{h1}
politik + samhälle

Arbete och Lib Dems kraschar Eurosceptic party

Anonim

När premiärministern David Cameron arbetar med slutförandet av sitt mycket efterlängtade tal om Europa och invandring är han under stort tryck från hans backbenchers och några frontbenchers för att signalera att han är redo att kämpa för att lämna Europeiska unionen. Tidigare i veckan bad statsminister Owen Paterson statsministern att skriva ett löfte om att åberopa artikel 50 i Lissabonfördraget i nästa års partifel, som skulle inleda en tvåårig återkallelse från EU.

Konsekvenserna av denna efterfrågan är ganska allvarliga, eftersom den avvisar premiärministerns nuvarande inställning till Europa. Istället för att vänta på förhandlingar om Storbritanniens förhållande till EU innan man förespråkar medlemskap eller återkallelse vill den tidigare ministeren trycka på avslutningsknappen nu.

Men trycket kommer inte bara från irriterande backbenchers som Owen Paterson. I allt större utsträckning kommer trycket från sina kollegor i skåpet som vill att Cameron - och partiet som helhet - ska ta en stark hållning på Storbritanniens medlemskap i EU. I synnerhet vill de att Cameron säger att han kommer att förespråka "Brexit" om hans förhandlingsstrategi misslyckas och han inte får reformerna för att uppnå vad Eurosceptics vagt definierar som "återställa brittisk suveränitet".

Hittills har statsministern förhoppningsvis hoppat att hålla sina alternativ öppna. Som en pragmatisk Eurosceptiker har Cameron redan sagt att han skulle stödja Storbritanniens medlemskap i EU om han får de reformer han vill ha. Men han är så rädd för att misslyckas att ingen i Europa eller i hans parti har någon aning om vad dessa reformer skulle innebära. Mystiken driver sin fest galen. Å andra sidan är de europeiska ledarna så uppmätta med sina ständiga hot och ultimatum som de verkar avgått till tanken att Storbritannien kommer att lämna EU.

I sitt kommande tal om fri rörlighet i EU är det mycket osannolikt att premiärministern kommer att göra ett så hänsynslöst löfte som Patersons krav, men han kommer säkert att försöka placera eurosceptikerna genom att lita på hans förhandlingsstrategi. Med tanke på den fratricidala atmosfären om Europa är det också troligt att han kommer att misslyckas.

Euroscepticism sprider sig utanför Toryland

Skarpheten i Tory debatterar om Europa föreslår att Europhobia är ett virus som endast påverkar Toryland och Ukippers. Det är också sant att både Arbete och Liberal Demokrater gillar att visa sina förnuftiga pro-europeiska referenser genom att lova att inte hålla en folkomröstning om EU-medlemskap. Men denna grandstanding är vilseledande. Både Labour och Lib Dems blir nervösa med den giftiga Europhobic atmosfären som snabbt sprider sig från Westminster till resten av landet och har börjat muta reserver över EU genom att använda språk som är rikt på Eurosceptisk ikonografi.

Under de senaste dagarna har Labour upptatt ante på Europa genom att lova att förhandla om rätten att begränsa tillgången till brittiska förmåner och skattekrediter till EU-migranter med europeiska partner. I vissa utsträckning är dessa förslag förståeligt - Arbetet strider mot varje röst det kan få - men genom att antyga att EU-invandrare framförallt är en börda för Storbritannien (även om deras bidrag till den brittiska statskassan är mycket välkomna) faller Labour i fula politiken i UKIP och Tory Europhobia.

På samma sätt har de liberala demokraterna, som kallas den mest pro-europeiska parten som sitter i Westminster, inte varit immun mot mild eurosceptisk mutterings. Medan flera parlamentsmedlemmar oroar sig för hur partiets Europhilia kan skada sina valmöjligheter, har ledaren Nick Clegg bestämt sig för att klä sin reformistiska iver i Eurosceptic kläder.

Förra sommaren och senare i en artikel i Financial Times krävde Clegg ändringar i EU: s regler om fri rörlighet. Han hävdade att fri rörlighet "var aldrig tänkt som en automatisk rätt till förmåner", men som en rätt till arbete. Han hävdade också att medlemsstaterna borde "behålla rätten att bremsa om människor börjar komma i siffror för stora för att vårt samhälle ska absorbera framgångsrikt".

Och om någon tvivlade på de liberala demokraternas nya iver för att försvara Storbritanniens nationella intresse från störningen av de ansiktslösa Bryssel-byråkraterna, har Clegg klagat över de gamla kanterna av "onödigt inblandning" från EU och "löjligt slöseri". Nigel Farage eller Bill Cash skulle inte ha sagt det bättre.

Hittills har UKIP och Tories blivit skuld för att driva Storbritannien till internationell isolering, men genom att använda negativa stereotyper och straffande språk för att beskriva EU och européer, hjälper Arbete och de liberala demokraterna att validera berättelsen som så småningom driver Storbritannien ut av Europa.

Rekommenderas

Hur undersökande journalister använder sociala medier för att avslöja sanningen

Firande Marion Walter - och andra oskilda kvinnliga matematiker

Arbetet står verkligen inför en hård kamp i Skottland