{h1}
politik + samhälle

James Foley mord: Inne i brittiska jihadis sinnen

Anonim

Den chillande videon som visar det tydliga mordet på journalisten James Foley av den islamiska staten har förstärkt de fruktansvärda riskerna som är involverade i den modiga och viktiga roll som journalister spelar i rapportering från utomeuropeiska konflikter. I en intervju med 2012 med BBC sa Foley: "Jag är draget på konfliktens drama och försöker avslöja orättfattade berättelser." Men som vi vet från de senaste kontona drabbar många andra utlänningar också konflikten i Irak och Syrien och det verkar som om Foleys mördare var brittisk.

Det är lättare för oss att förstå hur en utlänning kan gå till sådana platser för att rapportera om de konflikter som äger rum och att se behovet av det än att förstå varför någon kan välja att riskera sitt livskamp för människor som de aldrig har träffat i ett land som inte är deras. Och ändå tros det finnas omkring 500 brittiska soldater i Syrien och Irak som en del av cirka 10 000 utlänningar som kämpar tillsammans med lokala uppror.

Naturligtvis finns det en lång historia av människor som går ut för att slåss i främmande länder och David Malets senaste forskning, som täcker fall som texanrevolutionen, det spanska inbördeskriget och de senaste konflikterna i Afghanistan och Syrien har visat att i balans, utländska krigare är mer benägna att vara inblandade i högriskkonflikter. År 2007 hittades rekord av nästan 700 utländska krigare i Irak, som hade sammanställts av grupper som var anslutna till al-Qaida. Dessa detaljerade formulär visade att 56% av dessa fighters ville vara självmordsbomber (det var ännu högre för vissa nationaliteter - 85% av libyarnas föredragna martyrdom).

Annan forskning av mer än 500 självmordsbomber i Irak mellan 2003 och 2006 föreslog att många, om inte de flesta bombningarna utfördes av människor utanför den arabiska halvön. Denna forskning pekade också på att många av dessa rekryter kom från länder som inte hade nationell militärtjänst, så självmordsbombning var ett sätt att maximalt utnyttja de frivilliga som saknade kampfärdigheterna för att vara användbara vid konventionella attacker.

I all forskning tyder uppgifterna på att majoriteten av rekryterar är unga, ogiftiga män. Som jag har skrivit förut för att föreslå att de blev hjärntvättad i strid utomlands saknar punkten - de valde att vara där. Att förstå hur de rekryterades är den viktiga punkten att fokusera på.

Hotade och hotande

Min egen forskning tittar på hur icke-förhandlingsbara övertygelser spelar en roll för att motivera och motivera våldsamt beteende. En aspekt av detta är skapandet av en bredare gemensam identitet och känslan av ett hot mot det. Forskning från Malet och Thomas Hegghammer har visat hur rekryterare använder emotiva bilder och argument (inklusive på sociala medier) för att visa hur det bredare transnationella samhället är överhängande hot.

Att bredda specifika konflikter till ett mer omfattande abstrakt hot är ett sätt att göra detta - så serberna mot bosnierna blir kristna mot muslimer och Assad mot demonstranter blir västra marionettregimer eller falska muslimer gentemot sanna (i detta fall sunniska) muslimer. Det här är naturligtvis inte en process som är unik för islam - i det förflutna var kommunismen ett annat exempel på en anmärkningsvärd "hotad" transnationell ideologi som framgångsrikt rekryterade utländska krigare till flera konflikter. Faktum är att transnationaliseringskonflikter har visat sig vara ett användbart verktyg i många konflikter där en sida saknar andra medel för att öka sina resurser (vilket är vanligt vid små insatser mot nationella arméer).

Denna process för att framhäva hotet mot samhället och skapa en känsla av rädsla är särskilt effektiv för människor som har en starkare identitet till det samhället än vad de gör för sin statliga identitet. Malet argumenterar därför för att människor som kan marginaliseras i hemlandet kanske är mer benägna att lämna dessa länder, eftersom statsidentitetens band är svagare än plikten för sina transnationella samhällen. Känslan av rädsla och känslan att de kämpar för en förlorande orsak kan vara en anledning till att de är mer benägna att engagera sig i högriskhandling än de lokala upprorna, det och det faktum att de har mindre familj och andra tillgångar i område som behöver skydda

Bortsett från det fruktansvärda blodbad som dessa fighters orsakar utomlands, som kom hem till oss i den störande videon av James Foley's hemska mord, är hotet av vad dessa utländska soldater kan göra när de återvänder hem.

Veteran effekten

Hegghams forskning visar att endast en i nio utländska krigare kommer att vara involverade i våldsamma tomter när de återvänder till sina hemländer. Hegghammers data tyder dock på att tomter med veteraner i utomeuropeiska konflikter är mer benägna att komma till väga med en faktor 1, 5 och det finns dubbla risken för dödsfall om en veteran är involverad.

Som i de flesta forskning om terrorism kommer uppgifterna från små grupper av människor (tack och lov finns det inte många utländska krigare eller terrorister), så att resultaten måste ges lämpliga försiktighetsåtgärder. Men som mordet på James Foley tycks ha visat, är utländska krigare involverade i hjärtat av våldet utomlands - och förstå hur de kom dit och vad de skulle kunna göra vid återvändandet är en viktig uppgift som alla noga undersökta funderingar kan bidra till .

Rekommenderas

Vad Brexit skulle innebära för relationerna mellan Indien och Storbritannien

Navigera online-information labyrinten: ska eleverna lita på Wikipedia?

Från att skrika ut för att stanna hemma: en kort historia av brittisk omröstning