{h1}
företag + ekonomi

Journalistik dör inte - det finns till och med utrymme för optimism om utskrift

Anonim

Lördagen den 26 mars publicerar oberoende sin senaste utgåva i tryck. Oberoende på söndagen såldes förra gången den 20 mars. Den utmärkande El Pais i Madrid har meddelat att det kommer att ta "ett steg från papper till digitalt". The Guardian med en enorm online läsare, krympande tryckförsäljning och stora förluster planerar att kasta 250 jobb, varav 100 kommer att vara journalister.

Ytterligare 100 journalister är utsatta för tidningar och webbplatser som drivs av en av Storbritanniens största regionala grupper, Johnston Press. Och Fairfax Media, den förtjusande australiensiska förlaget som skriver ut länderna två största dagstidningar, tillkännagav planer på att skära ytterligare 120 redaktionella jobb vid Sydney Morning Herald and The Age, den sjunde avgången av uppsägningar sedan 2004.

Utmärker denna utveckling att tryckjournalistik, efter att ha skadat i två decennier, äntligen dör? Svaret är nej: journalistik dör inte. Det dör inte ens i tryck.

Tidningar misslyckas och människor förlorar sina försörjningsförhållanden. Men papper är utomordentligt svår att döda. Millionärer, vars metoder i något annat företag är osentimentala och hänsynslösa, bevara dem eftersom de tror att de ger inflytande och prestige. Även om fallande cirkulationer och rykte sparar påverkan, garanterar tidningsägandet politiskt tillträde. Fler tidningar dog i USA runt i början av 1960-talet, när TV-apparater blev massmedium och griper reklam, än att de blivit släckta vid internetens ankomst.

När en industri är i nedgång, kommer turbulensen att kasta upp möjligheter. Independent började jag, som dess ägare nyligen sålde till Johnston Press. Trinity Mirror har just lanserat ett nationellt papper, New Day.

Nedåtgående trend

Men det här är undantag till en lång, stadig trend och det är inte mot utrotning av tryck. Den obevekliga förändringen är hotet mot affärsmodellen av dagliga, allmänt intresserade tryckta nyheter. Specialblad som Financial Times och The Economist, många av vars läsare debiterar sina arbetsgivare, står inte inför samma röda bläck i sina konton. Tidningar stiger och faller - men överlever bättre.

Annonsörer och läsare har gradvis övergivit dagstidningar i västvärlden. Även om cirkulationer verkar ha hunnit, har lönsamheten inte. Även länder som Tyskland eller Finland, där denna nedåtgående trend arbetade långsammare, är inte befriad. Till och med länder som Kina, Indien eller Brasilien, där tryckcirkulationer växte vid årtusindskiftet, kan se att utskriften snart kommer att vara andra till online som ett nyhetsmedium.

Älskade, hatade och respekterade som tidningar har varit, dessa historier och känslor kan inte ångra den enkla verkligheten, de är ett besvärligt och dyrt sätt att överföra fakta och åsikt när någon med en smartphone kan kalla dem med en tumme.

Titta historiskt på Storbritanniens nationella press och du kan se att dess dominans var överraskande kortfattad. Billiga, nationella papper med stora cirkulationer tog verkligen bara håll i början av 1900-talet. Deras totala cirkulationer uppstod mellan 1950 och 1955. Daily Mirror slog sin högsta cirkulation för många år sedan 1966. Sena 1900-talet var en exceptionell period för nyheter: både tryck och sändning hade stabil inkomst.

Död och återfödelse

Journalister är förståeligt dyster om vad som händer nu. Men de flyktiga sekvenserna av förlag som experimenterar med något nytt, misslyckas och försöker igen skulle ha varit helt bekanta med journalister från 18 eller 1900-talet. Har Charles Dickens sitt hela sitt liv medan han skriver romaner på sidan? Han gjorde inte: han gick med eller grundade mer än en start och mer än en misslyckades. Hans skrivelse varade, men hans företag gjorde det inte. Teknologin drar nu oss in i framtiden men erfarenheten har tidigare ekon.

Newsrooms är mer än bara platser där journalister blir förtjusta. De är förråd av kunskap, teknik och värderingar. Journalister oroade sig för att stora nyheter märken kommer att försvinna har en verklig oro: att journalistikens jobb med att "hålla makt till konto" kommer att göras mindre effektivt utan den ackumulerade erfarenheten och minnet. De har fått höra i flera år att inte oroa sig. Rädsla inte, säger de digitala guruerna, nya online "enhörning" företag kommer att stiga där andra har fallit. Nyhetsbranschen måste ofta återuppfinna sig och detta är en av dessa stunder.

Som en beskrivning av historiens banan kommer denna optimistiska prediktering förmodligen att vara rätt. Som jag hittade när jag undersökte min bok, Out of Print: tidningar, journalistik och News of Business i den digitala tidsåldern, är behovet av korrekt och tillförlitligt oberoende information djupt inbäddad i eliten i utvecklade samhällen och dessa samhällen kommer så småningom att lösa verksamheten problem som för närvarande drabbar produktionen av nyheter. Jag kan till och med se den återhämtningen som börjar med återhämtningen av undersökande journalistik (både i nybörjare och inuti vanliga pressrum), den utestående onlineanalysen av den europeiska migrationskrisen eller uppkomsten av Donald Trump och det energiska arbetet med en ny ras av verifikation webbplatser.

Men, som digital pundit Clay Shirky påpekade, är övergångar en ansträngande röra om du faktiskt måste leva genom dem. I en välförtjänt berömd bloggpost sju år sedan skrev han:

Det är det som riktiga revolutioner är. De gamla grejerna blir brutna snabbare än de nya grejerna sätts på plats. Betydelsen av ett givet experiment är inte uppenbart när det framgår. stora förändringar stall, små förändringar spridning.

Den gamla dör, men den nya är ännu inte född. Reflekterande om Shirkys visdom, Wolfgang Blau, för närvarande på Condé Naste men med erfarenhet hos Guardian och Die Zeit, skrev nyligen:

Ledsen? Ja. När en tidning går ner är den största förlusten - bortom den omedelbara förlusten av arbetstillfällen - försvinnandet av ett socialt tyg, ett sant socialt nätverk som har byggts och vårdats under årtionden. Pessimistisk? Nej inte direkt. Optimistisk om journalistikens framtid? Ja. Fortfarande.

Rekommenderas

Biskopen betalar tillbaka mer än $ 5000 för Geelong helikopterresa

Nya natten borgmästare kunde göra städernas drömmar sanna - det är så

Batterikostnaderna sjunker ännu snabbare då elbilförsäljningen fortsätter att stiga