{h1}
företag + ekonomi

Johannesburgs innerstad: Dubai i södra Afrika, men alla under radarn

Anonim

Under de senaste 20 åren har Johannesburg blivit ett intensivt grossist- och butikscenter för lokala hawkers och för handlare från hela Afrika söder om Sahara. Miljarder av rand värd för snabb mode säljs årligen i det traditionella centrala affärsdistriktet och i 20 stora kinesiska köpcentra väster om innerstaden.

Det är en stor, blomstrande, lågkonjunkturhandel med globalisering som har förvandlat rymden och banat fram ett detaljhandelsfenomen i innerstaden för försäljning av billiga kläder, skor, hushållsartiklar och tillbehör. Informella uppskattningar baserade på busspassagerantal och utgifter som rapporterats i undersökningen tyder på att gränsöverskridande kunder spenderar över R10 miljarder varje år i Johannesburgs CBD.

En ny studie om gränsöverskridande shopping i innerstaden kartlägger butikerna och de sålda varorna. Forskare gjorde detaljerade intervjuer med 300 återförsäljare och 400 gränsöverskridande shoppare samt hotellchefer och bussoperatörer som servar flödet av shoppare som reser till Johannesburg från länder som Mozambique, Zimbabwe, Malawi, Lesotho, Swaziland och Zambia.

Undersökningen gav de första konkreta insikterna till en stor handelswebb som verkar i kontantekonomin och under radaren av formaliserad planeringsreglering. Ändå är det en ekonomi som ger fyra gånger den årliga omsättningen för ett genomsnittligt köpcentrum med regional storlek.

Omfattningen av handeln är inte riktigt känd. Och omfattningen av gränsöverskridande shopping är allmänt omtvistad i stadskansliet och bland fastighetsinvesterare. Men undersökningen visar att staden Johannesburg bör erkänna att dess innerstad har utvecklats till shoppingcentrumet i Afrika söder om Sahara. Vissa återförsäljare har dubblat det i Sydafrika i Dubai. Den ambitionen att det är ett globalt detaljhandelcenter bör omfatta ekonomisk strategi och fysiska planer för att uppgradera området.

Hive av orapporterad aktivitet

Forskningen fokuserar på 53 stadsblock inom Johannesburg CBD förankrad av mer än 3000 butiker. Det här är gator som rusar med gatuhandlare, marknivå shoppinggallerier och höghus köpcentra. Köpområdet ligger nära järnväg, buss och taxi infrastruktur. Det serveras också av gränsöverskridande buss depåer och hotell.

Köpcentrumet är intensivt med fotgängare och bestämda shoppare som tränger igenom gatorna på en viss dag. Byggnader som har överlevt sin användbarhet som kontorslokaler och medicinska sviter har tilldelats och konverterats i snabb takt - främst av migranta etiopiska handlare - till köpcentrum som erbjuder tusentals köksstorlekar.

Denna aktivitet har utvecklats under två decennier. Det började som ett tyst intrång i rymden i mitten av 1990-talet när etiopiska överlevnadsföretagare, som hade flyktat från landet för att söka politisk asyl i Sydafrika, hyrde utrymme i nästan tomma kontorstorn. Utrymmet växte först stegvis och sedan i snabba utbrott för att bli en växande ekonomisk enklav skapad genom den dramatiska ockupationen och indelningen av rymden.

Baserat på intervjuerna beräknade vi att årliga vinsttillskott i de stadsblock vi undersökte uppgår till nära R7 miljarder vinst varje år. Men det här är troligt att det är en stor underskattning.

Provundersökningen visar att cirka 70% av de kunder som bidrar till dessa vinster är gränsöverskridande shoppare. Varje shopper spenderar i genomsnitt R14 364 på varor per shoppingresa. Dessutom spenderas R3 497 på andra tjänster inklusive transport.

Ett stort antal bussföretag är knutna till handeln. På en dag var 51 bussföretag verksamma från 19 platser. Under samma vecka, en måttlig shoppingperiod på året (mitten av augusti), gick 465 bussar med upp till 60 passagerare - många av dem som shoppare - från Johannesburg till grannländerna.

Johannesburg som en våldsam stad

Men återförsäljare och shoppare står inför enorma risker. Beroendet av kontanter utgör en stor risk i ett område med brottslighet och korruption och där brottsbekämpande myndigheter verkar vara medverkande i olaglig verksamhet.

Över 60% av de intervjuade detaljisterna sa att de fysiskt hade attackerats eller anfallen. Och 38% hade regelbundet "begåvade" poliser.

För shoppare är risken också extrem. En tredjedel av de intervjuade shopparna hade blivit utsatt för våldsbrott. De reser i grupper och gömmer sina pengar. De är starkt beroende av säkerhet och lagring av hotell och buss depåer för säkerhet.

Dessa nivåer av brott är ett stort brott mot Johannesburgs förmåga att maximera fördelarna med dessa shoppingresor. Shoppare spenderar i genomsnitt 2, 5 dagar på varje resa. Men de spenderar relativt lite på boende och nästan ingenting på underhållning. Och de är för rädsla för att spendera mer tid i Johannesburg än vad deras shopping kräver.

De flesta sa att de inte använde stadsrestauranger, och föredrog att låsa sig i sina hotellrum på tidigt kväll. Och återförsäljare sa att de skulle vilja ha längre shoppingtider men de stänger butiker runt 17:00 på grund av säkerhetsproblem.

Oanvänd potential

Gränsöverskridande shoppare är internationella besökare i Johannesburg. Deras besök ökar efterfrågan på tjänster, produkter och bra infrastruktur - som alla lockar till sig jobb och investeringar i innerstaden. De kräver och inspirerar till nya investeringar i byggnader, underhåll, underhållstjänster, transporttjänster och boendeanläggningar. De omvandlar byggnader och miljöer. Och de lockar och stöder nya kulturella enklaver och mångfald.

Shoppare och återförsäljare säger att de vill öka sina investeringar i shopping i innerstaden, det finns tecken på förnyat intresse från fastighetsinvesterare och ett antal nya köpcentrum har utvecklats de senaste åren.

Men denna potential kommer att gå outnyttjad om inte staden ändrar sin attityd och tar itu med riskerna i området. Brott - särskilt brottslighet begått av brottsbekämpande myndigheter - måste begränsas. Genom att erkänna och fira detta afrikanska shoppingcentrum syd södra Sahara, kan Johannesburg dra full nytta av fördelarna med att vara regionens shoppingcentrum. Detta kan i sin tur leda till att Johannesburg blir värd för köpmän och återförsäljare i denna internationella handel.

Rekommenderas

Vad Brexit skulle innebära för relationerna mellan Indien och Storbritannien

Navigera online-information labyrinten: ska eleverna lita på Wikipedia?

Från att skrika ut för att stanna hemma: en kort historia av brittisk omröstning