Varje år bestämde sig församlingen av medborgarna ("ekklesia") om de skulle ha ostracism eller ej. Om de gick med på att göra det, skulle processen påbörjas strax efteråt. Det var som ett val i omvänd, en tävling i upopularitet som ingen verkligen ville vinna.

Om beslutet fattades för att utöva ostracism, hade medborgarna möjlighet att skriva namnet på den person som de ville ostracisera på en ostrakon (det vill säga ett fragment av keramik som passar för att skriva på). Det antika beviset är något motsägelsefullt, men det verkar som om det fanns 6000 röster i omröstningen, då den person med det högsta antalet röster fördömdes från Aten i tio år. De hade tio dagar att packa sina väskor och gå.

En sådan otur vinnare var Aristides Just, en aristokratisk statsman och känd general. Biografen Plutarch berättar en berättelse om hans ostracism (vilket är förmodligen fantasi, men ett bra garn ändå):

Nu när jag talade, när väljarna skrev in deras ostraka, sägs det att en oförskriven och fullständigt boorish-karl överlämnade sin ostrakon till Aristides och bad honom skriva "Aristides" på den. Han förvånade, frågade mannen vad möjliga fel Aristides hade gjort honom.

"Ingen vad som helst, " var svaret, "jag känner inte ens mannen, men jag är trött på att höra honom överallt kallad" The Just ". När han hörde detta svarade Aristides inget svar, men skrev sitt namn på ostrakonen och lämnade den tillbaka.

Allt detta kan låta ganska hård på individer som hade bestämt sig för att erbjuda sig offentliga tjänster till förmån för staden. En samtida atenier skulle dock troligen ha funnit det mycket ansvarsfullt och civiliserat. När allt kommer omkring fick en ostracerad ledare behålla sitt medborgarskap och egendom. Och i slutet av tio år kunde han återvända och leva i Aten igen, mycket som han kanske hade gjort om han aldrig hade blivit ostracized i första hand.

Dessutom kunde staden hämta någon från exil före utgången av tio år, om de kände att det var nödvändigt att göra det. Detta hände faktiskt i vissa kända fall, som för Aristides under persiska krig.

Ännu viktigare var ostracism etablerad som en del av det atenska politiska livets årliga tyg, inte en vild nedstigning i våldsam partipolitik. Det kan dock vara brutalt, och alla slags skulduggery har förmodligen skett för att bli av med specifika individer.

Ett modernt arkeologiskt möte var 190 ostraka i en brunn i Aten med namnet "Themistocles" skrivet på dem. Dessa var förmodligen en version av moderna röstkort, skrivna av ett fåtal personer, och förmodligen organiserad av Themistocles fiender. En analfabeter borde inte ens ha problemat sig med att skrapa namnet själv. Ta bara en ostrakon och fortsätt.

Themistocles, som det händer, blev så småningom ostracized i slutet av 470-talet f.Kr., även om han troligen överlevde tidigare försök att bli av med honom. När man kommer ihåg att Themistocles var den stora mästaren i Aten (och Grekland) i Salamis sjöslag mot Perserna en kort tid före (480 BC), är det en indikation på att någon verkligen skulle kunna bli offer för ostracism.

Andra innefattade Xanthippus, Pericles fader, även Kimon, den framstående och rika politiska ledaren, och Thucydides historikern. Och det fanns många andra. Utflyttning var en grundläggande del av det politiska livet, och det användes av folket både som ett avslag på särskilda politiska positioner eller för mer specifikt åtalande personliga skäl. Det fanns ingen enda anledning till varför atenska medborgare ostracized.

Odd men det verkar för oss idag, ostracism kan ses som ett ganska inspirerat sätt för en demokratisk polis ("city-state") för att hålla tyranni i bukt. I den meningen lyckades det i Aten, även om ostracismens institution antagligen inte varat mycket över 417 BC.

Bortsett från allt annat, påminner ostracism oss om att intolerans och vädjan har en gammal historia för dem. Det atenska systemet hade åtminstone en dygd att erkänna att exil skulle kunna ingå i de normala demokratiska processerna och kunde därför ske på ett sätt som inte skulle skada staten allvarligt.

Rekommenderas

Inhemskt våld utelämnas ofta från dömningsreformer. Därför är det ett misstag

Harcèlement sexuel au travail: une question de consentement?

Hur tillgång till sjukvård för döva kan förbättras i Kenya