{h1}
politik + samhälle

Den mindre kända berättelsen om Indiens roll i etiopiska land erbjudanden

Anonim

De globala matpriskriserna mellan 2008 och 2009 ledde länder som drabbade katastrofens brunt för att leta efter andra jordbruksmark för att mildra effekterna.

Under 2008 ökade priserna på vissa livsmedel, inklusive vete, med 130% på ett år och FN: s livsmedels- och jordbruksorganisations matprisindex ökade med 40%.

Resultatet var en skrämmande förvrängning som såg länder förvärva uppskattningsvis 40 miljoner hektar mark i utlandet, det mesta i Afrika.

Mycket har uppmärksammats på rollen som USA, den största investeraren i land i världen, Kina och Mellanöstern. Mycket mindre uppmärksamhet har givits om indiens roll. Ett globalt landövervakningsinitiativ, Land Matrix, rankar Indien som en av de 10 bästa investerarna i land utomlands. Det är den största investeraren i land i Etiopien, med indiska företag som står för nästan 70% av marken som förvärvats av utlänningar efter 2008.

Indiska markaffärer i Etiopien är resultatet av den starka konvergensen i de två ländernas inhemska politisk-ekonomiska politik. Båda förespråkar privatiseringen av offentliga tillgångar och ökat beroende av frihandel och öppna marknader.

Indiens investering i mark har drivits av behovet av att undanröja effekterna av spirande livsmedelspriser genom att outsourca livsmedelsförsörjningen. Etiopiens beslut drivs av sin utvecklingspolitik baserad på kommersialisering av jordbruket och beroende av utländska investeringar.

Grova uppskattningar föreslår att indiska företag har förvärvat ungefär 600 000 hektar mark i Etiopien. Det är mer än tio gånger så stor som land som förvärvats av företag i Indien under landets särskilda ekonomiska zonpolitik. Indien följs noggrant av saudiarabiska företag, med 500 000 hektar mark, i Etiopien.

Vad driver indiska företag till Etiopien

Indiens förmåga att mata sina 1, 22 miljarder människor är under ökad belastning. Detta beror på en snabbt växande befolkning, låg jordbruksproduktivitet, minskning av gårdsstorlekar, minskande vattenbord, ökad kontroll av frösektorn av multinationella medborgare och en gradvis avstängning sedan 1990-talet av jordbruksstödsystemet.

Indien införde särskilda ekonomiska zoner 2005 och hoppades att det skulle leda till jordbruksutveckling genom konsolidering av markinnehav. Avsikten var att detta skulle leda till industrialisering.

Men politiken utsatte kapitalismens äldsta motsägelse - primitiv ackumulering som inbegriper privatisering av mark, tvångsutvisning av bondebefolkningar och omvandling av gemensamma, kollektiva och statliga äganderätt till exklusiva äganderätter.

Utbredda motståndsrörelser började i många stater och stallade några av de största zonerna, framför allt i Nandigram. Protesterna ledde till att vänsterförbundets statsregering i västra bengal fallet under 2011 efter 34 år i kraft.

För att möta konsumtionsbehoven började den indiska regeringen uppmuntra företag att söka mark utomlands för odling av grödor. Detta drivs av två faktorer: det kämpade för att göra mer mark tillgänglig för investerare och spetsen i den globala matpriskrisen 2008.

Etiopiens locka

Den etiopiska jordbrukssektorn ligger i centrum för regeringens utvecklingsstrategi. Det har utgjort att locka till sig fler utländska investeringar i storskaligt kommersiellt jordbruk, vilket beskrivs i 1993 års politik som senare omformulerades 2005.

Politiken markerade ett drag mot ett mer handelsorienterat tillvägagångssätt, och en önskan att locka utländska investerare. Över 3, 5 miljoner hektar mark har öronmärkts för investeringar av utländska företag.

Behov av försiktighet

Utländska investerare behöver betjäna försiktigt när de förvärvar mark i Afrika. Detta illustreras bäst i Gambela-regionen Etiopien som jag besökte tidigare i år. Området har varit centrum för storskaliga markförvärv av indiska såväl som andra utländska investerare.

Enligt den etiopiska grundlagen administreras mark av den regionala regeringen. Emellertid har den federala regeringens flytt att styra markinvesteringar genom en centraliserad myndighet, kallad Agricultural Investment Land Administration Agency, lett till missnöje bland Gambela regionala tjänstemän.

Orsaken är att utländska företags beteende inte hanteras på ett adekvat sätt. Det finns en stark känsla att markaffärer i Etiopien har gynnat både utländska investerare och inhemska privatkapitalister med nära förbindelser med regeringspartiet.

En ny studie visade att utländska investerare odlar mindre än 8% av det land de förvärvat. Under mitt besök lärde jag mig att Karuturi Global Ltd, ett indiskt företag med 100 000 hektar mark i Gambela, endast hade 1 000 hektar under produktion.

Bristande samråd med personer som bor i området är också ett problem. Gambela är en ekologisk hotspot med Gambela National Park i centrum. Det är hem för Nuer och Anuak folk vars försörjning hotas av investerare som olagligt rensar träd i parken. Dessa clearingar sker oftast utan samråd. Detta har lett till konflikter i regionen.

Med tanke på den politiska karaktären hos internationella markavtal och rollstatistiken spelar för att utforma politik och övning, måste det granskas om den roll regeringarna spelar i sådana avtal på grund av deras nära samarbete med privat kapital.

Detta är speciellt så för Indien. Det kan oroa sig för att bli besviken av anklagelser om komplicitet i markavtal som missgynnar Afrikas befolkning med den roll som den ser för sig för att främja samarbete mellan länder i söder för att mildra effekterna av skevade maktförbindelser med norr.

Rekommenderas

De la punition à la protestation: une histoire du tatouage

Unionens ståndpunkt: Obama lägger fram sin ekonomiska agenda

Varför kvinnor och män också enkelt accepterar könsskillnaden