{h1}
konst + kultur

Är lokala nyheter på kusp av en renässans?

Anonim

Det är inte lätt att vara journalist i USA. Sedan 2000 har nästan hälften av pressrummet - mer än 20 000 av dem - försvunnit.

Rubbing salt i sårna, CareerCast heter "newspaper reporter" det värsta av 200 jobb i 2016 för det tredje på varandra följande året. (Arbetare med skadedjursbekämpning och mätare kom in 195 respektive 190.) Och det hjälper inte att yrket nu befinner sig rutinmässigt riktat och kritiserat av Vita huset.

Med tanke på denna negativa bakgrund är det inte förvånande att många journalister drivs av en stark känsla av kallelse. Men nu, mer än någonsin, litar vi på journalister för att göra de saker de alltid har gjort: agera som en kontroll över makten, skapa en informerad medborgare och uppmuntra medborgerligt engagemang.

Detta gäller särskilt på lokal nivå. Lokal journalistik, ämnet för min nya rapport för Agora Journalism Center vid University of Oregon, uppfyller inte bara en viktig vakthundsfunktion utan spelar också en nyckelroll för att skapa och definiera en samhällsengagemang.

Att berätta denna historia genom ögonen på 10 lokala nyheter i Pacific Northwest, hittade jag redaktörer och journalister ivriga att prata om deras ansträngningar för att diversifiera intäkter, utnyttja nya digitala plattformar och hitta fina sätt att engagera sig med publiken.

Deras erfarenhet fungerar som en mikrokosmos för diskussioner och aktiviteter som äger rum i lokala pressrum över hela landet varje dag.

Vad händer om de skulle försvinna?

För att förstå vikten av lokal journalistik behöver man bara titta på områden där stark lokal rapportering har försvunnit.

Framväxten av mediaökener - samhällen som saknar "färsk" nyheter och information - riskerar att skapa en miljö där medborgarna saknar viktig information och offentliga tjänstemän är potentiellt mindre ansvariga än de borde vara.

Ett framträdande exempel på detta ägde rum i Bell, Kalifornien, där en Pulitzer-prisvinnande utredning av LA Times visade att några av stadens högsta tjänstemän betalades dubbelt eller tredubblet lönerna för sina motsvarigheter på andra ställen. Historien utlöste ett brottmål, vilket ledde till fängelsetid för flera offentliga tjänstemän.

Eftersom "ingen letade efter korruption eller bedrägeri där", avslutade centrumet för främjandet av allmän integritet vid Columbia Law School, "det tog en tidningsutredning för att rita brottsbekämpningens granskning".

Att denna undersökning genomfördes av LA Times, snarare än ett lokalt papper, beror dels på att stadens papper inte längre var runt.

"Många invånare försökte få media uppmärksamhet, men det var omöjligt", säger Christina Garcia, en lokalaktivist och lärare (rapporterad i FCC: s mammut 2011-rapport om informationsbehoven för gemenskaperna). "Bells stad har inte ens ett lokalt papper; inga lokala medier av något slag. "

Eftersom lokala tidningar fortsätter att sluta, och ytterligare nyhetsbyråer sänks, är risken för "fler klockor" mycket real.

Mark Zusman, redaktör och utgivare av Willamette Week (Portland, Oregon) berättade för mig att trenderna pekar på "en miljö där potentialen för korruption och missgärningar aldrig har varit större på grund av bristen på vakthundar på lokal nivå, inte på en nationell eller en federal nivå. "

Få kreativitet om intäkterna

För att göra sitt jobb måste journalistik dock vara på en starkare ekonomisk grund.

"Du kan inte ha en konstnärlig framgång utan ekonomisk, " sa John Costa, president och utgivare av Bend Bulletin (Oregon), i en intervju för rapporten. "Men syftet med affärsmodellen är att se till att du gör högkvalitativt innehåll eftersom du måste samla in läsare eller tittare i vår verksamhet för att hålla dig avgörande."

För alla nyhetsleverantörer är det förmodligen den största utmaningen att raffinera sin affärs- och inkomstmodell.

Som traditionella reklamdollar har flökt på nätet, har de vanligtvis migrerat till organisationer som Google, Craigslist, Yelp och Facebook, snarare än de dagliga gruppernas digitala portföljer.

Nyhetsleverantörerna i Stillahavsområdet som jag talade för att inse att de måste hitta nya intäktsströmmar, och många av dem handlar om att göra just det.

Registergruppen i Eugene (Oregon) har till exempel inrättat ett spinoffföretag, RG Media, för att producera webbplatser, appar och digitalt innehåll för kommersiella kunder. Outlets som Portlands Willamette Week och Seattles GeekWire är värd och producerar evenemang som ett sätt att engagera sig med sina läsare och generera pengar genom biljettförsäljning och sponsring.

Under tiden kan medlemskapsprogram - historiskt bevarandet av lokala PBS- och NPR-stationer - fungera för andra försäljningsställen också.

"Jag tror att en av huvudingredienserna i vår hemliga sås, om du vill, är pantsättningsdrifter", säger Morgan Holm, senior vice president och chefinnehållare vid Oregon Public Broadcasting. "Det tvingar dig att regelbundet formulera till publiken vad du gör för dem och varför det är av värde för dem."

Journalistens nya jobb

Löftenheter och händelser är inte bara potentiella inkomstkällor. De är också ett bra sätt att hitta historier och engagera sig i ditt samhälle. I en tid med "Fake News" är det här: Journalister måste vara mer synliga och mer ansvarsfulla och visa att de lyssnar på sina läsare.

Caitlyn May, redaktör för Cottage Grove Sentinel (Oregon), är värd en vecka, informell "Meet the Editor" -diskussionen på en lokal kafé. Hon visas också på en månadsradioshow (streamad via Facebook Live) och tar frågor från lyssnare.

Annan ställe har radiostationer, som KUOW Public Radio i Puget Sound (Washington), omfamnat några av de verktyg som skapades av nyhetsstarten Hearken, uppmuntra läsarna att skicka in frågor som de vill ha svarat eller föreslå ämnen de vill ha täckt.

Det här är ett skifte för många journalister. I det förflutna skulle många engagera sig i samhället i armlängd så att de inte skadar deras objektivitet.

Men i den digitala tidsåldern kan journalister - och faktiskt förväntas - interagera med publiken, och det betyder inte bara att man svarar på online kommentarer eller engagerar med anhängare på Twitter. Att delta i evenemang som visas på Facebook Live eller producera podcaster är alla sätt för journalister att bryta ner traditionella hinder med läsarna.

Att vara omedvetet lokalt kan hålla nyckeln

Dessa typer av interaktioner är viktiga om nyhetsleverantörer hoppas återupprätta deras relevans och bygga publiken som är villiga att betala för sina produkter.

I det avseendet har lokala journalister potentiellt flera fördelar: de känner intimt sin publik och bor vanligtvis inom gemenskapen, egenskaper som nationella uttag inte kan konkurrera med.

För lokala försäljningsställen kan dessa stiftelser ge en väg till ekonomisk hållbarhet.

Journalister måste också omfamna det faktum att journalistikens framtid inte kan - och kommer inte - se ut som det förflutna. Förflyttning framåt kommer att kräva att göra vissa saker annorlunda.

Det innebär att vara öppen för nya former av berättande som video och förstärkt verklighet, hitta nya sätt att engagera sig med din publik - online och i den verkliga världen - liksom en vilja att omfamna begrepp som lösningsjournalistik, ett sätt att täcka att journalister har inte historiskt omfamnat: rapportering om vad som fungerar så noggrant och obevekligt som vad som inte gör det.

Även om journalistikindustrin fortsätter att möta många utmaningar, finns det anledning till optimism. Newsrooms i Stillahavsområdet och resten av landet experimenterar med nya intäkter, rapporterings- och engagemangsstrategier.

För att få en känsla av detta, kolla in experimenten i 360-video och förstärkt verklighet som produceras av Herald och News i Klamath Falls (Oregon), denna hjärtvärme video från Statesman Journal (Oregon) eller podcast av Columbian (Vancouver, Washington).

Det finns inget exakt recept för framgång, men dessa tecken tyder på en industri som är i färd med att uppfinna och återuppliva sig själv.

Rekommenderas

Att inte hjälpa en partner med kronisk smärta kan vara den snabbaste vägen till återhämtning

Absorberad i översättning: konsten - och kul - av litterär översättning

Skvaller är en social färdighet - inte ett teckenfel